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      Desenvolvimento de um ‘resort’ integrado de casino em Cabo Verde – Conversações com a comunidade local

      Os Resorts Integrados de Casinos (RI) têm vindo a aparecer cada vez mais nos radares de muitos destinos a nível mundial para impulsionar o turismo e o crescimento económico. A atracção dos RI reside no facto de oferecerem um espaço unificado de hospitalidade, jogo, negócios e lazer “tudo numa só sala”. Cabo Verde, composta por dez ilhas e oito ilhéus de origem vulcânica, e conhecida pelas suas praias imaculadas, cultura vibrante e paisagens diversificadas, tem vindo a considerar o desenvolvimento da RI há já algum tempo. A língua oficial, o português, reflecte as ligações históricas a Portugal, sendo o crioulo cabo-verdiano amplamente falado. O turismo já emergiu como um sector-chave para o arquipélago africano, recuperando da pandemia com um recorde de 835.945 turistas e mais de quatro milhões de dormidas em 2022 – um crescimento de 3949c em comparação com 2021 e ultrapassando os níveis pré-pandémicos. O Reino Unido liderou as chegadas (30,9%), seguido da Alemanha, Holanda, Portugal e França, sendo a Ilha do Sal, Boa Vista e Santiago as principais áreas a visitar.

      Desenvolvimento de IR em Cabo Verde – porquê agora?

      Existem 3 questões fundamentais. A primeira é o desenvolvimento de um quadro legislativo para os casinos em Cabo Verde que permita a introdução de casinos IR. Em segundo lugar, a existência de infra-estruturas, recursos e capacidade de carga adequados – ou planos para tal – para atrair e acomodar o aumento da visitação decorrente do desenvolvimento das actividades de infraestruturas de lazer. Em terceiro lugar, existe uma consolidação dos pontos de vista e das opiniões, quer dos potenciais investidores e operadores das infra-estruturas de lazer, das autoridades ou da comunidade – muitos dos quais trabalharão nas infra-estruturas de lazer, serão fornecedores ou fornecerão outras infra-estruturas de turismo, hotelaria e transportes.

      A este respeito, as autoridades cabo-verdianas demonstraram a intenção de desenvolver a indústria do jogo, estabelecendo cinco zonas de jogo distintas no país: São Vicente, Sal, Boa Vista, maio e Santiago, com concessões já atribuídas para o Sal e Santiago, estando São Vicente em curso, sinalizando a aposta no crescimento dos casinos. Em 2015, foi iniciado um plano de infraestruturas no ilhéu de Santa Maria, na Praia, com a construção em curso, que foi recentemente interrompida. Embora haja incertezas sobre a questão, o projecto paralisado continua a ter uma localização estratégica para a continuação do desenvolvimento do IR, uma vez que se encontra na ilha mais populosa e na proximidade de um aeroporto internacional. As anteriores preocupações sociais e ambientais poderão também ser resolvidas, uma vez que a localização apresenta óptimas oportunidades de revitalização e benefícios tanto para a ilha como para os seus arredores.

      A Inspecção-Geral de Jogos (IGJ), a autoridade de inspecção de jogos de Cabo Verde, foi criada em 2010 para regular a indústria nascente dos casinos. O “Casino Royal” começou a funcionar em março de 2017 ao abrigo de uma concessão de 25 anos na Ilha do Sal.

      Embora existam desafios a nível das infra-estruturas turísticas e hoteleiras, os quatro aeroportos internacionais de Cabo Verde foram ampliados nos últimos anos – o Aeroporto Internacional Amílcar Cabral, no Sal, é um centro de distribuição para companhias aéreas como a TAP, a TUI e a Royal Royal.

      O Aeroporto Internacional Amílcar Cabral, no Sal, é uma plataforma para companhias aéreas como a TAP, a TUI e a Royal Air Morocco, estando o arquipélago a uma distância de 5 horas de voo de países como Portugal, Espanha, Marrocos, Senegal e Brasil. Existe uma rede estabelecida de ferries entre as ilhas e as infra-estruturas continuam a desenvolver-se.

      Há certamente lições para Cabo Verde tirar das jurisdições de IR de casino que introduziram ou liberalizaram com sucesso a indústria de casino. Notavelmente neste sucesso, tem sido a necessidade de alcançar a adesão da comunidade e o consenso de que os benefícios gerais do desenvolvimento da IR superam substancialmente as percepções negativas – os benefícios incluem não só os financeiros, o emprego, o desenvolvimento das PME e o investimento na comunidade, mas também a competitividade do destino turístico. As prioridades no desenvolvimento das RI e nas actualizações legislativas de Cabo Verde seriam as questões sociais, como os quadros de jogo responsável, bem como as práticas de turismo sustentável e a preservação do património cultural para promover positivamente a identidade local.

      Recentemente, por exemplo, com o expirar das licenças de casino de 20 anos, as autoridades de Macau envolveram activamente os cidadãos através de duas consultas públicas importantes em 2021 e 2023. A primeira centrou-se na revisão das leis do jogo para um desenvolvimento sustentável, enquanto a segunda recolheu opiniões sobre a diversificação económica de Macau. Com Macau a promover-se activamente como uma importante plataforma de comércio, turismo e intercâmbio cultural entre a China e as plataformas de língua portuguesa, uma notável partilha de experiências para Cabo Verde seria o conhecimento de Macau sobre o desenvolvimento das RI, especialmente com o significativo crescimento e sucesso das RI da cidade desde a liberalização em 2001.

       

      Mirco Stefan da Silva Costa

      Mestrado em Gestão Internacional Integrada de Resorts (candidato) da Universidade de Macau

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau Business

       

      Ponto Final
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      Redacção do Ponto Final Macau