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      Mudanças de liderança em França, Coreia do Sul e Filipinas: Implicações para a China

      A reeleição de Emmanuel Macron como Presidente francês no final de Abril, a cerimónia de posse do novo presidente sul-coreano Yoon Suk-yeol a 10 de Maio, e a eleição de Ferdinand Marcos Jr. como novo presidente das Filipinas marcaram as mudanças de liderança em três países com implicações nas suas relações com a República Popular da China (RPC).

       

      A vitória de Macron sobre o nacionalista e eurocéptico Le Pen foi vista como um factor de estabilização que moldou a continuidade da política externa francesa em relação aos EUA, União Europeia e China. A França tem tradicionalmente adoptado uma política externa independente, incluindo a sua posição relativamente neutra face aos conflitos russo-ucranianos. A política externa independente adoptada pela França tem muito em comum com a política implementada pela RPC. É amplamente esperado que o governo Macron vá reforçar a cooperação económica e a parceria com a China.

       

      Na tarde de 10 de Maio, o Presidente da RPC Xi Jinping teve uma reunião telefónica com Macron, trocando as suas opiniões sobre os conflitos russo-ucranianos. O Presidente Xi salientou que a China adopta um estilo próprio na promoção do diálogo entre a Rússia e a Ucrânia, que o confronto entre blocos deve ser evitado, e que tal confronto constituiria uma ameaça persistente à paz global.

       

      O Presidente Xi acrescentou que, porque a China e a França são os países independentes, autónomos e grandes no Conselho de Segurança das Nações Unidas, ambos deveriam manter a mentalidade de “independência, autonomia, compreensão mútua, ter visão e missão a longo prazo, e manter a situação mutuamente vantajosa”. Tanto a China como a França deveriam respeitar os seus interesses fundamentais, reforçar a coordenação e a cooperação bilateral e global.

       

      O Presidente Xi salientou que a China e a França deveriam promover o diálogo bilateral nos próximos cinco anos nas áreas da energia nuclear, aviação, aeroespacial e inteligência artificial, e a exploração de energia nova e limpa. Xi acrescentou que a China está disposta a expandir a importação de produtos de qualidade de França e que acolhe com agrado investimentos de alta tecnologia e empresas financeiras para fazer negócios na RPC. Xi espera que o lado francês proporcione um ambiente de negócios justo, justo e não discriminatório para as empresas chinesas. Obviamente, o Presidente Xi salientou a situação vantajosa para ambas as partes na cooperação bilateral entre a China e a França.

       

      Xi também desenvolveu a apreciação da China sobre a autonomia estratégica da França, acrescentando que a França deveria promover a UE para compreender com precisão a posição da China, especialmente porque a França detém a presidência rotativa da UE de modo a que uma relação saudável e sólida entre a RPC e a UE fosse fomentada.

       

      Em resposta às observações do Presidente Xi, Macron disse que a França e a China têm muito consenso sobre a questão ucraniana, que a França está disposta a reforçar a cooperação com a RPC em dimensões bilaterais, e que a França apoia a ideia de manter uma estratégia independente e autónoma e concorda com a China que não participaria em qualquer confronto entre blocos políticos.

       

      Dado que o Presidente Xi apelou a ambas as partes para que fizessem uso de eventos importantes, tais como o 60º aniversário das relações diplomáticas sino-francesas e os Jogos Olímpicos de Paris que se realizariam em 2021, para reforçar o intercâmbio interpessoal e cultural, espera-se que ambos os países reforcem a cooperação sob a liderança presidencial Macron. Estabilidade e continuidade são as marcas distintivas das relações sino-francesas após a reeleição de Macron.

