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      Início Opinião Cartas do Báltico II: Cruzeiro na era da covardia e da guerra

      Cartas do Báltico II: Cruzeiro na era da covardia e da guerra

      Enquanto estou sentado na minha cabine navegando ao longo da costa norueguesa em direcção à sua capital, começámos o segundo cruzeiro, um cruzeiro de regresso de Bergen, Noruega para Estocolmo, um cruzeiro que terminará no início de Agosto. Devido à pandemia de Covid-19, este cruzeiro está longe de estar cheio. Poucos falam sobre o vírus, mas permanecemos vigilantes. Todos os dias somos testados. Todos os dias uso uma máscara, e todos lavamos as mãos frequentemente.  Todos na tripulação usam máscara, e tenho notado mais passageiros a usar uma máscara neste cruzeiro do que no último. Mais uma vez não faço ideia de quantos casos foram detectados e de quantas pessoas ficaram em quarentena nos seus quartos. Também não tenho ideia de quantos casos novos há a bordo. Esses números não são conhecidos. Curiosamente, muito poucas pessoas nas ruas ou nas lojas das cidades escandinavas em que paramos usam máscara. Até os nossos guias turísticos diários não usam máscaras. Só se perguntarmos directamente é que os guias falarão do impacto da Covid-19 nos seus países. Mas, mais uma vez, os números continuam a ser baixos na Escandinávia. Os números de novos casos em cada país são às centenas, não aos milhares como há não muito tempo.

      Navegamos ao longo da costa do Mar do Norte há mais de uma semana. O Mar do Norte situa-se ao longo da costa ocidental da Noruega, e faz fronteira com o Reino Unido a cerca de 150 milhas a oeste, e os Países Baixos, a costa norte da Alemanha, e a Dinamarca a sul e a leste. Historicamente, o Mar do Norte foi crítico para os Vikings para lançar expedições que foram tão longe quanto à Islândia, Gronelândia, e mesmo à América do Norte. Há oitenta anos, o Mar do Norte serviu de linha de salvação para os abastecimentos aliados chegarem ao principal porto soviético de Murmansk com alimentos e munições essenciais durante o programa Lendlease, lançado pelos americanos, para afastar os invasores alemães. Actualmente, a Noruega, o Reino Unido e outras nações da NATO têm navios submarinos e de superfície a patrulhar os movimentos russos no Mar do Norte, que foram intensificados durante a Guerra na Ucrânia.

      Apesar da presença da Covid-19, em toda a Europa há uma atenção muito maior à Guerra na Ucrânia, que acaba de entrar nos seus seis meses. Quando perguntei a um dos meus guias noruegueses como se sentia ao ouvir que os seus vizinhos escandinavos, Suécia e Finlândia, iriam aderir à NATO, a sua reacção foi simplesmente: “Deviam tê-lo feito há anos”.  As casualidades são muito elevadas em cada lado. As estimativas são que os russos mataram entre 25.000 a 75.000 soldados. Embora não identificadas, as baixas ucranianas são quase certamente mais elevadas quando se incluem civis, particularmente milhares de crianças e mulheres. Há  cidades que foram reduzidas a fumo, especialmente no sul e leste da Ucrânia, bem como em torno das cidades de Kiev e Kharkiv. Embora ainda não directamente ameaçadas, as belas cidades de Kharkiv e Odessa são diariamente bombardeadas, ameaçando o famoso e histórico centro da cidade de Odessa. Kherson e Mariupol, capturadas pela Rússia, permanecem sem energia e sem água potável. A comida e os medicamentos são escassos. Vários funcionários da cidade nomeados russos foram assassinados como traidores por membros da resistência ucraniana.  A Rússia relatou recentemente um alegado ataque a uma prisão na região ocupada de Donetsk, que matou cerca de 40 prisioneiros de guerra ucranianos, ferindo cerca de 130.  Cada um dos lados acusou o outro de levar a cabo o ataque em território mantido por separatistas apoiados pela Rússia. Esta acusação surge no meio de um vídeo amplamente difundido nos meios de comunicação social onde surge um soldado russo a castrar um prisioneiro ucraniano. O vídeo não foi confirmado, mas provocou obviamente uma raiva ainda maior entre os ucranianos. Caso contrário, a frente oriental de Donetsk-Lukhansk permanece silenciosa após as vitórias russas durante o mês passado. Tem sido noticiado que activistas pró-russos estão a preparar o terreno para um referendo no qual as populações destas duas províncias orientais irão votar para aderir à Federação Russa.

      As forças ucranianas lançaram finalmente uma contra-ofensiva há muito esperada na frente sul, com o objectivo de capturar a cidade de Kherson, capturada pela Rússia nos primeiros dias da Guerra.  Se conseguida, seria uma enorme vitória para os ucranianos, uma vez que Kherson é uma cidade importante e crítica para as operações militares russas no sul. A sua captura elevaria obviamente o moral ucraniano, e consequentemente baixaria o russo. Contudo, a maioria dos especialistas acredita que a captura da cidade custaria à Ucrânia muitas vidas, tanto civis como militares de todos os lados, e provavelmente destruiria a cidade e as suas infra-estruturas. Em resposta à contra-ofensiva ucraniana, a Rússia visou várias áreas residenciais na cidade vizinha de Mykolaiv.

      A Ucrânia declarou que está pronta para os navios de cereais viajarem através das suas águas até ao Estreito de Dardanelles para o Mar Mediterrâneo. Este cereal é fundamental para aliviar a crescente escassez de alimentos em África e no Médio Oriente, que potencialmente poderia causar milhares de mortes desnecessárias. Nos termos do acordo internacional sobre cereais alcançado no sábado passado, as Nações Unidas e a Turquia garantiram a passagem segura dos navios. Como a Ucrânia colocou minas na sua costa, os navios terão de navegar muito cuidadosamente nas suas saídas dos portos. No entanto, os carregamentos de cereais, embora necessários e críticos, poderão não acontecer devido à relutância de qualquer companhia de seguros em segurar os navios.

      Em suma, esta guerra insensata e imprudente está apenas a aumentar a sua morte e devastação numa terra outrora tranquila e bela. O número de refugiados em terras estrangeiras, e de pessoas deslocadas internamente, aumentou para milhões. A Rússia tem sido acusada de deportar ilegalmente pelo menos 200.000 ucranianos de territórios capturados para a Rússia, alguns para campos de internamento, tudo isto em violação do direito internacional.  A Ucrânia tem estado a purgar as suas terras e o governo de quaisquer funcionários pró-russos. O Presidente Putin apelou agora a uma mudança de regime. À medida que esta guerra entra no seu sexto mês sem sinais de conversações sérias para pôr fim ao conflito, as suas consequências aumentam a nível mundial, em termos de escassez de combustível e de alimentos, o que pode muito bem enviar o mundo para uma recessão económica global.

       

       

      Michael Share

      Professor da Universidade de Macau, especialista em História da Rússia