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      InícioOpiniãoAumento das tensões geopolíticas na região Ásia-Pacífico

      Aumento das tensões geopolíticas na região Ásia-Pacífico

      As acções mais recentes envolvem o Acordo de Acesso Recíproco entre as Filipinas e o Japão, o exercício militar conjunto EUA-Japão-Filipinas no Mar da China Meridional, a patrulha naval e aérea conjunta do Exército Popular de Libertação chinês (ELP) no Mar da China Meridional, o plano dos EUA de instalar um novo sistema de mísseis na Ásia, a expansão da AUKUS (uma parceria de segurança trilateral composta pela Austrália, pelo Reino Unido e pelos EUA) e a Cimeira de Segurança Trilateral EUA-Japão-Filipinas, realizada em Washington, indicaram o aumento das tensões geopolíticas na região da Ásia-Pacífico. Todas estas actividades militares de flexibilização muscular são sinais muito preocupantes que podem comprometer a paz e a estabilidade da Ásia, incluindo o Mar da China Meridional, o Estreito de Taiwan e a Península da Coreia.

      Em primeiro lugar, o Japão e as Filipinas celebraram, em 11 de abril, o Acordo de Acesso Recíproco (AAR), no âmbito do qual as forças filipinas visitarão o Japão para treinos e exercícios conjuntos, e vice-versa. Este é um acordo militar histórico para ambos os países, cimentando as suas relações militares bilaterais depois de o Japão ter assinado um acordo semelhante com a Austrália em 2022 e com o Reino Unido em 2023. Embora a Constituição japonesa após a Segunda Guerra Mundial afirmasse que não deveria haver forças armadas estacionadas em países ultramarinos, o Japão enviou em 2009 a sua Força de Autodefesa (SDF) para Djibuti, em África, com o objetivo de travar os piratas – uma ação sem precedentes seguida da atualização e aprovação pelo governo Kishida da estratégia de segurança nacional do Japão, da estratégia de defesa nacional e do programa de reforço da defesa em dezembro de 2022. Estes três documentos aprovados em 2022 podem ser vistos como um ponto de viragem na política de defesa do Japão, que passou do anterior princípio do pacifismo para talvez o princípio da autodefesa assertiva e da dissuasão ativa. Nos últimos anos, o Japão aumentou o seu orçamento militar e de defesa para dissuadir as ameaças militares que enfrenta, incluindo a Coreia do Norte e a China.

      O embaixador das Filipinas nos Estados Unidos, José Manuel Romualdez, declarou em 10 de abril que as forças japonesas SDF, as forças americanas e as forças filipinas realizariam regularmente exercícios navais, acrescentando que tanto os Estados Unidos como o Japão são os aliados mais próximos das Filipinas. Dadas as recentes e actuais disputas entre as Filipinas e a China sobre algumas das ilhas do Mar do Sul da China, as observações de Romualdez podem ser interpretadas como a perceção filipina da chamada “ameaça chinesa” que, segundo Manila, é “real”.

      Nos últimos meses, as embarcações da guarda costeira chinesa utilizaram canhões de água contra os barcos filipinos que tentavam abastecer os fuzileiros navais a bordo do Sierra Madre, um navio da época da Segunda Guerra Mundial que foi abandonado pelas Filipinas em 1999 e que ostentava a bandeira filipina. O navio enferrujado e naufragado era um símbolo das reivindicações territoriais das Filipinas, mas continua a ser um espinho para os militares chineses. Em 1995, a China apoderou-se do Mischief Reef, uma ação que levou as Filipinas a encalhar o Sierra Madre no Second Thomas Shaol, com as localizações de ambas as ilhas a menos de 200 milhas náuticas de Palwan, que é uma zona económica exclusiva das Filipinas.

      Em segundo lugar, em 7 de abril, os EUA, a Austrália, o Japão e as Filipinas realizaram, pela primeira vez, exercícios navais em conjunto na zona económica exclusiva das Filipinas, com a participação do navio de combate americano USS mobile (LCS-26), da fragata australiana HMAS Warramunga (FFH152), da fragata filipina BRP Antonia Luna (FF151) e do contratorpedeiro japonês de mísseis guiados JS Akebono (DD108). O conteúdo dos exercícios incluiu treino antissubmarino e patrulha naval. Este exercício militar conjunto tem como objetivo defender “a liberdade de navegação e de sobrevoo” e “reforçar o apoio e a cooperação internacional para apoiar um Indo-Pacífico livre e aberto”. A declaração conjunta das quatro nações acrescentou que “reafirmam a posição relativa ao Prémio Arbitral do Mar da China Meridional de 2016 como uma decisão final e juridicamente vinculativa para as partes em disputa”. De facto, a China rejeitou a decisão do tribunal, mas a declaração conjunta parecia visar a China, pelo menos implicitamente.

      Em terceiro lugar, o Exército de Libertação Popular (ELP) conduziu a sua patrulha naval e aérea conjunta a 7 de abril no Mar do Sul da China, declarando que “apreendeu todas as organizações e actividades militares que agitam a situação e os pontos quentes no Mar do Sul(Ming Pao, 8 de abril de 2024)”. O Diário do Exército de Libertação afirmou que as Filipinas envolveram outros países externos nos assuntos do Mar do Sul, que criaram problemas e que a China demonstrou uma grande quantidade de “intenções gentis e contenção”, mas “isso não significa que a situação será estragada e tolerada indefinidamente”. É evidente que a parte chinesa advertiu formalmente os exercícios militares que envolveram as quatro nações.

      Apenas três dias antes dos exercícios navais realizados pelos EUA, Austrália, Japão e Filipinas, a marinha americana realizou uma cerimónia de tomada de posse do novo comandante da frota americana do Pacífico, um evento que convidou o comandante naval de Taiwan, Tang Hua, a participar. O novo comandante foi recebido pelo comandante do Comando Indo-Pacífico dos EUA, John C. Aquilino. Aquilino disse no seu discurso no Lowy Institute de Sydney, a 9 de abril, que as acções da China contra as Filipinas, especialmente no Segundo Thomas Shaol, eram “perigosas, ilegais e estão a desestabilizar a região” (Reuters, 9 de abril de 2024). Acrescentou ainda que a ação da China pode ser vista noutros locais e que está “a tentar ganhar espaço territorial unilateralmente através da força”. As observações feitas por Aquilino podem ser vistas como a perceção militar dos EUA sobre a China.

      Em quarto lugar, em 8 de abril, foi noticiado que o Comandante do Exército do Pacífico dos EUA, General Charles Flynn, revelou na Coreia do Sul a instalação de um novo sistema de lançamento de mísseis na região da Ásia-Pacífico, uma medida que parecia visar a Coreia do Norte e a China. O Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês respondeu dizendo que a China não compete com outras nações em termos de poder militar e que segue uma política de defesa nacional defensiva. No entanto, a instalação do sistema de mísseis dos EUA, incluindo a utilização do intercetor Standard Missile 6 e do Tomahawk de ataque marítimo, na Ásia é um testemunho da perceção de Washington das ameaças militares da Coreia do Norte e da China.

      Em quinto lugar, em 10 de abril, foi noticiado que a AUKUS – uma parceria de segurança trilateral entre a Austrália, o Reino Unido (RU) e os EUA – será provavelmente alargada ao Canadá e ao Japão. Dado que os Cinco Olhos incluem o Canadá, os EUA, o Reino Unido, a Austrália e a Nova Zelândia, a possível expansão da AUKUS para incluir o Japão e o Canadá no seu guarda-chuva significa a consolidação das duas organizações de segurança. A AUKUS conduziu o seu programa “Pilar Um”, no qual a Austrália é apoiada para adquirir submarinos com armas convencionais e de propulsão nuclear o mais rapidamente possível. Em março de 2023, as três nações anunciaram um “caminho ótimo” para alcançar a capacidade de submarinos com propulsão nuclear, estabelecendo simultaneamente “o mais elevado padrão de não proliferação”. No segundo pilar, as três nações pretendem proteger as tecnologias sensíveis e cooperar nas áreas da quântica, da inteligência artificial e da autonomia, da hipersónica e da contra-hipersónica, da guerra eletrónica, da guerra submarina e da rede de cibersegurança. O alargamento do AUKUS ao Canadá e ao Japão irá naturalmente aumentar as tensões geopolíticas na região da Ásia-Pacífico, embora prometa manter “o mais elevado padrão de não-proliferação”.

      Em sexto lugar, realizou-se em Washington, em 11 de abril, a primeira cimeira trilateral EUA-Japão-Filipinas, durante a qual o Presidente Joe Biden, o Primeiro-Ministro Fumio Kishida e o Presidente Ferdinand Marcos Jr. se reuniram e concluíram setenta acordos, na sua maioria sobre questões de segurança e defesa. O Tratado de Segurança EUA-Japão de 1960 foi atualizado com a criação do Comando de Operações Conjuntas em 2025, o reforço da coordenação mútua e a reforma da estrutura e do conteúdo do comando. O Presidente Biden disse a Kishida e a Marcos que o compromisso de defesa dos EUA para com o Japão e as Filipinas é “firme”. A cimeira também chegou a um acordo para a criação do Corredor Económico de Luzon – uma medida que foi interpretada pelos meios de comunicação social internacionais como uma forma de contrariar a Iniciativa “Uma Faixa, Uma Rota” da China. Sem mencionar o nome da China, a Cimeira foi amplamente interpretada como uma iniciativa das três nações para partilhar tecnologia militar, formar um pacto militar e de segurança e melhorar a comunicação e a coordenação militar e de segurança. O Presidente Marcos é muito mais pró-EUA do que o seu antecessor Rodrigo Duterte, cujas relações com a China eram mais cordiais – uma indicação de que a orientação política do Presidente filipino em relação aos EUA e à China é o fator mais importante que afecta e oscila as relações de segurança militar entre Manila, Washington e Pequim.

