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      Desarmar uma crise sobre a tentativa de Pelosi e a visita “indecisa” a Taiwan

       

      Se o antigo Secretário de Estado norte-americano Henry Kissinger avisou que a administração Biden deveria concentrar-se nos interesses estratégicos comuns dos EUA e da China, em vez de permitir que a política norte-americana em relação à China fosse fortemente impulsionada pela política interna americana, então a potencial crise sobre a tentativa de visita de Nany Pelosi a Taiwan deve ser desactivada da perspectiva da realpolitik de Kissinger.

      A Presidente da Câmara dos Representantes dos EUA, Nancy Pelosi, planeou visitar Taiwan em Abril de 2022, mas a viagem tem sido adiada desde que ela apanhou Covid-19. A 29 de Julho, Pelosi iniciou as suas visitas planeadas à Ásia, incluindo Singapura, Malásia, Coreia do Sul e Japão.

      Funcionários da República Popular da China (RPC), desde os do Ministério dos Negócios Estrangeiros até ao Ministério da Defesa, expressaram a sua forte mensagem contra a tentativa de visita de Pelosi a Taiwan, dizendo que a soberania chinesa não pode ser violada.

      Mais importante ainda, durante uma discussão telefónica de duas horas entre o Presidente dos EUA Biden e o Presidente da RPC Xi Jinping, Xi salientou que o lado americano não deve “brincar com o fogo” sobre a questão de Taiwan e que a China não permite “qualquer espaço para qualquer forma de força ‘independência de Taiwan’”.

      A palavra-chave “espaço” refere-se não só a aspectos políticos mas também diplomáticos, o que significa que qualquer tentativa dos EUA de conferir reconhecimento formal ou semi-formal ao Partido Democrático Progressista (DPP), o regime existente em Taiwan, seria equivalente a uma grave violação do princípio de uma só China.

      Paralelamente, como orador da Câmara, a tentativa de visita de Pelosi a Taiwan sob o regime do DPP é uma medida insensata, inadequada e perigosa. Ao contrário do antigo Presidente da Câmara dos Representantes Newt Gingrich, do Partido Republicano, que visitou Taiwan em Abril de 1997, numa altura em que as relações sino-americanas eram mais harmoniosas do que o período actual, e quando Taiwan era governado pelo Kuomintang (KMT) sob Lee Teng-hui, a visita tentativa de Pelosi a Taiwan é mal programada e foi naturalmente vista pelo lado da RPC como uma provocação aberta.

      Em Abril de 1997, a China sob o comando de Jiang Zemin estava a subir gradualmente, mas esperou por Julho de 1997 para retomar a sua soberania sobre Hong Kong e depois por Novembro de 1999 para reafirmar o seu direito administrativo sobre Macau. Agora, em 2022, após o regresso tanto de Hong Kong como de Macau à órbita política chinesa, Pequim visa Taiwan na próxima etapa da reunificação sob o esquema de desenvolver ainda mais o renascimento chinês.

      Pelosi tinha um historial de ser um crítico da RPC em relação a questões de direitos humanos e democracia. A sua proposta de visita a Taiwan parecia resultar da sua própria consideração ideológica; no entanto, o Partido Democrático pode controlá-la se se quiser evitar um súbito impasse EUA-China. Embora os militares e oficiais de segurança dos EUA já a tivessem aconselhado contra tal viagem, os militares americanos também planearam a forma de a proteger se Pelosi insistir nessa visita.

      O desafio é hipotético. Se Pelosi fizer uma visita a Taiwan, será que o seu avião seria autorizado a aterrar no solo de Taiwan em primeiro lugar? Os falcões do lado da RPC sugeriram que o seu avião poderia não ser capaz de o fazer, e que os aviões de guerra chineses poderiam até voar através do espaço aéreo de Taiwan para demonstrar a soberania chinesa sobre Taiwan – um cenário que desencadearia o perigo de acidentes, se não conflitos militares súbitos. Relatórios recentes disseram que Pelosi “voaria num avião militar para Taipé” se a viagem avançasse como planeado (Taiwan News, 30 de Julho de 2022).

       

      A política interna nos EUA tem exercido pressão sobre Pelosi para considerar a sua visita a Taiwan. Alguns membros do Congresso dos EUA, incluindo Democratas e Republicanos, apoiaram a Pelosi. O problema é que à medida que a percepção americana da chamada “ameaça da China” tem aumentado, existe uma pressão bipartidária sobre a visita tímida mas indecisa de Pelosi a Taiwan. Pelosi convidou outros legisladores seniores a juntarem-se a ela na viagem asiática, incluindo o Presidente da Comissão dos Assuntos Externos da Câmara, Gregory Meeks, e o Presidente da Comissão dos Assuntos dos Veteranos, Mark Takano, que liderou uma delegação de legisladores para visitar Taiwan em 2021.

      Pouco antes de Pelosi iniciar a sua viagem asiática, enfrentou as questões dos media e respondeu: “Eu nunca falo da minha viagem porque, como alguns de vós sabem, é uma questão de segurança”.

      Durante a reunião telefónica com o Presidente Xi, o Presidente Biden disse que os EUA “se opõem fortemente aos esforços unilaterais para alterar o status quo ou minar a paz e a estabilidade em todo o Estreito de Taiwan”.

      Compreendendo a posição da RPC, defendida pelo Presidente Xi e pelo Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês, a administração Biden poderia ter aconselhado Pelosi contra qualquer visita a Taiwan. Mas se Pelosi cancelar subitamente a sua tentativa de visita a Taiwan, poderá ser interpretado como um movimento para ceder à pressão chinesa. A questão é que se Pelosi decidir não visitar Taiwan, qual seria a sua justificação em Washington para que os políticos e o público dos EUA não a vissem como uma jogada a ceder à pressão chinesa.

      Da perspectiva da realpolitik do veterano diplomata americano Henry Kissinger, a administração Biden continua a ser prejudicada pela política interna americana e adopta uma política de confrontação em relação à China. Kissinger afirmou que os EUA não podem nem devem adoptar uma política de confronto permanente com a China, que é agora forte ao contrário da sua viagem historicamente secreta à China em Julho de 1971 para alcançar um avanço nas relações EUA-China.

      Desde a administração Trump até ao governo Biden, as relações EUA-China permanecem tensas, em parte devido à percepção por parte dos decisores políticos norte-americanos de que a China é militarmente “agressiva”, e em parte devido à pressão interna americana de que a liderança norte-americana deveria confrontar e competir com a China. Por outras palavras, os falcões estão a dominar a política dos EUA em relação à China continental e Taiwan, especialmente ao tentarem aumentar o “espaço diplomático” de Taiwan e evitarem que a ilha seja como “outra Hong Kong”.

      Kissinger aconselhou os Estados Unidos a conduzir uma cunha entre a RPC e a Rússia, em vez de fazer coisas que tornaram a China e a Rússia mais próximas do que nunca. Infelizmente, os decisores políticos dos EUA não ponderaram, até agora, os conselhos de Kissinger. A diplomacia do megafone de ambos os lados, incluindo os EUA e a China, tem feito com que as suas relações sejam tensas – um cenário que não é conducente a uma relação calorosa. Sem emissários e intermediários que possam mediar nas águas perigosas, as relações EUA-China caracterizam-se agora por jogos de gritos abertos, posturas públicas e acusações políticas.

      A visita proposta de Pelosi a Taiwan é mal programada, mal aconselhada e está a chegar numa altura em que as relações EUA-China precisam realmente de mais medidas de arrefecimento, intermediários, e análises calmas dos seus interesses estratégicos comuns, como aconselhou Kissinger.

      A juntar às dificuldades nas relações EUA-China está o rápido aumento do nacionalismo assertivo na RPC, onde a liderança, o Ministério dos Negócios Estrangeiros, os militares e mesmo os meios de comunicação social têm vindo a adoptar uma posição proeminentemente nacionalista em relação aos EUA. A ascensão do nacionalismo assertivo na China e o domínio contínuo dos adeptos da linha dura sobre a política dos EUA na RPC e em Taiwan tornaram bastante difícil um avanço nas relações EUA-China.

      Uma política muito melhor dos EUA em relação à China continental e Taiwan é que a administração Biden deveria considerar facilitar o diálogo tanto com Pequim como com Taipé. Fazê-lo significa que o governo dos EUA deve controlar as forças radicais em Taiwan, incluindo a liderança do DPP e os adeptos da linha dura. O lobby de Taiwan em Washington é poderoso, mas tem de ser tratado pelos decisores políticos dos EUA habilmente para evitar um confronto entre os EUA e a China.

      Enquanto os radicais do DPP estiverem a governar Taiwan, as relações Pequim-Taipei continuam a ser uma potencial bomba relógio nas relações Sino-EUA. Kissinger afirmou que a questão de Taiwan não deveria afectar negativamente as relações EUA-China. Infelizmente, a proposta da visita de Pelosi acrescentou combustível ao incêndio nas tensas relações EUA-China.

      Em conclusão, é tempo de as cabeças frias de todos os lados, incluindo os falcões norte-americanos e os adeptos da linha dura da RPC, ponderarem uma saída para o actual impasse nas relações EUA-China. Os decisores políticos estrangeiros devem ser diplomatas racionais, cujos julgamentos e decisões são muito mais calmos e mais racionais do que os políticos que são ideologicamente orientados. A racionalidade, a calma e a procura de soluções construtivas são desesperadamente necessárias nas actuais relações rochosas entre os EUA e a China.

       

      Sonny Lo

      Autor e Professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau News Agency/MNA