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      Política de respostas ocidentais a um Pacto de Segurança entre a China e as Ilhas Salomão

      As preocupações imediatas e profundas expressas pelos países ocidentais, incluindo Estados Unidos, Austrália e Nova Zelândia, relativamente a um pacto de segurança recentemente assinado entre a República Popular da China (RPC) e as Ilhas Salomão revelam plenamente não só as suas reacções geopolíticas, mas também a sua negligência em relação à dinâmica da razão pela qual as Ilhas Salomão alcançaram o novo pacto de segurança com a China após o motim no final de 2021.

       

      De acordo com um acordo-quadro que se revelou vazado, as Ilhas Salomão podem solicitar à China o envio de polícia, pessoal policial e militar armado e outras forças de aplicação da lei para as Ilhas Salomão, para ajudar a manter a ordem social, proteger a vida e a propriedade das pessoas, prestar assistência humanitária e conduzir uma resposta a catástrofes de acordo com as necessidades e o consentimento das Ilhas. Além disso, a China pode fazer visitas de navios às ilhas, pode obter reabastecimento logístico e pode parar sobre as ilhas, enquanto as forças chinesas também podem ser utilizadas para proteger a segurança do pessoal chinês e dos principais projectos aí realizados.

       

      Sem dúvida, países ocidentais como a Austrália, a Nova Zelândia e os Estados Unidos têm reagido fortemente, vendo tal acordo de segurança como uma ameaça à sua segurança nacional e aos seus interesses políticos.

       

      Contudo, de um ponto de vista objectivo, durante o motim em Honiara que começou de 24 de Novembro a princípios de Dezembro de 2021, centenas de cidadãos chineses ficaram sem abrigo e quatro pessoas foram mortas na Chinatown da cidade. A embaixada chinesa nas Ilhas Salomão teve de ajudar os residentes chineses em Honiara, onde um protesto pacífico lançado por um grupo alegadamente pró-Taiwan chamado Malaita pela Democracia se manifestou contra o governo das Ilhas Salomão, não só por ter mudado os seus laços diplomáticos de Taiwan para a RPC em 2019, mas também por ter acusado o governo local de alegada corrupção e desemprego.

       

      O protesto tornou-se violento, levando à pilhagem e ao incêndio de edifícios. A polícia local foi utilizada com gás lacrimogéneo e balas de borracha para saquear os bens domésticos não saqueados, o que custou às Ilhas Salomão perdas de U$67 milhões. A complexidade da agitação local em Malaita era que a província era a mais populosa e governada pelo primeiro-ministro Daniel Suidani, que tendia a apoiar os Estados Unidos e Taiwan. A política interna estava entrelaçada com a política triangular entre Pequim-Washington-Taipei.

       

      Embora Taiwan negasse qualquer envolvimento na agitação interna em Malaita, forneceu ajuda ao desenvolvimento, como máscaras e arroz, à província como parte da manobra diplomática Covid-19 da república da ilha sobre as Ilhas Salomão. O governo pró-China do Primeiro-Ministro Manasseh Sogavare sobreviveu a uma votação de desconfiança no Parlamento de Salomão em 6 de Dezembro de 2021, tendo 32 votos a apoiá-lo contra 15 que exigiam a sua queda. Alguns críticos do governo de Sogavare acusaram alguns parlamentares apoiantes de Sogavare de aceitarem o fundo de desenvolvimento da China, mas tal acusação carecia de provas concretas e levou à negação e refutação do governo. A política interna das Ilhas Salomão estava enredada nas rivalidades políticas entre a facção local pró-EUA/pro-Taiwan e a facção pró-China.

       

      Observadores ocidentais que vêem o novo pacto de segurança da China como uma “ameaça” para a Austrália, Nova Zelândia e Estados Unidos ignoraram como os chineses residentes na Chinatown de Honiara se tornaram as vítimas políticas da agitação. Também não identificam a importância de como construir a força policial nas Ilhas Salomão, onde a Real Polícia das Ilhas Salomão permaneceu fraca e teve de contar com a força policial australiana para manter a lei e a ordem, se necessário. Se o acordo de segurança entre a China e as Ilhas Salomão visa reforçar a capacidade policial das Ilhas, é compreensível e natural que muitos observadores e políticos australianos tenham visto o pacto de segurança das Ilhas Salomão como uma chamada “ameaça” para a Austrália, que tradicionalmente via as Ilhas Salomão como o seu “quintal” ou a sua esfera de influência geopolítica.

