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      Início Opinião Guerra na Ucrânia toma uma direcção inesperada

      Guerra na Ucrânia toma uma direcção inesperada

      O notável filósofo político italiano da Renascença, Niccolo Machiavelli, afirmou: “As guerras começam quando se quer, mas não terminam quando se quer”. Por outras palavras, uma vez que se começa uma guerra, não se tem ideia de quando, e como, ela terminará. As guerras normalmente assumem uma dinâmica própria, e uma dinâmica imprevisível. Certamente a Guerra na Ucrânia não seguiu o guião que a Rússia pensou quando a Rússia invadiu a Ucrânia há cerca de 200 dias, no final de Fevereiro.

      A 24 de Fevereiro, a Rússia lançou uma ofensiva de três vertentes vindas do Norte, incluindo da Bielorrússia, do Leste do território já ocupado em Donbas (Lukhansk e Donetsk), e da Crimeia no Sul. Apesar de semanas de avisos, tanto dentro da Ucrânia, como dos serviços secretos ocidentais, a maioria dos ucranianos foram apanhados de surpresa. Os russos pensaram que o ataque encontraria pouca resistência, e dentro de algumas semanas, as forças russas estariam na capital ucraniana, Kiev, forçando o governo pró-ocidental do Presidente Volodymyr Zelenskyy a fugir, permitindo que a Rússia instalasse um governo pró-russo. Grandes extensões de território foram tomadas, quando as forças russas chegaram aos subúrbios de Kiev e Kharkiv, no norte e leste, e tomaram a grande cidade antiga de Kherson, no sul.

      Mas todos, tanto na Rússia como entre os aliados ocidentais da Ucrânia, subestimaram a capacidade de luta da Ucrânia, o moral e a falta de apoio à ofensiva russa por parte dos ucranianos comuns, incluindo os falantes de russo. Em semanas, apesar da perda de milhares de quilómetros quadrados no sul e leste, as forças ucranianas impediram a queda de Kiev e Kharkiv, permitindo ao Presidente da Ucrânia reunir as suas forças militares e o seu povo a partir da capital. As nações ocidentais decretaram rapidamente uma série de sanções económicas e políticas punitivas contra a Rússia e o seu líder, o Presidente Vladimir Putin, visto como o principal instigador da Guerra. Mais de seis milhões de pessoas fugiram antecipadamente das forças russas para países do Ocidente; outros milhões foram deslocados internamente; dezenas desconhecidas de milhares de tropas de ambos os lados, bem como civis ucranianos de todas as idades e sexos pereceram; à medida que centenas de biliões de dólares americanos de infra-estruturas, casas, fábricas, e edifícios públicos foram destruídos.

      No final de Março, a Ucrânia lançou uma contra-ofensiva para retomar os subúrbios em torno de Kiev e Kharkiv, retirando Kiev do perigo, e aliviando a pressão sobre Kharkiv. Uma Rússia surpreendida, assim como os seus inimigos da NATO, apercebeu-se que a guerra seria um conflito muito mais longo do que se pensava inicialmente. A Rússia retirou milhares de tropas e equipamento do norte e redistribuiu-os para o leste (região de Donbas). A ofensiva inicial da Rússia, uma Blitzkrieg ao estilo da Segunda Guerra Mundial, falhou dramaticamente. Em vez disso, a Rússia reorientou o seu ataque oriental para tomar toda a rica região industrial de Donbas. No sul, a Rússia procurou tomar toda a costa do Mar Negro, o que, se bem sucedido, reduziria a Ucrânia a um estado empobrecido sem litoral, perdendo os seus principais portos, incluindo Odessa. As sanções europeias endureceram com a chegada da guerra à Primavera. No final de Abril, o último porto ucraniano do Mar de Azov, um Mariupol devastado e despovoado, caiu para a Rússia, um grande sucesso, pois agora tinha uma ponte terrestre que ia da Crimeia para a Rússia. Pressão montada nas cidades costeiras a leste de Odessa, bem como em Donbas.  No início do Verão, a guerra instalou-se num impasse ao estilo da Primeira Guerra Mundial, uma vez que cada lado lançou dispendiosas ofensivas que tomaram pouco território – Ucrânia no sul, Rússia no Donbas oriental.

      A guerra na Ucrânia teve enormes efeitos: económicos, militares e diplomáticos.  Dois países escandinavos, Finlândia e Suécia, temerosos de um ataque russo, candidataram-se a aderir à aliança militar ocidental, a NATO. Uma das principais causas da guerra foi o receio da Rússia de que a Ucrânia aderisse à NATO. O isolamento da Rússia acelerou-se à medida que o país e o seu povo achavam impossível viajar, produtos e contactos de e para o Ocidente. As exportações vitais de cereais ucranianos destinados aos famintos países africanos, asiáticos e do Médio Oriente foram bloqueadas durante meses, causando maior fome e possível fome a milhões de pessoas empobrecidas. Só em Agosto é que navios carregados com cereais deixaram os portos ucranianos após um acordo de 22 de Julho para levantar um bloqueio russo aos portos ucranianos.

