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      InícioOpiniãoA tragédia do navio de pesca de Kinmen e as suas implicações...

      A tragédia do navio de pesca de Kinmen e as suas implicações para as relações entre os dois lados do Estreito

      A recente tragédia que envolveu a morte de dois pescadores do continente num navio de pesca anónimo ao largo da costa de Kinmen é politicamente significativa, uma vez que o incidente pôs em evidência a forma como as partes de Taiwan e do continente estão a geri-lo, com implicações para as relações entre os dois lados nos próximos anos.

      A guarda costeira de Taiwan perseguiu o barco de pesca do continente em 14 de fevereiro, quando o navio anónimo entrou nas chamadas águas “proibidas” ao largo da costa de Kinmen. De acordo com a versão da guarda costeira de Taiwan, os continentais a bordo do barco de pesca ignoraram o pedido de inspeção da parte taiwanesa e aceleraram, o que provocou o naufrágio do barco. Quatro pescadores caíram nas águas e dois deles morreram. Segundo consta, os pescadores mortos eram da província de Sichuan, enquanto os dois pescadores vivos eram de Chongqing e Guizhou. Segundo as notícias, os dois sobreviventes estavam “emocionados” e não conseguiam compreender o dialeto Min Nan (Hokkien).

      Correu o boato de que os quatro pescadores eram contrabandistas que estavam a tentar chegar ao território de Taiwan, mas o lado oficial de Taiwan observou que o contrabando de seres humanos não utilizava habitualmente esta rota.

      A Cruz Vermelha de Kinmen sugeriu que os dois mortos do continente pudessem ser tratados rapidamente, tratando o incidente como “uma catástrofe marítima”. Mas as autoridades de Taiwan afirmaram que o incidente seria gerido de acordo com os procedimentos correctos. Isto significa que, tradicionalmente, os pescadores da China continental que atravessam os “limites” são inspeccionados pela guarda costeira de Taiwan, que depois apresenta o caso à autoridade de acusação de Kinmen, após o que os continentais podem ser detidos na prisão entre três a cinco meses e não mais de um ano.

      A China continental reagiu fortemente ao incidente. Zhu Fenglian, porta-voz do Gabinete para os Assuntos de Taiwan da China continental, afirmou que a parte chinesa expressou o seu pesar e enviou as suas condolências às famílias dos mortos, e que o incidente foi “hostil” e “feriu o sentimento dos compatriotas de ambos os lados do estreito”. Zhu acrescentou que a parte continental tem tradicionalmente ajudado os pescadores de Taiwan que procuram obter apoio logístico e segurança.

      Em resposta às observações da parte continental, o Conselho de Assuntos Continentais de Taiwan afirmou que a guarda costeira taiwanesa geriu corretamente a tragédia porque o barco de pesca não tinha nome, nem licença de navegação, nem porto registado.

      De acordo com as estatísticas da guarda costeira de Taiwan, 9 100 navios de pesca do continente tiveram de ser “expulsos” das águas de Taiwan entre julho de 2016 e novembro de 2023. Um funcionário do Conselho para os Assuntos do Continente acrescentou que sempre que um barco de pesca do continente “se intromete” na “zona proibida” por 0,86 milhas náuticas, um navio da guarda costeira de Taiwan deve tomar medidas para o deter ou perseguir.

      Objetivamente, é discutível se existe uma zona marítima “proibida” perto da ilha de Kinmen, especialmente porque as relações entre Taiwan e o continente se deterioraram desde que o Partido Democrático Progressista (DPP) chegou ao poder presidencial em maio de 2016.

      Nos últimos anos, mais embarcações do continente entraram nas águas próximas de Taiwan, algumas delas extraindo areia do fundo do oceano, outras dedicando-se à pesca e outras ainda libertando lixo que, segundo o lado de Taiwan, teve de ser combatido. O Conselho dos Assuntos Continentais declarou que a “intrusão” de navios de pesca do continente nas águas de Taiwan “prejudicou seriamente os interesses e os meios de subsistência dos pescadores de Taiwan e dos residentes nas regiões costeiras”.

      Chiu Tai-san, ministro do Conselho para os Assuntos da China Continental do Governo de Taiwan, afirmou que tanto o lado de Taiwan como o da China Continental “mantêm um certo grau de contacto” e que o seu lado investigará a fundo e informará o outro lado mais tarde.

