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      Pesadelos da quarentena em Macau: Será que a cidade perdeu a sua humanidade?

      Após dois anos e meio de Covid-19, Macau é um dos poucos lugares que ainda requerem quarentena em hotel à chegada. Para muitos, pode ser uma experiência angustiante. Três pessoas descrevem o seu tempo em quarentena hoteleira como desumano, turbulento e intransparente.

       

      Comida fria durante semanas a fio. Sem ar fresco. Extensões arbitrárias da quarentena. Uma criança a quem foram negados antibióticos para tratar uma doença estomacal. Famílias que acordaram a meio da noite para serem transferidas para outras instalações sem aviso prévio.

      Poucos esperariam tal tratamento quando submetidos a quarentena num hotel num território que aspira ser um centro de turismo internacional. Após mais de dois anos de restrições de viagem devido à Covid-19, os residentes vêem a política de quarentena duradoura da cidade como uma realidade não negociável.

      Enquanto o resto do mundo se abre, Macau continua a ser um dos últimos lugares no mundo a impor uma quarentena rigorosa para as chegadas. Mesmo a vizinha Hong Kong abandonou a quarentena a favor de um curto período de vigilância médica, o que, segundo os especialistas, não é possível para Macau, uma vez que a cidade depende muito do turismo na China continental.

      Actualmente, apenas os viajantes provenientes da China continental podem entrar na cidade sem serem submetidos a quarentena. Aqueles que entram na cidade de qualquer outro lugar devem ficar em quarentena num hotel designado durante sete dias, seguidos de três dias de auto-gestão de saúde.

      Na melhor das hipóteses, a experiência é um desafio tanto mental como físico. Mas para muitos pode ser uma experiência traumática em que se sentem desamparados e presos num sistema rígido.

      Três pessoas que foram colocadas em quarentena entre Julho e Setembro falaram de regras que pareciam mudar por capricho, bem como de falta de transparência e de extensões inesperadas que, segundo eles, evocavam sentimentos de medo, paranoia e incerteza.

      Todos receberam pseudónimos para poderem falar livremente sobre as suas experiências.

       

      PERDER A ESPERANÇA DURANTE 24 DIAS ESCUROS DE QUARENTENA

       

      “Tenho um novo apreço pelas pessoas que estão encarceradas”, diz Andrew ao Macao News. Embora Andrew não o soubesse na altura, o último dia de visita da família ao estrangeiro seria o seu último momento de alegria durante quase um mês.

      Numa escala em Singapura, Andrew, um educador que regressava a Macau com a mulher e o filho, soube que à sua família faltava um documento. “Era uma nova exigência da autoridade aeroportuária, publicada apenas no website da autoridade aeroportuária, exigindo-lhe que obtivesse autorização de um menor antes de poder viajar consigo”, diz.

      Após uma longa confusão, conseguiu que um agente de viagens lhe enviasse o documento por fax em Singapura, e a família foi autorizada a voar. Mas o momento seria de maior turbulência.

      Depois de aterrar em Macau, todos os mais de 80 passageiros no seu avião passaram 12 horas à espera no terminal para os resultados dos seus testes de ácido nucleico.  “As casas de banho estavam a ficar imundas, e ficávamos sem papel higiénico. Não era agradável”.

      Acabaram por ser transferidos para um hotel designado para a quarentena. Mas na manhã seguinte, o filho de Andrew acusou positivo, tal como a sua mulher. Ambos registaram um valor mínimo abaixo do limite de Macau (vulgarmente conhecidos como valores CT), que ajudam a indicar a carga viral de uma pessoa com base no número de ciclos que uma máquina de PCR necessita para funcionar a fim de identificar o vírus numa determinada amostra de teste. Quanto mais baixo for o valor, mais infecciosa se pensa estar uma pessoa.

      “Não queria deixá-los em paz. Eu disse: ‘Para onde quer que eles forem, eu também vou’, mas ninguém nos disse para onde íamos”.

      As autoridades transferiram a família para outro hotel para doentes assintomáticos, onde a situação se agravou rapidamente. Um dia mais tarde, o filho de Andrew deu negativo, mas tinha começado a sofrer com um vírus estomacal que tinha apanhado enquanto viajava. No entanto, a família tinha deixado a sua medicação no quarto anterior, e não a podia recuperar.

      “O médico disse que ele devia estar bem, mas depois o meu filho ficou pior. Ele começou a ter sangue nas fezes, e eu estava a ficar realmente em pânico. Mas o médico disse que ele ainda não precisava de antibióticos e apenas arranjou-lhe um congee”. A criança acabou por receber antibióticos e o seu estado melhorou rapidamente.

      Andrew trabalhava frequentemente na casa de banho, “o único lugar onde conseguia encontrar espaço”. As entregas não eram permitidas, pelo que se contentavam com um pequeno-almoço de um ovo cozido e um pequeno bolo de esponja. Oito dias mais tarde, a sua mulher deu novamente positivo e foi-lhe dito que teria de permanecer em quarentena mais 10 dias.

      “Sugeriram que eu me mudasse para um quarto separado, e depois poderia ser libertado em sete dias. A minha mulher, nesta altura, estava a ficar muito deprimida. Ela estava a chorar muito, e eu não queria fazer-lhe isso, nem ao meu filho, que também começava a sentir-se realmente preso naquele quarto de hotel”, diz.

      Enquanto a sua mulher e filho foram autorizados a sair 10 dias mais tarde, após o teste negativo para a Covid-19, Andrew teve de ficar para trás mais uma semana. Apesar de nunca ter dado positivo desde que aterrou em Macau, teve de se submeter a um período de isolamento obrigatório durante sete dias, após contacto próximo com uma pessoa que deu positivo no teste. No total, passou 24 dias em quarentena.

      “Aprendi muito sobre mim próprio e sobre como lidar com situações como esta. Voltei a minha atenção para as necessidades da minha mulher e do meu filho. E a minha mulher virou igualmente a sua atenção para as minhas necessidades e para as necessidades do meu filho. Mas, de poucos em poucos dias, sentia-me muito em baixo”, admite.

      “Eu ia à casa de banho porque não queria mostrar à minha mulher ou ao meu filho como estava a sentir-me. Ligava o chuveiro e sentava-me ali a chorar, porque me sentia tão desamparado e desesperado”.

       

      UMA EXPERIÊNCIA MARCADA PELA PARANOIA, TRISTEZA E RAIVA

       

      “Deixa-me irritada que eles [funcionários do Governo] possam tratar as pessoas de uma forma tão desumana”, diz Sara ao Macao News. Como a maioria, se não todas as pessoas que chegaram a Macau nos últimos dois anos e meio, a experiência de Sara começou com uma longa espera – duas horas no avião na pista, seguidas de sete no terminal à espera dos resultados dos testes. Sara e as suas duas filhas tinham uma perspectiva admiravelmente ‘zen’. “Quando se vai de férias, sabe-se o que vai acontecer. Em certo sentido, faz-se as pazes com isso”, diz Sara.

      Mas há limites para a paciência de todos. Depois de a sua família ter passado um total colectivo de 87 dias em quarentena, Sara perdeu a sua. “Fomos testados no dia seguinte à nossa chegada. A minha filha mais velha não se encontrava bem. Ela estava com febre. Eu sabia que ela ia fazer um teste positivo”, diz Sara. Isso iniciou um período de 10 dias antes de voltar a ser testada; se produzisse dois resultados negativos, depois disso seria libertada.

      Sara acusou então Covid-19, e a sua própria janela de 10 dias também começou. Entretanto, a sua filha mais velha foi libertada e foi para casa para auto-gestão. Mas deu novamente positivo em casa, o que significava regressar à quarentena. “Foi considerado um novo caso, pelo que os seus 10 dias recomeçaram”.

      O marido de Sara e a empregada doméstica da família – nenhum dos quais tinha viajado com o resto da família – também tiveram de ir para a quarentena porque as autoridades de saúde consideraram-nos contactos de alto risco. O marido escolheu ficar com a filha mais velha, acrescentando mais sete dias ao seu isolamento.

      Quando Sara fala da experiência de quarentena de Macau, descreve uma experiência miserável, orwelliana, onde a “comida era sempre fria” e o stress continuava bem depois da libertação. “Fazem-no sentar e esperar [nas instalações de teste] durante três a seis horas para obter os seus resultados [após a libertação]. Depois obrigam a voltar e a fazê-lo novamente. A certa altura [quando tinha testado ligeiramente positivo de acordo com os limiares do CT de Macau e teve de esperar horas no hospital pelos seus resultados], eu disse-lhes: “Vou para casa. Sabem onde eu vivo. Acho que vão ter de me vir buscar”.  “É um jogo tão psicológico. Dá-me vontade de chorar de novo. É tão stressante porque não queres voltar a ser preso”.

      Nessa altura, Sara já tinha aguentado 18 dias; a sua filha mais velha, 25; a sua filha mais nova, 26; o seu marido, 18; e a empregada doméstica da família, 5. Em última análise, Sara compreende que os residentes de Macau devem cumprir as regras da cidade, mas acredita que a transparência e a ordem são essenciais para assegurar que os residentes se sintam seguros e cuidados. “Quando eu estava sozinha em casa, porque as crianças e o meu marido ainda estavam em quarentena, acabei por me avariar completamente”, diz Sara. “Não há informação; ninguém deixa claro o que vai acontecer a seguir. A incerteza de tudo isto causa tanta paranoia. Realmente lixa a sua mente”.

       

      REGRAS ARBITRÁRIAS E EXTENSÕES GERAM MEDO

       

      “Até parece que se está numa simulação”, diz Anna ao Macao News. Enquanto Anna, que trabalha num hotel de luxo, visitava a família no estrangeiro, Macau reduziu a sua quarentena de 10 a sete dias. “Quando a minha mãe e a minha irmã foram para o estrangeiro, tiveram de ficar de quarentena durante 21 dias, pelo que esta foi uma notícia espantosa na semana anterior ao meu regresso”.

      A sua experiência, que descreve como “aborrecida”, começou sem sobressaltos. Tinha feito o teste negativo todos os dias e preparava-se para ir para casa. Quarenta minutos antes da sua libertação, contudo, Anna recebeu a notificação de que teria de ficar por mais cinco dias.

      Não porque tivesse dado positivo, mas sim porque outras pessoas no piso do seu hotel tinham dado positivo – uma meia verdade, como descobriu mais tarde. “Não compreendi, porque o meu teste deu negativo. A mulher ao telefone disse-me: “Lamento muito. Notícias muito tristes”. E eu pensei: ‘Isso não são notícias tristes de todo. Isso é a coisa mais absurda que alguma vez ouvi”.

      Nos próximos cinco dias, continuaria a ser testada diariamente, ao ponto de “me doer o nariz”. Apesar da inesperada extensão da quarentena, o hotel negou-lhe os pedidos de lavar a roupa, abrir uma janela para apanhar ar fresco ou pedir um aspirador de pó emprestado. “Tenho asma”. Está num quarto fechado, não consegue abrir a janela e há pó”, diz.

      Ao mesmo tempo, o medo, a paranoia, a tristeza e a raiva começaram a turvar o seu pensamento. Vasculhou fontes noticiosas para procurar relatos de casos positivos no seu hotel de quarentena, mas não encontrou nenhum.

      Eventualmente, soube que um funcionário do hotel tinha testado positivo, não outras pessoas no seu andar, como lhe tinha sido dito. “Não há transparência nenhuma. E se este tipo estivesse em contacto comigo e depois eu tivesse dado positivo no teste? De quem é essa responsabilidade? Eu entrei em Macau com um teste negativo. Passei sete dias com apenas resultados negativos no teste. Mas se de repente eu for positivo, terei de ficar até talvez um mês, dois meses num estabelecimento hospitalar. E quem vai pagar o meu salário?”.

      Mesmo depois de ter passado os cinco dias seguintes, lembra-se de se sentir “muito assustada até ao último minuto, até me terem dito que podia sair da sala”. “Parece que pessoas diferentes estão a fazer políticas diferentes. Não há transparência nem consistência. Nunca se pode saber o que vai acontecer, como o que acontece se o seu teste for positivo, ou se alguém no seu piso for positivo”. “Somos colocados numa posição tão vulnerável. Não estamos seguros, mesmo se o teste for negativo”.

       

       

      Artigo publicado originalmente em inglês no Macao News

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      Redacção do Ponto Final Macau