      Durante o Verão, a Ucrânia lançou uma contra-ofensiva no Sul com o objectivo de retomar Kherson. No entanto, esse ataque parece ter sido uma manobra de diversão que chamou a atenção de uma contra-ofensiva muito maior e mais significativa. Movendo-se rapidamente para norte, leste e sul de Kharkiv, a Ucrânia lançou uma enorme contra-ofensiva que apanhou todos – tanto na Rússia como no Oeste – de surpresa. Milhares de quilómetros de aldeias, cidades, e terras agrícolas foram retomados de forma relâmpago à medida que milhares de tropas russas fugiam deixando para trás grandes quantidades de valioso equipamento militar, incluindo tanques, porta-aviões blindados, e mísseis para os ucranianos. Cerca de 150.000 pessoas em cerca de 300 comunidades, grandes e pequenas, em cerca de 8.000 quilómetros quadrados no nordeste da Ucrânia, vivem em áreas recuperadas da Rússia. A contra-ofensiva ucraniana continua, mas a um ritmo mais lento à medida que as suas forças retomam toda a província de Kharkiv até à fronteira russa.

      O que significa esta surpresa e rápida contra-ofensiva? Será um ponto de viragem na Guerra?  Quais são as suas consequências? Embora os especialistas ocidentais e ucranianos tenham chamado à contra-ofensiva um ponto de viragem na guerra, é demasiado cedo para dizer. Quanto mais as forças ucranianas recuperarem o território, mais sobrecarregadas se tornam as suas linhas de abastecimento, e mais difícil será para ela voltar a fornecer as suas forças com alimentos, medicamentos e armas.  Também então, as forças ucranianas ficarão mais expostas a uma contra-ofensiva russa. A derrota russa colocou o Presidente Putin numa posição particularmente fraca na reunião cara a cara com o Presidente chinês Xi Jinping no Uzbequistão, o seu aliado mais significativo. Putin precisa de mais comércio, equipamento militar e apoio diplomático e político para a sua guerra. Enquanto aliou a China à Rússia, Xi tem tido muito cuidado em não cortar os seus lucrativos laços com o Ocidente. Embora a Ucrânia possa não ser capaz de expandir significativamente os seus ganhos territoriais, podendo mesmo perder algumas terras recentemente adquiridas à Rússia, estas perdas militares e territoriais são claramente a maior perda para a Rússia desde as primeiras semanas da guerra, quando as suas tropas foram forçadas a retirar-se da região de Kiev. O que é muito claro para todos os observadores é que a guerra de morte, que se assemelhava à Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial, tornou-se novamente uma guerra de movimento, uma guerra em que a Ucrânia detém a iniciativa como forças russas desmoralizadas que fogem à aproximação das tropas ucranianas.

      As consequências desta derrota russa são enormes.  Dentro da Rússia, vozes criticando a estratégia militar de Putin, ou a falta dela, aumentaram entre a direita nacionalista na Rússia. A derrota de Kharkiv prejudicou a imagem de competência e de poder que ele trabalhou para construir ao longo de duas décadas. Até os apelos à sua demissão já começaram. Um blogueiro pró-guerra, que tem muitos seguidores nos meios de comunicação social, ficou furioso por Putin ter dado uma grande festa em Moscovo no fim-de-semana passado, quando as suas tropas fugiram desordenadas de Kharkiv. Há mesmo críticas na televisão estatal fortemente controlada, mas continua a ser dirigida aos comandantes militares. No entanto, a escalada da guerra, como muitos bloguistas pró-guerra exigem, poderia causar agitação interna. O Presidente Volodymyr Zelenskyy enfatizou as perdas da Rússia ao visitar a cidade estrategicamente importante de Izium. Está já a utilizar estes ganhos territoriais e esta dinâmica para procurar ainda mais equipamento militar do Ocidente. Se as negociações de paz forem retomadas, a Ucrânia estará numa posição de negociação mais forte. A Ucrânia exige agora como preço da paz o regresso de todo o território, incluindo a Crimeia, reparações, e julgamentos de crimes de guerra. Isso iria quase certamente causar a queda de Putin, e do seu sistema.  Como tem sido dito frequentemente sobre guerras, uma vez que estas começam, tudo pode acontecer, uma vez que a maioria das guerras não pode ser controlada.

       

      Michael Share

      Especialista em História da Rússia