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      InícioOpiniãoSerá demasiado pouco e demasiado tarde?

      Será demasiado pouco e demasiado tarde?

      Há dois meses, escrevi um artigo em que lamentava o facto de, nos últimos seis meses, a Ucrânia estar a ficar sem armas, em particular mísseis de defesa aérea, munições, em particular projécteis anti-artilharia e anti-drone, tanques e aviões (nenhum dos caças F-16 há muito prometidos chegou). Zelensky comentou que a Ucrânia precisa de um mínimo de sete novos sistemas Patriot. Zelensky observa que, há algumas semanas, os EUA e outros países protegeram Israel de uma barragem de 200 mísseis e drones iranianos, mas não fazem o mesmo pela Ucrânia. A Rússia aproveitou a escassez de armas, homens e material na Ucrânia para preparar uma ofensiva na primavera/verão com o objetivo de tomar toda a região de Donbass, a costa do Mar Negro e a cidade de Kharkiv. Embora o ímpeto desta guerra se tenha deslocado para os russos, chamei a atenção para o facto de muitos membros do Partido Republicano americano, incluindo o seu presumível porta-estandarte, Donald Trump, terem recuado para um isolacionismo anti-ucraniano. Trump culpa pessoalmente a Ucrânia e, em particular, Zelensky, pelo seu primeiro Impeachment. Concluí este artigo declarando: “A loucura abateu-se sobre este outrora grande partido político americano, e a Ucrânia pode muito bem perder uma guerra que poderia ter ganho”.

      As tropas ucranianas, exaustas de combates constantes desde fevereiro de 2022, sem alívio, com falta de munições e armas suficientes, viram a sua ofensiva de outono-inverno fracassar com poucos ou nenhuns ganhos territoriais. O Presidente russo Vladimir Putin, acabado de ser reeleito em março, reconheceu que a maré da batalha tinha mudado. Compreendeu que a Rússia tinha quatro vezes mais população do que a Ucrânia para obter reforços e, como a Rússia conseguiu mudar para uma economia de guerra, a nação tem muito mais fábricas para fabricar mais armas, uniformes e outros instrumentos de guerra. Além disso, graças às alianças, a Rússia pôde receber drones e mísseis do Irão, projécteis de artilharia e mísseis da Coreia do Norte e milhões de dólares em produtos não letais da China.  A Rússia utilizou o seu domínio sobre a Bielorrússia e o seu odiado ditador Anatoly Lukashenko para colocar mais tropas e equipamento ao longo da fronteira entre a Bielorrússia e a Ucrânia. Putin ameaçou colocar armas nucleares tácticas na Bielorrússia. Os países europeus têm estado a tentar reequipar as suas economias para a guerra, mas admitiram que seriam necessários alguns anos para realizar essa tarefa e enviar armas, aviões, defesas aéreas, tanques, etc. suficientes para travar a maré russa. Mas poderá ser demasiado tarde.  A Ucrânia tem de sobreviver este ano, o que parece cada vez mais duvidoso.  Durante seis meses, uma proposta da Administração Biden para enviar à Ucrânia cerca de 60,8 mil milhões de dólares, que inclui ATACMS (Sistemas de Mísseis Tácticos do Exército) de longo alcance, baterias de Defesa Aérea Patriot, projécteis de artilharia e morteiros e outro equipamento necessário, esteve parada no Congresso.  O Senado aprovou facilmente e por esmagadora maioria a medida de ajuda, que também inclui 26,3 mil milhões de dólares para Israel e 8,1 mil milhões de dólares para Taiwan, para reforçar as suas defesas contra a China. O Senado também incluiu legislação para forçar a empresa-mãe chinesa do TikTok, a popular plataforma de media social, a vender a plataforma ou enfrentar uma proibição nos Estados Unidos.

      No entanto, a 20 de abril, finalmente, o Congresso dos EUA agiu. Nessa noite, o Presidente da Câmara dos Representantes, Mike Johnson, de direita, permitiu que os projectos de lei de ajuda fossem apresentados à Câmara dos Representantes, onde foram rapidamente aprovados. Em 23 de abril, o Senado voltou a aprovar o orçamento de ajuda militar de emergência de quase 100 mil milhões de dólares. Muito rapidamente, Biden assinou o projeto de lei e declarou que, dentro de dias, a ajuda militar começaria a fluir para a Ucrânia. Este pacote de ajuda não pode chegar suficientemente cedo, uma vez que o moral das tropas ucranianas se deteriorou seriamente, pois foram ultrapassadas em 10 para 1 em projécteis de artilharia, três para um em tropas, da mesma forma em munições, sistemas de defesa aérea (especialmente sistemas Patriot) e, de facto, praticamente tudo. O Presidente Putin estava cada vez mais confiante de que a sua ofensiva da primavera/verão iria arrasar os ucranianos, causando-lhes uma grande perda de território, incluindo possivelmente toda a parte oriental e meridional do país, incluindo Kharkiv, o Donbass, Odessa e Kherson. Putin poderia então esperar pelas eleições americanas de novembro, que ele espera que Donald Trump ganhe.  Se Trump ganhasse as eleições, Putin e Trump, numa conferência ao estilo de Munique, dividiriam essencialmente a Ucrânia, entregando o terço oriental e todo o sul à Rússia, e neutralizando e desmilitarizando o restante Estado ucraniano sem poder, que teria um governo pró-russo.

      O enorme pacote militar americano deverá permitir aos ucranianos manter os russos com um ganho territorial mínimo ou nulo, dando à Ucrânia um poder de negociação muito mais forte em quaisquer negociações de paz com a Rússia no próximo ano. Os sistemas de defesa aérea (Atacms e mísseis Patriot) deverão permitir à Ucrânia desviar e destruir os mortíferos drones russos e as mais recentes armas de terror – bombas planadoras – bombas enormes equipadas com sistemas de propulsão e asas.

      Entretanto, os constantes ataques de mísseis russos às cidades da Ucrânia continuam. São dirigidos contra centrais eléctricas e hídricas com o objetivo de tornar as cidades inabitáveis através da destruição sistemática de infra-estruturas, lojas, escritórios e residentes das numerosas cidades, aldeias e vilas ao longo das frentes leste e sul. Nas últimas semanas, a Rússia tem visado especialmente Kharkiv, um importante centro populacional, industrial e ferroviário. Atualmente, a cidade enfrenta longos períodos sem energia, água, aquecimento e transportes públicos. Os habitantes referem que as sirenes de ataque aéreo soam dia e noite. Entretanto, as forças russas fizeram avanços territoriais ligeiros, mas visíveis, num estreito corredor no leste da Ucrânia, tomando várias aldeias a norte e a oeste de Avdiivka, tomada em fevereiro. Mais a norte, está em curso uma grande ofensiva russa para tomar a cidade de Chasiv Yar, a oeste e a norte de Bakhmut. A Rússia está a consolidar os seus recentes ganhos no campo de batalha e está a tentar romper as linhas defensivas ucranianas antes da chegada da nova assistência militar dos EUA. Os ucranianos descrevem a situação no campo de batalha como “muito difícil”, mas não “crítica ou catastrófica”. A Ucrânia atingiu e danificou um navio russo de longa data em Sevastopol, sede da frota russa do Mar Negro. A Ucrânia atacou outros alvos na Crimeia com mísseis Atacms.

      As despesas militares mundiais atingiram um nível recorde de 2440 mil milhões de dólares, o que representa o maior aumento anual das despesas públicas com armamento em mais de uma década. Os dois maiores gastadores são os Estados Unidos (37%) e a China (12%), que juntos representam cerca de metade da despesa militar global. As despesas militares da Rússia em 2023 aumentaram cerca de 57% desde 2014, altura em que a Rússia invadiu a Ucrânia e tomou a Crimeia e a Ucrânia Oriental.

      Assim, parece que não há fim à vista para a guerra russa na Ucrânia.  Cada um acredita que está a travar uma luta existencial pela sua existência. O governo russo acredita que está a representar a civilização eslava numa guerra contra o capitalismo, a democracia e o hedonismo ocidentais.  A Ucrânia acredita que está numa simples luta pela sua própria existência.  Se deixar de lutar, a Rússia estará em Kiev dentro de dias e, dentro de semanas, estará em posição de tomar a Moldávia a leste da Ucrânia e, possivelmente, o Estado báltico da Estónia.  Nessa altura, a Rússia poderia estar numa guerra contra o Ocidente da NATO.  Em vez de se limitarem a enviar armamento, os Estados Unidos e outros países da NATO enviarão as suas tropas para a Europa Oriental. Os 61 mil milhões de dólares de ajuda americana deverão dar à Ucrânia uma oportunidade de lutar para deter os russos na sua próxima ofensiva.

       

      Michael Share

      Professor de Relações Sino-Russas na Hong Kong Baptist University