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      InícioOpiniãoA guerra na Ucrânia: sombras de guerras passadas, um futuro desconhecido

      A guerra na Ucrânia: sombras de guerras passadas, um futuro desconhecido

      A Guerra na Ucrânia entrou no seu quarto mês.  Em 24 de Fevereiro de 2022, forças russas invadiram o estado vizinho da Ucrânia numa ofensiva multifacetada vinda do norte, leste e sul, lançando ataques aéreos, marítimos e terrestres contra esta nação de cerca de 44 milhões de pessoas. Embora os serviços secretos ocidentais, particularmente a CIA americana, tivessem previsto esta invasão durante meses, poucos peritos e pessoas comuns, de todos os países, incluindo a Rússia, a esperavam. Por exemplo, as pessoas nas cidades de Kiev fizeram compras, comeram e foram a locais de entretenimento como habitualmente no final de Fevereiro, antes da invasão. Quando dezenas de milhares de tropas russas, incluindo unidades especiais, tanques, aviões, foguetes e navios atravessaram as fronteiras terrestres, marítimas e aéreas da Ucrânia, a vida em todo o mundo mudou, talvez irrevogavelmente – internacionalmente, militarmente, politicamente, economicamente, socialmente, e mesmo culturalmente. O mundo já não seria o mesmo. O mundo pós Guerra Fria, que começou em 1989 com a queda do Muro de Berlim, caiu cerca de 30 anos mais tarde nos escombros das cidades ucranianas.

      A estratégia russa para a vitória era bastante simples – invadir a Ucrânia de três lados, envolvendo o país forçando os seus defensores a espalharem-se. Em seguida, lançar um rápido ataque blindado com foguetes, aviões e tanques sobre a capital ucraniana de Kiev, com o objectivo de capturar a cidade de três milhões no prazo de uma semana. Esta estratégia recordou aos observadores militares a Segunda Guerra Mundial com ataques Blitzkrieg alemães, que levaram rapidamente várias capitais europeias, tais como Varsóvia, Paris, e outras. O governo russo esperava que a liderança política ucraniana fugisse rapidamente da cidade, como o seu homólogo afegão tinha feito no passado mês de Agosto.  Isso permitiria a instalação de um governo ucraniano pró-russo, que poderia então “convidar” as forças russas para a capital e para o país. A Rússia esperava ter um desfile da vitória pelas principais avenidas de Kiev e outras cidades ucranianas dentro de duas semanas. As suas tropas iniciais estavam equipadas com uniformes de vestuário. O governo russo esperava sanções ocidentais, e protestos, mas acreditava poder lidar com essas sanções como o fez em 2014.  

      Tal como na Segunda Guerra Mundial, esta guerra foi em grande parte o plano de um homem, o Presidente Vladimir Putin da Rússia. Por inúmeras razões – ideológicas, políticas, religiosas – Putin queria esta guerra. Contra acordos com a antiga União Soviética e a Rússia, desejos e protestos russos, a OTAN expandiu-se para Leste em 1999 e 2004 acolhendo praticamente todas as nações da Europa de Leste, incluindo as Repúblicas Bálticas da Estónia, Letónia e Lituânia, que tinham sido parte da antiga União Soviética e faziam fronteira crítica com a própria Rússia. Oficiais russos, incluindo Putin, desenharam uma Linha Vermelha em torno da Ucrânia, declarando que nem ela nem quaisquer outras antigas repúblicas soviéticas podiam aderir à aliança militar ocidental. O governo pró-Ucrânia ocidental liderado pelo seu novo jovem Presidente Volodymyr Zelensky procurou aderir à OTAN, bem como à União Europeia. Ambas as organizações foram simpáticas, mas criticamente ambas não fizeram qualquer promessa. Não foram fornecidas datas à liderança ucraniana.

      No entanto, Putin e outros líderes russos acreditavam, através dos seus esforços, que Zelensky tinha atravessado esta Linha Vermelha.  Em segundo lugar, muitas pessoas na Rússia acreditam que a Ucrânia tem há séculos laços políticos, económicos, históricos e culturais muito estreitos com a Rússia, e que deveria estar sempre ligada à Rússia. A Rússia nunca permitiria e nunca poderia permitir um vizinho hostil ao seu Sul.

      Em terceiro lugar, acredito que, ao entrar na sua terceira década como líder da Rússia, o velho Presidente quer legar ao seu país um legado, um legado de reunificação dos eslavos do Leste – russos, ucranianos e bielorussos – numa única nação eslava. Putin já estabeleceu laços muito estreitos com a Byelorussia através de acordos com o seu líder forte Alexander Lukashenko.  Numa palavra, Putin acreditava ter toda a razão em invadir a Ucrânia a qualquer custo que fosse necessário.