      As suas observações pareceram ser bastante hábeis e corteses para com a parte continental.

      Chen Fu-hai, o magistrado do condado de Kinmen e político “independente” sem filiação partidária, lamentou a tragédia. Deu instruções ao seu magistrado adjunto em Kinmen para prestar cuidados e assistência administrativa aos sobreviventes. Em 15 de fevereiro, Chen Fu-hai apelou a ambas as partes do estreito para que adoptassem uma atitude “benevolente” no sentido de um “diálogo racional, pacífico e pragmático” sobre os meios de subsistência e as actividades dos pescadores de Taiwan e da China continental. Chen deu o exemplo da cooperação entre o Instituto Experimental de Produtos de Pesca de Kimen e o Gabinete de Desenvolvimento Oceânico de Xiamen sobre a forma de distribuir sementes de peixe com o objetivo de alcançar uma situação vantajosa para a indústria pesqueira de ambas as partes. Chen concluiu que o condado de Kinmen está disposto a desempenhar um papel pioneiro na redução do fosso de comunicação entre os dois lados do estreito.

      Na manhã de 15 de fevereiro, os funcionários de Kinmen visitaram os pescadores de Kinmen, pedindo-lhes que usassem de contenção e adoptassem um perfil discreto nas suas acções, a fim de evitar qualquer conflito ou disputa desnecessários.

      Chen Yu-jen, membro da Assembleia Legislativa do Kuomintang (KMT), representante do condado de Kinmen, afirmou que Kinmen e Xiamen estão separadas por uma curta distância de águas e que ambas as partes precisam de “sabedoria” para resolver o problema.

      Nas últimas semanas, as relações entre as duas margens do Estreito de Taiwan azedaram, uma vez que o DPP pôs termo às viagens de Taiwan para visitar a China continental, enquanto a China continental foi criticada por ter alterado a rota de voo M503, que se situa perto da “linha mediana” do Estreito de Taiwan. Segundo os observadores, a China continental não reconhece a existência desta “linha mediana”, especialmente porque os aviões de guerra do continente a têm sobrevoado recentemente. No entanto, o Gabinete dos Assuntos de Taiwan da China continental respondeu dizendo que a rota M503 se destina à aviação civil e que a mudança de trajetória tem por objetivo aliviar o congestionamento e proteger a segurança no espaço aéreo e nas rotas conexas.

      A disputa sobre o espaço aéreo tem sido acompanhada por mais incidentes relacionados com a “expulsão” de mais navios de pesca do continente pela guarda costeira de Taiwan desde meados de 2023. Em 12 de julho de 2023, a guarda costeira de Taiwan deteve três pescadores do continente por “invadirem” as águas de Kinmen para pescar. Cinco dias mais tarde, a guarda costeira deteve doze pescadores do continente por captura “ilegal” de peixe ao largo da costa de Penghu. Em 29 de setembro de 2023, outro navio de pesca do continente foi para a costa noroeste ao largo de Hsinchu, em Taiwan, onde dezassete pescadores foram detidos e enviados para Taipei para investigação. Em 9 de novembro de 2023, a guarda costeira de Taiwan deteve treze pescadores do continente num navio que capturou quase 250 quilos de peixe ao largo da costa do porto de Taichung. Dois dias mais tarde, seis pescadores do continente foram detidos ao largo da costa de Kinmen, onde pescavam “ilegalmente”. Em 12 de janeiro de 2024, seis pescadores do continente foram detidos num navio de pesca do continente, onde capturaram 150 kg de peixe ao largo da costa de Penghu.

      É evidente que as duas margens do estreito de Taiwan têm de gerir as actividades dos pescadores do continente de uma forma produtiva e construtiva nos próximos meses e anos.

      De acordo com o artigo 42º dos pormenores de aplicação das relações entre os povos da região de Taiwan e da China continental, os navios da China continental que entrem nas águas “restritas” ou “proibidas” da região de Taiwan sem autorização podem ser “expulsos” e inspeccionados. O n.º 4 do artigo 42.º estabelece mesmo que, se os navios da parte continental se recusarem a parar ou resistirem a ser detidos, a guarda costeira da parte de Taiwan pode avisar e “disparar” após os avisos sem eficácia.

