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      O legado de Shinzo Abe nas relações do Japão com a China

      O trágico assassinato do antigo primeiro-ministro japonês, Shinzo Abe, deixou uma marca indelével nas relações do Japão com a China. Como conservador, pragmático, nacionalista e pró-democrata ocidental, Abe estava imbuído de ideologias políticas que têm impactos de grande alcance na forma como o Japão vai lidar com a República Popular da China (RPC) e Taiwan nos próximos anos, especialmente porque a política chinesa do governo do actual primeiro-ministro japonês Fumio Kishida é fortemente moldada pela era Abe.

       

      Relatórios recentes sugerem que o governo Kishida tentou distanciar-se da facção Abe dentro do Partido Liberal Democrático (LDP) no poder, incluindo a política fiscal, onde Kishida enfatiza a prudência ao contrário da vontade de Abe de gastar mais.  

       

      Contudo, a abordagem de Abe para lidar com a China teve um impacto directo sobre o governo de Kishida. Quando Abe foi eleito pela segunda vez como primeiro-ministro em Dezembro de 2012 (depois de ter sido escolhido primeiro-ministro em 2006, mas depois renunciou em 2007 por razões de saúde), as relações do Japão com a RPC foram tensas pela tentativa do governo japonês de nacionalizar a ilha Diaoyu (Senkaku em japonês). As relações sino-japonesas nessa altura foram bastante difíceis e tensas até Setembro de 2013 durante a Cimeira dos Líderes do G20, na qual o Presidente Xi teve uma breve conversa com Abe. O Presidente Xi disse que o Japão deveria “lidar correctamente com questões tão sensíveis como a Ilha Diaoyu e a história pelo espírito de enfrentar a história directamente e de olhar para o futuro”. Abe respondeu diplomaticamente que “estou ansioso por melhorar as relações Japão-China”.

       

      Abe deu mais tarde um passo crucial para solicitar uma reunião com o Presidente chinês Xi Jinping no dia 10 de Novembro. 2014 em Pequim, onde se realizou a Reunião de Líderes Económicos da APEC. Esta reunião foi uma reunião de quebra de gelo; Abe apertou a mão ao Presidente Xi publicamente e diplomaticamente. Desde então, as relações do Japão com a China tomaram um rumo para melhor. Deve ser dado crédito a Abe e aos seus conselheiros chineses que aproveitaram a oportunidade de ouro da reunião da APEC para melhorar as relações de Tóquio com Pequim.

       

      A reunião de Novembro de 2014 foi um ponto de viragem nas relações sino-japonesas. Abe adoptou uma abordagem pragmática ao lidar com a China no meio do sentimento nacionalista crescente no Japão sobre a ilha de Diaoyu (Senkaku). Por outro lado, adoptou uma perspectiva prospectiva sobre a política do Japão em relação à China. O Presidente Xi durante a reunião de Novembro de 2014 com Abe disse que ambos os lados deveriam “tomar a história como um espelho e olhar em frente para o futuro”. O facto de tanto Abe como Xi terem olhado para as relações futuras apesar das suas diferenças na questão da “soberania” sobre a ilha de Diaoyu (Senkaku) demonstrou como o Japão e a China puseram de lado a longa disputa territorial em favor dos interesses comuns a longo prazo de ambos os países.

       

      É de salientar que o jornal chinês Global Times publicou dois relatórios imediatos comentando a trágica morte de Abe e o seu impacto nas relações do Japão com a RPC. A 8 de Julho, o Global Times tinha um artigo intitulado “Abe recordado na China como figura controversa que ‘arruinou a sua própria contribuição para os laços bilaterais”. O artigo citou pela primeira vez os comentários do porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros da RPC, Zhao Lijian, dizendo que Abe tinha dado uma vez contribuições para melhorar as relações do Japão com a China e que a RPC estendeu as suas condolências à família de Abe. Contudo, o artigo mencionava que Abe era “uma figura controversa”, em parte porque fez “visitas frequentes ao notório Santuário Yasukuni e em parte porque e negou a história da invasão do Japão na China”, levando assim “à sua má reputação entre o público chinês”.

       

      Embora a onda de nacionalismo entre muitos comentadores chineses seja compreensível, foi frequentemente uma prática comum dos primeiros-ministros japoneses visitar o Santuário Yasukuni para respeitar as pessoas que morreram na guerra. No entanto, o simbolismo político do Santuário Yasukuni continua a ser prejudicial para a maioria do povo chinês. Pouco depois do assassinato de Abe, alguns cidadãos chineses nacionalistas fizeram comentários críticos sobre ele na Internet continental, conduzindo a uma acção imediata das autoridades chinesas para censurar o que alguns nacionalistas escreveram. A trágica morte de Abe representou um símbolo político para alguns habitantes do continente que têm vindo a adoptar uma atitude xenófoba em relação ao Japão. As feridas da Segunda Guerra Mundial durante as quais os militares japoneses cometeram atrocidades na China não podem ser e não serão facilmente curadas.

       

      Curiosamente, depois de Abe se ter demitido do cargo de Primeiro Ministro, tornou-se um campeão da democracia de Taiwan. Em Dezembro de 2021, Abe afirmou que “uma emergência de Taiwan é uma emergência japonesa” – uma observação que, segundo o Global Times, constituía “uma grave violação e provocação contra o princípio de uma só China”.

       

      A posição de Abe sobre Taiwan mostrou que ele apoiava democracias de estilo ocidental como Taiwan, onde pensava ter sido moldado pela democracia e valores americanos e japoneses. Em 2010, Abe conheceu o antigo orador da Assembleia Legislativa de Taiwan, Wang Jin-pyng. Quando questionado por jornalistas sobre a Ilha Diaoyu (Senkaku). Abe disse que “dada a profunda amizade do Japão e de Taiwan, não existem problemas insolúveis”. Abe apoiou Taiwan durante o seu segundo mandato como Primeiro-Ministro, afirmando que “Taiwan é um parceiro e amigo importante que partilha os valores gerais do Japão”.

       

      Em Agosto de 2020, durante uma entrevista do Instituto Hudson, Abe disse explicitamente que a RPC estava “a consolidar a sua base de poder” e que tinha “ambições em relação a Taiwan”. A sua percepção de uma China cada vez mais assertiva e “ambiciosa” explicou porque é que o Japão sob a liderança de Abe tentou rearmar-se militarmente enquanto tentava emendar o Artigo 9 da Constituição japonesa. Em Janeiro de 2019, Abe disse na Dieta que os mísseis de cruzeiro de longo alcance não eram proibidos pelo Artigo 9, o que implicava que o Japão deveria rearmar-se face à “ameaça da China”. O governo japonês sob a liderança de Abe aumentou as suas despesas militares como um movimento defensivo, mas este movimento despertou o descontentamento da RPC.

       

      Em Fevereiro de 2022, Abe disse que os EUA deveriam abandonar a sua ambiguidade estratégica em relação a Taiwan, declarando que defenderiam militarmente Taiwan no caso de um ataque – uma observação que naturalmente levou às críticas da RPC e dos comentadores do continente.

       

      Outro relatório no Global Times sobre Abe apareceu a 9 de Julho, quando noticiou que o Presidente Xi Jinping enviou no sábado uma mensagem de condolências ao Primeiro Ministro japonês Fumio Kishida pela “súbita e infeliz” morte de Shinzo Abe. O Presidente Xi acrescentou que Abe tinha feito esforços para melhorar as relações Japão-China, e que ele e Abe “tinham chegado a um importante entendimento comum” sobre a “construção de uma relação China-Japão que satisfaça as necessidades da nova era”. Este segundo relatório no Global Times foi muito mais diplomático do que o primeiro, sem qualquer crítica dirigida a Abe.

       

      Para os críticos da China, o legado de Abe sobre as relações do Japão com a RPC continua a ser importante porque ele foi um aliado fiel dos EUA. A ideologia política conservadora de Abe partilhava algumas semelhanças com o ex-presidente republicano Donald Trump; ambos viam “a ameaça da China” como uma ameaça séria que necessitava de uma mudança na política de defesa japonesa e na política comercial americana, respectivamente. Abe aceitou a estratégia Indo-Pacífico, cooperando mais estreitamente com a Índia do que nunca. Por outro lado, o Japão sob a égide de Abe adoptou uma atitude cautelosa e de esperar para ver a iniciativa “Cinturão e Estradas” da China. Enquanto os EUA sob o Trump se retiraram da Parceria Trans-Pacífico, o Japão preenchia o vazio económico participando e ratificando o Acordo Global e Progressivo para a Parceria Trans-Pacífico (CPTPP).

       

      O Japão sob a liderança de Abe também aderiu ao Diálogo Quadrilateral de Segurança (QUAD) – uma aliança iniciada por Abe já em 2007 e composta pelo Japão, América, Austrália, e Índia. Esta aliança ideológica é estratégica e importante para os EUA – os quatro países são democracias de estilo ocidental que partilham valores como os direitos humanos, a democracia e a liberdade. O Presidente dos EUA Joe Biden referiu-se à QUAD como o “legado duradouro” de Abe. No entanto, a QUAD constitui uma aliança ideológica que verifica “a ameaça da China”.

       

      Globalmente, Shinzo Abe tem um impacto tremendo na forma como o Japão vai interagir com a China nos próximos anos. Abe foi ideologicamente conservador, pró-americano, pró-democracia ocidental, pragmático, e nacionalista. A sua política pragmática em relação à China pôde ser vista na sua iniciativa de melhorar as relações do Japão com a China após a grave disputa territorial sobre a ilha de Diaoyu. No entanto, Abe era um nacionalista convicto, acreditando que o rearmamento militar seria um movimento defensivo necessário face às crescentes “ameaças” da China e da Coreia do Norte. Abe era explicitamente pró-Taiwan depois de se ter demitido da sua posição de primeiro-ministro, incorrendo na ira de oficiais da RPC e nacionalistas. O actual Primeiro-Ministro japonês Kishida adopta basicamente a política da China de Abe, embora Kishida tenda a ser um pouco mais cautelosa e não queira “provocar” a China sobre a posição pró-Taiwan do Japão. Ainda assim, a política do Japão em relação à China já sentiu o legado de Abe: compromisso pragmático com a China combinando com um rearmamento militar gradual no meio da percepção de uma RPC assertiva e “ambiciosa” e sob as alianças Japão-EUA e Japão-Ocidente nas próximas décadas. Resta saber como os sucessores de Abe irão lidar com as tensões entre o Japão e a China nos próximos anos.

       

      Sonny Lo

      Autor e Professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau News Agency/MNA