      A China reagiu negativamente à Cimeira: a porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros, Mao Ning, afirmou que Pequim “se opõe firmemente à manipulação da política do bloco por parte dos países em causa e opõe-se firmemente a qualquer comportamento que provoque ou planeie a oposição e prejudique a segurança e os interesses estratégicos de outros países”.

      No entanto, no meio do aumento das tensões na região Ásia-Pacífico, ouviu-se um tom positivo das relações sino-indianas quando o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, sublinhou a importância de ambas as partes melhorarem as relações bilaterais através do diálogo diplomático. Ele disse: “É minha convicção que precisamos de resolver urgentemente a situação prolongada nas nossas fronteiras para que a anormalidade nas nossas interacções bilaterais possa ficar para trás.” Os diplomatas da Índia e da China convocaram a29.ª reunião em Pequim, em março de 2024, concordando com o princípio de que ambas as partes devem manter as comunicações diplomáticas e militares e manter o seu espírito de discussão. Apenas uma semana antes das eleições indianas, a ênfase de Modi na paz pode apelar aos eleitores indianos para que apoiem o seu partido. Esperemos que tanto a Índia como a China persistam na sua procura de soluções de construção num clima cada vez mais anti-China na Índia, onde alguns políticos e meios de comunicação social parecem ser muito hawkish e negativos em relação à China.

      No entanto, as relações de segurança entre a China e as Filipinas continuam a ser difíceis. Em abril de 2023, o Manila Times noticiou que a parte chinesa preparou algumas soluções para resolver as disputas territoriais sobre as ilhas no Mar da China Meridional, mas a parte filipina recusou-se a considerar mais, uma vez que algumas soluções propostas iam contra os interesses de soberania das Filipinas. No entanto, espera-se que ambas as partes possam evitar as questões controversas de “alta política”, nomeadamente os litígios territoriais, concentrando-se antes no pragmatismo económico e no intercâmbio cultural, educativo e social e no turismo. Caso contrário, qualquer ênfase excessiva no nacionalismo poderia provavelmente empurrar as duas nações para um cenário de disputas territoriais intermináveis mas morosas e de conflitos militares desnecessários.

      Durante as crescentes tensões geopolíticas na Ásia, as relações entre a China e a Coreia do Norte estão a consolidar-se. Zhao Leji, o presidente do Congresso Nacional do Povo Chinês, visitou Pyongyang numa visita de três dias em 12 de abril, reforçando as relações bilaterais entre Pequim e Pyongyang e preparando um possível encontro, ainda este ano, entre o Presidente Xi Jinping e o homólogo norte-coreano Kim Jong-un. Se assim for, a consolidação recente e em curso da aliança de segurança liderada pelos Estados Unidos está talvez a provocar uma reação imediata da China e da Coreia do Norte.

      Em conclusão, os desenvolvimentos mais recentes e actuais dos exercícios militares e dos pactos de segurança entre os EUA, as Filipinas, o Japão e outros aliados dos EUA já aumentaram as tensões geopolíticas a um nível sem precedentes, causando inquietação e respostas desconfortáveis por parte da China. O recente diálogo telefónico entre o Presidente Joe Biden e o Presidente Xi Jinping pareceu subitamente envolto em nuvens negras e num futuro incerto, especialmente face às próximas eleições presidenciais nos EUA. No estudo e análise da geopolítica, os problemas mais importantes continuam a ser as percepções mútuas e as reacções correspondentes. Se a China já foi percepcionada como uma “ameaça” militar e de segurança, juntamente com a sua vizinha Coreia do Norte, a aliança de segurança ideologicamente orientada liderada pelos EUA é, sem dúvida, uma resposta natural. Se a China e a Coreia do Norte forem firmemente percepcionadas como ameaças militares e de segurança, então as respostas militares e de segurança recentes e em curso dos aliados liderados pelos EUA conduzirão provavelmente a uma resposta correspondente de Pequim e Pyongyang sob a forma de consolidação das relações Pequim-Pyongyang, conduzindo assim a região da Ásia-Pacífico a uma situação de segurança altamente instável do ponto de vista militar, geopoliticamente incerta e muito difícil nos próximos anos.

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA