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      Início Opinião Um novo ano

      Um novo ano

      Estamos no meio do Inverno ao longo das múltiplas frentes destas duas grandes guerras em curso, sem dúvida as guerras mais perigosas desde a Segunda Guerra Mundial. Na Ucrânia, as tropas russas e ucranianas enfrentam-se numa terra de ninguém congelada, marcada por arame farpado, minas terrestres, armadilhas para tanques e outras obstruções. Estas várias camadas concêntricas de trincheiras impediram quaisquer avanços significativos por parte das forças ucranianas na sua malfadada contra-ofensiva, que actualmente está a esgotar-se com poucos ganhos. À medida que a ajuda militar, especialmente projécteis de artilharia, mísseis defensivos e armas mais pequenas, vinda do Ocidente diminui, forçando os ucranianos a racionar o seu equipamento, as forças russas sentem-se mais confiantes na sondagem das linhas opostas. Diariamente, mísseis e drones rugem por cima, atingindo áreas residenciais em Kiev, Kharkiv, Chernihiv, Odesa, Zaporizhzhia, Dnipro e outras cidades tão distantes como Lvov, perto da fronteira polaca, matando pessoas e destruindo infra-estruturas inestimáveis. Estima-se que 64 mil milhões de dólares dos Americanos e mais de 50 mil milhões de euros em ajuda militar dos Europeus tenham sido retidos por razões políticas internas, tanto nos Estados Unidos como na União Europeia. Os republicanos de direita, que controlam a Câmara dos Representantes, não querem ajudar a Ucrânia. A Hungria autoritária, dominada pelo pró-Putin Victor Orban, está a fazer todo o possível para impedir que o dinheiro e as armas da UE cheguem à Ucrânia. Se esse dinheiro não fluir em breve, os ucranianos poderão muito bem perder a guerra este ano.

      A mil quilómetros a sul e a leste da Ucrânia encontra-se o campo de batalha de outra grande guerra. Embora não seja tão frio como na Ucrânia, a maioria dos habitantes de Gaza são sem-abrigo, vivendo em abrigos temporários com alimentos, água potável, saneamento e medicamentos insuficientes, enquanto uma chuva fria cai sobre os seus abrigos semelhantes a tendas. Os poucos hospitais em funcionamento de Gaza, sobrecarregados por feridos e sem-abrigo, enfrentam encerramentos devido aos ataques israelitas. O número de mortos ultrapassa os 25 mil, dos quais mais de metade são mulheres e crianças. Ao norte, ao longo da fronteira libanesa-israelense, o Hezbollah e os israelenses trocam artilharia e mísseis, impedindo centenas de milhares de pessoas, de ambos os lados, de retornarem às suas casas, um duelo diário de artilharia e mísseis que poderia facilmente se transformar em uma guerra em grande escala. nenhum dos lados quer. Ao sul, ao longo da foz do Mar Vermelho (Estreito de Bab el-Mandeb), membros da tribo iemenita Houti, aliados ao Irão, bombardeiam navios em trânsito de todos os países, reduzindo a passagem ao longo da rota crítica do Canal de Suez em cerca de dois terços, afectando grandemente a e aumentando os custos para o comércio internacional. O Irão lançou mísseis contra suspeitos de terrorismo no Paquistão, Iraque e Síria. O Paquistão retaliou, lançando ataques com mísseis contra o Irão, aumentando o receio de uma guerra entre estas duas enormes nações muçulmanas, ambas com armas nucleares ou quase nucleares. Militantes apoiados pelo Irão atacaram uma importante base aérea no oeste do Iraque, utilizada pelas forças lideradas pela coligação liderada pelos EUA. Os Estados Unidos e a Grã-Bretanha bombardearam bases Houti no Iémen cerca de sete vezes na semana passada, bem como atingiram a Guarda Revolucionária Iraniana e as suas milícias por procuração no Iraque e na Síria, incluindo em Damasco. A violência aumentou na Cisjordânia. Colonos militantes judeus atacam e matam civis palestinos com a clara intenção de conduzir a população árabe através do rio Jordão. Os palestinos atacam os israelenses, aumentando o temor de uma nova Intifada. A outrora pequena guerra Israel-Hamas mostra todos os sinais de se transformar numa guerra regional muito mais ampla e mais perigosa, envolvendo várias potências nucleares. Toda a região é uma caixa de pólvora pronta para explodir.