      No entanto, a ofensiva inicial russa falhou. Kiev não caiu ao avanço das colunas russas de tropas, tanques, porta-aviões blindados, e bombardeamentos aéreos. Zelensky não fugiu, mas em vez disso reuniu a sua população atrás dele de uma forma que fez lembrar a muitos o Primeiro-Ministro britânico Winston Churchill, em tempo de guerra. As tropas ucranianas aguentaram o tempo suficiente para que a ajuda militar ocidental chegasse em enormes quantidades para reforçar criticamente as forças de defesa ucranianas. Irritado por os planos não terem seguido o seu caminho, mal treinados e liderados pelas forças russas violaram inúmeros códigos e leis que regem a guerra, e cometeram atrocidades horríveis contra o povo ucraniano de todas as idades e ocupações. Mais uma vez, a violação de leis de guerra, edifícios civis e marcos históricos e culturais foram alvo e destruídos. Grande parte do mundo ocidental olhou com choque e espanto. Apelos a investigações internacionais, e possíveis acusações criminais contra a Rússia por estes crimes de guerra.

      O mundo virou-se para o seu Eixo. Em vez de impedir a expansão da NATO, a invasão russa conseguiu o contrário. Numa acção espantosa, nações escandinavas há muito neutras, Suécia e Finlândia, ambas se candidataram rapidamente à adesão à OTAN. A Suécia pôs fim a uma política de neutralidade de mais de dois séculos, estabelecida durante a era de Napoleão em 1808; a Finlândia pôs fim a uma política de não-alinhamento com a Rússia em vigor desde o fim da Segunda Guerra Mundial em 1945.  A fronteira da Rússia com os países da OTAN, ou seriam países da OTAN, mais do que duplicou da noite para o dia. Em vez de um Ocidente dividido, a Rússia enfrentou um Ocidente mais unido do que alguma vez se viu em décadas. Com poucas excepções, as nações da OTAN e da UE, incluindo a Suíça, Irlanda, Suécia e Finlândia neutras, apressaram a ajuda à Ucrânia. A Alemanha terminou a sua política invocada em 1945, e enviou ajuda militar letal a outro país. Estados não europeus, como a Coreia do Sul, Japão, e até Singapura, enviaram ajuda militar à Ucrânia. A China tem mantido a sua solidariedade com o seu parceiro de aliança russo, mas cuidadosamente não enviou ajuda militar letal. Foram impostas sanções económicas e políticas a um nível sem precedentes contra uma grande potência. Estas sanções tinham um objectivo claro – forçar o Presidente Putin a pôr fim à sua invasão e a retirar as suas forças. Tinham um objectivo dificilmente escondido de forçar a mudança de regime – forçar os militares e o povo russos a derrubar e a livrarem-se do Presidente Putin.

      Politicamente a Rússia tem estado isolada a um nível sem precedentes desde os dias de Estaline, há cerca de setenta anos, no auge da Guerra Fria. É quase impossível para os russos viajar para qualquer nação ocidental, ou vice-versa. Numerosos produtos ocidentais não podem entrar no país. Centenas de empresas ocidentais deixaram a Rússia.  Muitas pessoas no Ocidente vêem a Rússia como uma nação isolada, semelhante à Coreia do Norte, Síria, ou Venezuela. Culturalmente, músicos e artistas russos deixaram de ser convidados como orquestras em todo o Ocidente, proibindo a execução de música russa, exibindo arte russa, ou literalmente quaisquer outros aspectos da cultura russa. Mais uma vez, estas acções lembram uma de acções semelhantes contra a cultura e a língua alemãs invocadas durante as Guerras Mundiais I e II.

              Com o fracasso da fase I – uma blitzkrieg – os russos lançaram ofensivas no leste e sul da Ucrânia empurrando para norte a Crimeia já ocupada, e do leste para levar o Donbass industrial e agriculturalmente rico. Esta fase tem tido resultados mistos. O seu ataque blitzkrieg contra a segunda maior cidade da Ucrânia no nordeste, e predominantemente de língua russa, Kharkov, falhou. As forças russas retiraram-se das áreas à volta de Kiev e Kharkov, e depois reagruparam-se no Leste e no Sul.