       

      A 10 de Maio, quando Yoon Suk-yeol tomou posse como novo presidente sul-coreano, o Vice-Presidente da RPC Wang Qishan foi o representante especial do Presidente Xi Jinping para assistir à cerimónia de tomada de posse de Yoon. Wang transmitiu os melhores votos do Presidente Xi a Yoon e acrescentou que a China e a Coreia do Sul são bons vizinhos e importantes parceiros de cooperação. Devido às rápidas mudanças no mundo e à persistente Covid-19, tanto a RPC como a Coreia do Sul devem reforçar a cooperação e promover a sua parceria estratégica cooperativa a um nível mais elevado.

       

      Wang fez sugestões para melhorar as relações sino-culo-coreanas. Em primeiro lugar, ambas as partes reforçam as comunicações estratégicas e os intercâmbios e diálogo de alto nível. Segundo, ambas as partes deveriam aprofundar a cooperação pragmática em áreas chave e a sua cooperação em mercados de terceiros, elevando assim o padrão de cooperação. Em terceiro lugar, a China e a Coreia do Sul deveriam melhorar as interacções culturais e humanas, injectando energia positiva nas relações interpessoais. Quarto, ambas as partes deveriam comunicar mais e reforçar a sua coordenação nos assuntos regionais e internacionais, protegendo simultaneamente o multilateralismo e o sistema de comércio livre para que a prosperidade regional e global possa ser mantida. Quinto, ambos os lados deveriam consolidar a cooperação nos assuntos Norte-Sul na Península Coreana, promover a cooperação e a resolução de qualquer disputa, e desenvolver a desnuclearização da Península e fomentar a paz persistente.

       

      Yoon expressou a sua gratidão aos melhores votos do Presidente Xi e acrescentou que ambos os países estabeleceram relações diplomáticas durante trinta anos. Como tal, a Coreia do Sul e a China já promoveram um rápido desenvolvimento nas suas relações bilaterais. Yoon concorda que ambas as partes devem reforçar a comunicação e o intercâmbio de alto nível, promovendo simultaneamente a estabilidade, paz e prosperidade da Península Coreana.

       

      No entanto, um obstáculo que impede o estreitamento das relações entre a China e a Coreia do Sul é a posição cada vez mais pró-EUA adoptada por Yoon. Durante a campanha para as eleições presidenciais de Yoon, ele prometeu enviar mais mísseis THAAD dos Estados Unidos para reforçar a capacidade de defesa da Coreia do Sul, caso fosse eleito. Resta saber se ele o faria. Fazendo-o, contudo, incorreria na oposição e numa forte reacção da China e da Coreia do Norte. A 4 de Maio, os meios de comunicação estatais da Coreia do Norte criticaram Yoon como não só “pró-EUA” mas também “confrontacional”.

       

      Yoon mostrou a sua firme posição pró-EUA a 10 de Maio, quando conheceu Douglas Emhoff, o marido do Vice Presidente dos EUA Kamala Harris e a delegação americana. Yoon referiu-se à aliança sul-coreo-americana como o “eixo central” da “paz e prosperidade do nordeste asiático”. O Presidente Yoon também brincava com a ideia da participação activa da Coreia do Sul no Quadro Económico Indo-Pacífico liderado pelos EUA. Além disso, revelou que a Coreia do Sul está interessada em participar no Diálogo Quadrilateral de Segurança (QUAD) liderado pelos EUA, que é composto pelos EUA, Austrália, Índia e Japão. Esta parceria QUAD é vista como um bloco que tenta contrariar a influência da China. Como tal, qualquer movimento sul-coreano para aderir ao QUAD iria provavelmente piorar as relações entre Seul e Pequim.

       

      Na realidade, o Presidente Yoon tem outra opção na sua política externa. Em vez de utilizar THAAD que incorreria na ira da Coreia do Norte e da China, e em vez de se juntar à QUAD, ele e os seus decisores de política externa podem fazer uso das relações mais estreitas com a China como uma cola para melhorar as relações da Coreia do Sul com a Coreia do Norte. Se a Coreia do Sul puder reforçar a sua autonomia em relação aos Estados Unidos, utilizando a RPC como intermediário para cimentar as relações com a Coreia do Norte, as perspectivas de desnuclearização na Península Coreana teriam talvez um potencial avanço.

       

      Neste momento, o Presidente Yoon apenas apela à Coreia do Norte para que embarque na desnuclearização, para que a Coreia do Sul ajude a fortalecer a economia de Pyongyang e a melhorar a qualidade de vida dos norte-coreanos – um apelo que não tem qualquer utilidade se a Coreia do Norte vir na nuclearização como um meio eficaz de proteger a sua segurança nacional.

       

       

       

       

      Nas Filipinas, o novo Presidente Marcos iria provavelmente manter um acto de equilíbrio entre a China e os Estados Unidos. Em 2016, um tribunal arbitral problemático formado ao abrigo do Direito Internacional do Mar decidiu a favor das Filipinas sobre a reivindicação territorial da China sobre a via navegável no Mar do Sul da China. Durante a sua campanha eleitoral, Marcos disse que a decisão foi ineficaz porque a China não a reconheceu. Em vez disso, Marcos iria provavelmente procurar alcançar um acordo bilateral com a China para resolver a disputa territorial – uma abordagem que, se adoptada, seria mais diplomática do que a orientação anti-China do falecido presidente Benigno Aquino III. O Presidente Rodrigo Duterte pôs de lado a decisão e adoptou uma diplomacia mais amigável em relação à China, ao mesmo tempo que aumentava a autonomia da sua administração em relação aos EUA.

       

      É provável que o Presidente Marcos mantenha a continuidade da política externa de Duterte, mas ele vai encontrar um equilíbrio delicado entre uma relação mais amistosa com a China, por um lado, e uma relação militar estreita com os EUA, por outro. Em Março de 2022, os EUA e as Filipinas realizaram um grande exercício militar conjunto envolvendo 8.900 militares (incluindo 5.000 militares norte-americanos) – um exercício que mostra que o governo de Duterte mudou para adoptar uma posição mais pró-EUA do que o início da sua administração presidencial. Dado o interesse declarado dos militares nas Filipinas em forjar uma relação mais estreita com os militares dos EUA, o Presidente Marcos continuaria provavelmente com a aliança militar com os EUA.

       

      No entanto, o Presidente Marcos confiaria provavelmente no investimento da China para impulsionar a economia das Filipinas, tal como o seu falecido pai Ferdinand Edralin Marcos, que se comprometeu com a China depois de estabelecer relações diplomáticas com a RPC em 1975. Dada a dimensão e a influência económica da comunidade étnica chinesa nas Filipinas, o Presidente Marcos seria sensato forjar relações económicas mais estreitas com a RPC, cujas iniciativas de Cinturão e Estradas irão certamente beneficiar a economia filipina.

       

      Em conclusão, as mudanças de liderança em França, na Coreia do Sul e nas Filipinas mostram continuidades e mudanças nas suas relações externas com a China. Enquanto a política externa francesa é marcada pela independência e autonomia, a reeleição de Macron marca a continuidade das relações da França com a China. Contudo, dada uma perspectiva mais pró-EUA do Presidente Yoon na Coreia do Sul, resta saber se a administração sul-coreana não só adoptaria uma política cada vez mais pró-EUA, como também formaria um bloco político e estratégico que agravaria as relações da Coreia do Sul com a Coreia do Norte e a China. As Filipinas sob o novo Presidente Marcos combinariam provavelmente a tradição do seu falecido pai com a prática do seu antecessor Duterte, adoptando uma relação mais amigável com a China, mantendo ao mesmo tempo a sua aliança militar com os EUA. Se as relações internacionais forem marcadas por continuidades e mudanças, as transformações de liderança em França, Coreia do Sul e Filipinas apresentam um padrão semelhante nas suas relações externas com a China.

       

      Sonny Lo

      Autor e Professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau News Agency/MNA