      No entanto, se as Ilhas Salomão são um Estado soberano com a sua determinação em descolonizar a sua dependência policial da Austrália e transferir essa dependência para uma forma mais autónoma com a assistência policial chinesa, a mudança da dependência policial de um país “branco” para outro gigante asiático desencadeou naturalmente a reacção exagerada do Ocidente para um pacto de segurança deste tipo. Se a ascensão da China foi vista por muitos países do mundo como uma “ameaça”, é fácil compreender a reacção exagerada do Ocidente ao pacto de segurança das Ilhas Sino-Solomão. O domínio colonial ocidental sobre as Ilhas Salomão tem sido tão profundamente enraizado e tomado como certo que o pacto de segurança chinês com as Ilhas Salomão veio como uma onda de choque.

       

      Além disso, embora a população chinesa ocupasse apenas 0,1% (cerca de 700) do total de 720.000 habitantes das Ilhas Salomão, são comerciantes e empresários diligentes e competentes que têm contribuído imensamente para as indústrias hoteleira, de restauração, de catering, de jogos e de navegação nas Ilhas Salomão. O seu estatuto social nas Ilhas Salomão é elevado e têm boas ligações com os povos locais. Como tal, qualquer motim que tenha afectado a sua segurança e interesses pessoais deve suscitar as preocupações do governo da RPC, que tem a sua obrigação de proteger os seus cidadãos. Se os chineses ultramarinos são o alvo natural do trabalho de frente unida da China, os residentes que vivem na Chinatown de Honiara foram e são politicamente significativos para a política externa da RPC em relação às Ilhas Salomão.

       

      Nenhum dos críticos ocidentais do pacto de segurança entre a China e as Ilhas Salomão apreciou o facto de que, embora as Ilhas Salomão tenham a sua própria soberania e autonomia para decidir como as suas relações policiais e de segurança com a China podem ser reforçadas, a própria China tem as suas obrigações de proteger os cidadãos chineses nas Ilhas Salomão. Curiosamente, muitos comentadores ocidentais sobre o pacto de segurança entre a China e as Ilhas Salomão têm vindo a insistir no mesmo tema da chamada “ameaça da China” sem admitir objectivamente que as Ilhas Salomão eram tradicionalmente consideradas por muitos estados ocidentais como a sua “colónia”. Infelizmente, mas compreensivelmente, um profundo sentido de colonialismo ocidental pode ser visto nas críticas da maioria dos comentadores ocidentais ao acordo de segurança entre as Ilhas Salomão e a China.

       

      É claro que, nos últimos meses, a acumulação militar chinesa e as instalações no Recife de Mischief, Subi Reef e Fiery Cross no Mar do Sul da China levantaram as sobrancelhas dos Estados Unidos e dos seus aliados, bem como das Filipinas. As disputas territoriais sobre as Ilhas Spratly tornaram-se um factor precipitante, contribuindo para a forte reacção ocidental ao pacto de segurança entre a China e as Ilhas Salomão.

       

      De uma perspectiva analítica, as Ilhas Salomão continuam a ser um estado fraco no Oceano Pacífico. Quando tentou recuperar mais autonomia longe da Austrália, o pacto de segurança com a China é uma iniciativa de descolonização para melhorar a capacidade de policiamento das ilhas. Contudo, se a Austrália era o tradicional protectorado das fracas Ilhas Salomão, a entrada da China na arena de segurança das Ilhas Salomão é naturalmente vista por alguns australianos como um fracasso da política externa australiana, que não conseguiu conquistar os corações e as mentes da liderança política das Ilhas.

       

      Uma leitura cuidadosa do acordo de segurança divulgado na Internet revelou que a confidencialidade e a validade de cinco anos eram duas das principais estipulações. O fenómeno da fuga do projecto de acordo para a Internet mostrou que as Ilhas Salomão tinham uma diferença de opinião interna sobre o pacto. Mais importante ainda, o acordo é válido por cinco anos. O seu conteúdo enfatiza constantemente a consulta mútua, a igualdade e o consentimento de ambas as partes. Como tal, a maioria dos críticos ocidentais do pacto ignoraram o princípio da igualdade e do consentimento mútuos no acordo divulgado.

       

      Em conclusão, as recentes respostas ocidentais ao pacto de segurança Sino-Ilhas Salomão são não só um resultado do colonialismo tradicional ocidental e da hegemonia sobre as Ilhas Salomão, mas também um resultado da percepção da “ameaça da China”. A percepção da “ameaça China” é em parte o resultado da rápida ascensão da China, política e militarmente, e em parte uma reacção forte e contínua às actividades militares chinesas no Mar do Sul da China. No entanto, objectivamente falando, os críticos ocidentais do pacto de segurança das Ilhas Salomão ignoraram o direito soberano das Ilhas Salomão de transferir a sua fraca capacidade policial de uma dependência anterior da Austrália para uma força policial local robusta com a formação e assistência policial da China. Estes críticos ignoraram também o facto de que a China tem as suas obrigações de proteger a segurança pessoal e os interesses dos seus cidadãos e dos chineses estrangeiros nas Ilhas Salomão.

       

      Sonny Lo

      Autor e Professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau News Agency/MNA