          Aqui as forças russas tiveram melhores resultados. Recordando muitos dos combates de rua em Estalinegrado ou Berlim durante a Segunda Guerra Mundial, as forças russas conseguiram finalmente tomar toda a cidade de Mariupol há um mês, dando à Rússia uma ponte terrestre estrategicamente vital que se estendia ao longo da costa norte do Mar de Azov, desde a Crimeia até à fronteira russa. Embora facilmente tomando a cidade ucraniana de Kherson a norte da Crimeia, não conseguiu capturar as grandes e críticas cidades de Mykolaiv e Odessa, o maior porto da Ucrânia no Mar Negro, e crítico para a exportação de cereais, vital para o abastecimento mundial de alimentos.

      A partir de hoje, a guerra transformou-se num impasse.  No Leste, algumas aldeias ou terras agrícolas são tomadas de um lado num dia, e do outro lado no dia seguinte. As trincheiras mantidas por cada lado, bombardeadas por ataques implacáveis da artilharia, lembram aos observadores a Primeira Guerra Mundial, onde a Frente Ocidental permaneceu no local com poucas mudanças durante cerca de quatro anos. No Sul, os ucranianos lançaram ataques limitados e muito dispendiosos, mas lentamente empurraram as forças russas de volta. Nem as cidades de Mykolaiv ou Odessa estão tão gravemente ameaçadas como antes. Enquanto que o Ocidente concede grandes quantidades de ajuda militar estimada em dezenas de biliões de dólares americanos, a Rússia é capaz de enviar cada vez mais homens, uma vez que a sua população é cerca de três vezes superior à da Ucrânia, e o seu armamento muito mais numeroso, mais poderoso e mais actualizado. Cada lado perdeu dezenas de milhares de homens no maior conflito da Europa desde a Segunda Guerra Mundial. Dezenas de milhares de civis ucranianos morreram, muitos deles de forma horrível. Sete milhões de ucranianos fugiram para países ocidentais; outros dez milhões de pessoas estão deslocadas internamente. Os níveis de refugiados recordam mais uma vez a Segunda Guerra Mundial. As grandes cidades foram niveladas. Estima-se que os danos sejam superiores a um trilião de dólares americanos, ou seja, triliões de dólares.  Quem vai pagar por isto? A Rússia? A Europa? a Ucrânia? os EUA?  Quem?

      Quando terminará esta guerra e como é que continua a haver grandes perguntas que ninguém pode responder. À medida que a Guerra tem progredido, cada lado tem endurecido as suas exigências. Terá de haver compromissos dispendiosos de cada um dos lados. Vários líderes deram um passo em frente para mediar os esforços de paz, mais recentemente o Presidente francês Macron, mas cada um foi rejeitado por um lado ou pelo outro. A Ucrânia insiste na retirada total das forças e reparações russas. A Rússia diz nunca! A Rússia insiste no reconhecimento do seu controlo da Crimeia, e das províncias orientais de Luhansk e Donetsk, talvez o Donbass, bem como no fim de todas as sanções económicas e políticas. A Ucrânia e o Ocidente dizem NÃO!  Por fim, terá de ser negociada uma paz com base nos Acordos de Minsk de 2014 e 2015. Eles previram a integridade territorial da Ucrânia, a autonomia para as regiões orientais, a neutralidade política e militar, e a plena igualdade para os falantes de russo.

      Mas esta guerra tem de acabar, e terminar o mais depressa possível à medida que as suas consequências cresçam de dia para dia, e ampliar-se a cada dia que passa. Como a Ucrânia, um dos maiores exportadores de cereais do mundo, não pode exportar nenhum dos seus cereais, a escassez de alimentos agarra grande parte do mundo em desenvolvimento – em particular no Médio Oriente e em África. Estima-se que 40 milhões de pessoas passarão fome devido à Guerra. A guerra fez disparar o preço do combustível, nomeadamente da gasolina e do gás natural. As pessoas no mundo ocidental queixam-se do preço do combustível para os seus carros – os EUA pagando 5 dólares por galão, os britânicos pagando 100 libras para encher o tanque, Hong Kong pagando 12 dólares por galão, o mais alto do mundo. A escassez de alimentos e gás, alimentada por interrupções das cadeias de abastecimento, devido à guerra e à contínua pandemia de Covid, provocou uma inflação em todo o mundo a níveis não vistos durante décadas. Isto levou ao descontentamento político em países tão variados como os EUA, França, Reino Unido, Sri Lanka, Líbano, e Somália. O impacto da guerra é verdadeiramente global e variado. A Guerra tem de acabar, mas quando e como deve continuar para o futuro. Estima-se que cerca de 1,6 mil milhões de pessoas serão adversamente afectadas pela Guerra este ano, mais uma vez, isso é BILHÕES.

      Michael Share

      Professor da Universidade de Macau, especialista em História da Rússia