      À medida que as baixas e o sofrimento aumentam diariamente nestas duas guerras, como estão as perspectivas de paz? Em ambas as guerras, todos os lados permanecem distantes nos movimentos pela paz. Os líderes ocidentais, incluindo o secretário de Estado americano, Anthony Blinken, e o secretário dos Negócios Estrangeiros britânico, David Cameron, visitaram a região, instando o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu a concordar em mudar as operações militares em Gaza para operações mais pequenas e de precisão, destinadas a eliminar os líderes do Hamas e a resgatar reféns. Os líderes britânicos e americanos também disseram a Netanyahu para pensar no “dia seguinte” e para concordar com uma solução de dois Estados para pôr fim a este ciclo perene de guerras, sofrimento e morte. Vinte anos depois dos Acordos de Oslo, Netanyahu recusa-se a reconhecer os seus princípios básicos de dois Estados independentes – um israelita e outro palestiniano, vivendo lado a lado em paz. Muitos israelitas, bem como aliados israelitas, como os Estados Unidos, acreditam que Netanyahu está mais preocupado com o seu futuro político e em permanecer fora da prisão, do que em trazer de volta os reféns israelitas e acabar com a guerra. Famílias dos estimados 130 reféns ainda detidos em Gaza manifestam-se à noite em frente à casa de Netanyahu. Israel ofereceu extraoficialmente um cessar-fogo de dois meses em troca da libertação imediata de todos os reféns, bem como proporcionando uma passagem segura para fora de Gaza aos líderes seniores do Hamas, Yahya Sinwar e Mohammed Deif. O Hamas respondeu que quer um cessar-fogo indefinido em troca da libertação dos reféns. Quer também a libertação de milhares de palestinianos que definham nas prisões israelitas, bem como manter, pelo menos, a sua presença política em Gaza; tudo inaceitável para Israel. O resultado é que a guerra mortal continua a assolar a cidade de Khan Younis, no sul de Gaza, à medida que o número de mortos continua a subir, à medida que as tropas israelitas continuam a procurar reféns e túneis subterrâneos.

      Na Ucrânia, nenhum dos lados está disposto a considerar propostas realistas para a paz. A Ucrânia insiste no regresso às fronteiras pré-guerra e pré-2014, na retirada de todas as forças russas e nos fundos russos para reconstruir o país devastado. A Rússia insiste num cessar-fogo em vigor ao longo das atuais linhas de frente, com a Rússia controlando cerca de 20% da Ucrânia, juntamente com a neutralização da Ucrânia. A Rússia está a ganhar tempo – à espera das eleições para a União Europeia durante esta Primavera e das ainda mais críticas eleições nos EUA em Novembro. A Rússia espera que os partidos populistas de extrema-direita pró-Rússia tenham um bom desempenho nas próximas eleições da UE, que então criariam obstáculos a mais ajuda militar e financeira à Ucrânia. A Rússia espera que Donald Trump ganhe a presidência americana. Trump não ama nem a Ucrânia nem o seu líder, o presidente Zelensky; enquanto Putin e Trump mantêm um bom relacionamento pessoal. Trump também prometeu retirar-se da NATO, destruindo efectivamente a Aliança, que é um dos principais objectivos de Putin. Em troca da paz, acredito que a Ucrânia terá de aceitar alguma perda de território, uma vez que tanto os EUA como a Europa parecem cada vez mais hesitantes em fornecer fundos e armas à Ucrânia. Se o fluxo de armas do Ocidente parar, a Ucrânia perderá quase certamente a guerra, uma vez que a Rússia é várias vezes maior, tem quatro vezes a população, uma base industrial muito maior e está a obter armas, incluindo drones e mísseis, do Irão e da Coreia do Norte.

      Temo que se a paz não for restaurada em nenhuma das guerras, ambos os lados terão de viver com inimizades que durarão gerações – israelitas versus palestinianos e ucranianos versus russos. O ciclo de violência, morte e destruição só continuará. Por exemplo, hoje, um míssil ucraniano abateu, na região vizinha de Belgorod, um avião de transporte russo que transportava, segundo a Rússia, cerca de 65 soldados ucranianos que em breve seriam libertados numa troca de prisioneiros. A Ucrânia nega que a lista de passageiros afirme que o avião transportava mísseis russos S300. Este único incidente revela a “névoa da guerra”, como cada lado apresenta a sua versão da verdade.

       

      Michael Share

      Professor de Relações Sino-Russas na Hong Kong Baptist University