      Se assim for, a parte de Taiwan tem autoridade e poder discricionário para lidar com os navios de pesca do continente que alegadamente se “intrometem” nas águas de Taiwan. Ironicamente, qualquer exercício descuidado ou arbitrário da autoridade conferida pelo n.º 4 do artigo 42.º pode e irá mergulhar as relações entre o Estreito e Taiwan numa crise súbita.

      Em março de 2015, a Assembleia Legislativa de Taiwan alterou os pormenores de implementação e aumentou as multas aplicadas aos navios do continente que “entrem ilegalmente” nas águas de Taiwan de 500 000 NT$ para mais de 1 milhão de NT$, mas não mais de 10 milhões de NT$ – uma pena pesada que, curiosa e ironicamente, foi aprovada por uma legislatura dominada por legisladores do KMT.

      Talvez o cerne do problema da mais recente tragédia de pesca seja o facto de a parte continental reconhecer ou não as águas pertencentes à parte taiwanesa. Desde que as relações entre o Estreito e Taiwan se deterioraram depois de o DPP ter chegado ao poder presidencial em maio de 2016, ambas as partes têm lidado com os incidentes de pesca de uma forma discreta e controlável, ao contrário da tragédia mais recente que, infelizmente, levou à morte de dois pescadores do continente. Este incidente raro e sem precedentes exige que ambas as partes considerem um mecanismo eficaz para lidar com ele.

      Este mecanismo pode ser gerido ou mediado pela Cruz Vermelha de ambas as partes. Uma vez que a Cruz Vermelha pertence a uma organização não governamental, a sugestão da Cruz Vermelha de Taiwan para que as autoridades de Taiwan tratem a mais recente tragédia como uma “catástrofe marítima” pode ser uma saída para o atual impasse. As autoridades da Cruz Vermelha de ambos os lados podem também funcionar como mediadores, canalizando as conclusões e opiniões do lado oficial de Taiwan para o lado oficial do continente.

      Talvez uma implicação a longo prazo para ambas as partes discutirem questões de “política de baixo nível”, como disputas de pesca, turismo e intercâmbios de estudantes, possa ser conduzida através de organizações não governamentais e grupos de interesse. Estas organizações e grupos podem e irão canalizar os pontos de vista dos dois lados de forma mais conveniente e eficaz, servindo como um canal útil para abordar as relações entre os dois lados do Estreito de uma forma pacífica, harmoniosa e construtiva.

      Se as questões relacionadas com os meios de subsistência pertencem à política de baixo nível, as relações entre os dois lados do Estreito podem talvez centrar-se nos pormenores dessas questões a curto e médio prazo, aquecendo assim as relações mútuas sem tocar em qualquer questão de “alta política”.

      Outra implicação importante do incidente em curso é o facto de o condado de Kinmen, incluindo o seu magistrado e os organismos não governamentais, estar empenhado em servir de ponte entre Taiwan e o continente. Como tal, Kinmen pode ser e será provavelmente o local para novas experiências de diálogo mútuo a nível não governamental.

      Em conclusão, a mais recente tragédia que envolveu a morte de dois pescadores do continente ao largo da costa de Kinmen abriu a porta ao papel cada vez mais vital das organizações não governamentais, como a Cruz Vermelha, para colmatar o fosso de comunicação entre os dois lados do estreito de Taiwan. Numa altura em que as comunicações governamentais de ambos os lados já foram prejudicadas pela política de alto nível, o papel das organizações não governamentais, dos grupos de interesse e dos indivíduos continua a desempenhar um papel de intermediário crucial que terá provavelmente um impacto potencialmente estabilizador, construtivo, produtivo e pacífico nas relações entre os dois lados do estreito. Além disso, Kinmen, enquanto local próximo de Xiamen, pode e irá desempenhar um papel fundamental no diálogo não governamental e em novas experiências que colmatarão o fosso de comunicação entre as duas partes. Assim, nos próximos meses e anos, grupos e indivíduos a nível não governamental, especialmente em Kinmen, podem e devem ser encorajados a trocar pontos de vista e a dialogar sobre questões de subsistência ao nível da “baixa política”.

       

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA