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      Tocando nas Linhas Vermelhas: Tensões através do Estreito e Turbulência Interna de Taiwan

      A julgar pelas observações feitas pelo recém-empossado líder de Taiwan, William Lai Ching-te, em 20 de maio, ele tocou nas linhas vermelhas políticas da República Popular da China (RPC), levando assim não apenas às severas críticas das autoridades do continente mas também um exercício militar de dois dias conduzido pelo Exército de Libertação Popular (ELP). As actuais tensões através do Estreito continuam a ser observadas cuidadosamente, em parte porque o exercício militar do ELP enviou importantes sinais de alerta e em parte porque a política legislativa de Taiwan aponta na direcção de mais turbulência política – sinais que questionarão se a lei anti-secessão do continente acabaria por ser invocado nas relações e na política através do Estreito.

      O discurso inaugural proferido por William Law, que empossou como 16º “presidente” de Taiwan, continha várias características que tocaram perigosamente as linhas vermelhas políticas do continente.

      O seu discurso enfatizou, em primeiro lugar, a terceira rotação do partido político no poder em Taiwan em 2024, tendo a primeira rotação ocorrido em 1996, quando Taiwan teve o primeiro presidente eleito diretamente. No entanto, Lai vangloriou-se de que o Partido Democrático Progressista (DPP) quebrou o chamado “feitiço ilusório” de mudar o partido no poder após oito anos de governação. O que ele quis dizer foi que o DPP conseguiu continuar a governar Taiwan mesmo depois de oito anos de liderança do DPP de Tsai Ing-wen. Num certo sentido, Lai foi provocador ao continente, que tem visto o regime do DPP não só como ignorando o consenso de 1992, mas também como sendo muito mais pró-EUA do que o Kuomintang e ignorando o modelo de Taiwan de “um país, dois sistemas”.

      Lai enfatizou então Taiwan não apenas como “democrático”, mas também como “um ponto brilhante no mundo das democracias”, acrescentando que a ilha é o primeiro “estado” asiático que permite o casamento entre pessoas do mesmo sexo e que conseguiu usar a “democracia” contra o ataque da Covid-19 e suas variantes.

      A sua ostentação de uma democracia de estilo ocidental, em oposição à “democracia chinesa” que tem sido enfatizada no continente, e o seu exagero sobre a forma como Taiwan conseguiu repelir os ataques da Covid-19 tornaram-se outro espinho provocativo para o continente.

      Lai voltou-se para o posicionamento estratégico de Taiwan na “primeira cadeia de ilhas”, dizendo explicitamente que Taiwan pertence a uma área estratégica sob a égide protectora militar dos EUA – mais uma vez uma enorme provocação às autoridades do continente. Pior ainda, Lai sublinhou que o “consenso” internacional é que a paz e a estabilidade no Estreito de Taiwan são um “factor indispensável” na segurança global – uma observação que coloca Taiwan sob a rubrica de “internacionalização” em oposição à ênfase do continente de que Taiwan questão não deve ser “internacionalizada”.

      Lai recorreu rapidamente à legislação dos EUA sobre a prestação de apoio militar a Taiwan – mais uma vez uma clara provocação ao lado continental. Ele apelou à RPC para “acabar com os ataques literários e a intimidação militar” e “assumir a responsabilidade global juntamente com Taiwan” – uma faca de dois gumes que criticava o continente, por um lado, e que elevava o estatuto de Taiwan ao mesmo nível do continente a nível mundial, por outro. A outra mão. Esta medida de tocar, e talvez ultrapassar, as linhas vermelhas políticas do continente significa que não é surpreendente testemunhar o exercício militar de dois dias do ELP pouco depois de Lai ter proferido o seu discurso.

      O resto do discurso de Lai foi sobre como o lado continental deveria “respeitar a escolha do povo de Taiwan”, como o continente deveria “substituir o diálogo pelo confronto” (enquanto o continente dizia que Taiwan deveria abandonar o confronto aceitando o consenso de 1992), e como o continente e Taiwan podem e irão tornar-se co-prósperos ao permitir que estudantes do continente estudem em Taiwan e ao permitir o “turismo bilateral”. No entanto, a RPC há muito que sustenta que a aceitação do consenso de 1992 é uma pré-condição para o relaxamento do intercâmbio e das interacções humanas mútuas.

      Pior ainda, Lai falou sobre a tentativa de Taiwan de entrar na CPTPP e dos seus esforços “unidos” para proteger a “soberania” com relações “não-subservientes” entre a ilha e o continente – mais uma vez uma clara provocação aos resultados políticos do continente.

      Alguns observadores apontaram para o facto de William Lam ter usado o termo Taiwan 79 vezes, a República da China (ROC) 9 vezes, e o ROC em Taiwan 3 vezes, enquanto utilizou o nome China, para se referir ao continente 7 vezes.

      O Gabinete de Assuntos de Taiwan do Conselho de Estado do continente criticou imediatamente Lai como “um trabalhador da independência de Taiwan”, enquanto o Ministro dos Negócios Estrangeiros, Wang Yi, reiterou que o princípio de Uma Só China continua a ser o principal para estabilizar as direções futuras das relações através do Estreito.

      O secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, felicitou William Lai por se tornar o líder de Taiwan e até apelou ao Congresso para estender o seu “convite” a Lai e ao deputado Hsiao Bi-khim para visitarem Washington – uma observação que provocou o Ministério dos Negócios Estrangeiros chinês a emitir um refutação imediata dizendo que o lado dos EUA “violou gravemente o princípio de Uma Só China” e os três comunicados sino-americanos sobre Taiwan. O Ministério das Relações Exteriores da China acrescentou que as observações de Blinken “enviaram sinais seriamente errados” aos separatistas de Taiwan.

      Do ponto de vista da diplomacia do megafone, as trocas verbais entre o lado dos EUA e a China demonstraram claramente que Washington apoiou os esforços de Taiwan na “internacionalização” e que as autoridades da China continental consideraram tais movimentos conjuntos EUA-Taiwan como politicamente inaceitáveis.

      Três dias depois de Lai ter proferido o seu discurso, o ELP conduziu um exercício militar, nomeadamente Joint Sword-2024A, cercando a ilha de Taiwan, mobilizando a marinha, a força aérea e a força de foguetes. O Comando do Teatro Oriental liderou o exercício militar no Estreito de Taiwan, incluindo as partes norte, sul e leste de Taiwan, a ilha Mazu, Wuqiu e Dongyin.

      Pela primeira vez nos exercícios militares do continente, as ilhas periféricas de Taiwan foram incluídas. Os locais desta vez foram diferentes dos locais dos exercícios de tiro real do ELP em agosto de 2022, após a visita de Nancy Pelosi a Taiwan. No seu conjunto, estes locais dos exercícios militares do continente constituem uma ampla cadeia geomilitar que circunda Taiwan, o que significa que os militares do continente têm a capacidade de impor facilmente um bloqueio económico a Taiwan e que terão a capacidade de “retomar” Taiwan estrategicamente. Tal como Zhang Chi, professor da Universidade de Defesa Nacional em Pequim, disse que o ELP poderia “ocupar passagens principais” e que “não existe mais o chamado ponto cego” para ataques do ELP a partir da parte oriental de Taiwan. A implicação é que as rotas de abastecimento logístico do leste de Taiwan podem ser facilmente bloqueadas pelos militares do continente.

      Em resposta ao exercício militar no continente, o gabinete presidencial de Taiwan expressou o seu pesar, e o vice-comandante do Comando Indo-Pacífico dos EUA, Stephen Sklenka, considerou tal exercício como “esperado”. Ele apelou aos vizinhos de Taiwan para “condenarem” o exercício no continente.

      Alguns estrategistas militares do continente observaram que o exercício militar do ELP tinha três características: (1) os navios da polícia marítima do continente entraram nas águas de Taiwan, enquanto os navios de guerra e aviões de combate do continente se aproximaram de Taiwan para “espremer” o espaço de defesa militar de Taiwan; (2) o ELP poderia cercar as ilhas periféricas de Taiwan, a oeste, e demonstrar a sua capacidade de ataque na parte oriental de Taiwan; e (3) o ELP poderia danificar os alvos militares do norte de Taiwan, bloquear a saída naval de Kaohsiung e cortar as linhas de abastecimento externas (ar e água) de Hualien, em Taiwan.

      O Comando do Teatro Oriental divulgou um mapa e cartazes de seis armas do PLA que foram implantadas no exercício militar, nomeadamente aviões de combate J-20 e J-16, destróier Tipo 052D, doca de transporte anfíbio Tipo 071, um míssil balístico da série Dongfeng e PHL. -16 Sistema de lançamento múltiplo de foguetes (MRLS). Foi divulgado um vídeo mostrando que a fragata CNS Nantong participava dos exercícios militares.

      Curiosamente, o Comando do Teatro Oriental emitiu animações virtuais em 3D, mostrando que os mísseis do ELP poderiam atingir três locais em Taiwan, nomeadamente Taipei, Kaohsiung e Hualien – um gesto que aponta para a capacidade dos mísseis do continente atacarem estes alvos de Taiwan.

      Em Hualien, dez caças F16 estavam em alerta máximo com suas armas prontas para lidar com qualquer possível emergência. Ao mesmo tempo, o porta-aviões norte-americano USS Ronald Regan (CVN-76) operava no Mar das Filipinas quando a China lançou o exercício militar de dois dias cercando Taiwan. A Marinha dos EUA também conduziu operações militares bilaterais com a Marinha Real Holandesa no Mar da China Meridional – um gesto talvez coincidente em resposta ao exercício militar chinês. As operações dos EUA e da Holanda envolveram o navio de combate USS Mobile (LCS-26), o navio de carga seca USNS Wally Schirra (T-AKE-8) e a fragata da Marinha Real Holandesa HNLMS Tromp (F803).

      Em meio a tensões através do Estreito, a política legislativa de Taiwan tornou-se cada vez mais controversa. O Kuomintang e o Partido Popular tentaram alterar uma legislação para permitir que os legisladores convocassem particulares e funcionários do governo para enfrentarem as questões dos legisladores e para os penalizarem por qualquer “desrespeito pela legislatura” com uma pena de prisão até três anos. O DPP e os críticos argumentaram que a medida “viola” as disposições constitucionais, tornando a legislatura um lugar de “autoritarismo”. Milhares de manifestantes reuniram-se em frente à Assembleia Legislativa em 21 de Maio, uma situação que lembra o chamado Movimento Girassol em 2014, quando um acordo de comércio livre entre o KMT e o continente desencadeou uma ocupação da legislatura durante um mês por opositores políticos e apoiantes do DPP.

      A implicação aqui é que a turbulência política interna de Taiwan é agora exacerbada pela política partidária e pelas lutas dentro da Assembleia Legislativa – uma situação que pode ser vista como potencialmente perigosa nas relações através do Estreito. De acordo com a lei anti-secessão do continente, que foi ratificada em Março de 2005, duas disposições importantes poderiam fornecer as justificações para a intervenção da RPC na turbulência e no caos político de Taiwan. O Artigo 8 diz que o Estado da China continental usará meios não pacíficos e outros meios necessários para lidar com Taiwan, sob a condição de que as forças separatistas de Taiwan “concretizem o fato” de tal “separação”, ou de um evento principal ocorrendo em Taiwan que leve a a sua “separação” da China continental, ou de um cenário em que se perdem todas as possibilidades de reunificação pacífica. O Artigo 9º diz que o Estado da China continental deve agir para proteger as pessoas e propriedades dos civis e estrangeiros de Taiwan, a fim de minimizar as suas perdas. A formulação ambígua dos artigos 8.º e 9.º pode, sem dúvida, prever a intervenção militar do ELP em Taiwan se a ilha sofrer um agravamento das lutas políticas internas, dos distúrbios e das turbulências.

      Em conclusão, as actuais tensões através do Estreito ilustram que o discurso altamente político, retórico e provocativo proferido por William Lai não só alienou as autoridades do continente, mas também desencadeou o exercício militar do ELP, que mobilizou sem precedentes a polícia marítima para entrar nas águas perto do Estreito. ilhas periféricas de Taiwan, e que demonstraram as capacidades do ELP de bloquear Taiwan, atingindo os alvos essenciais e cortando as linhas de abastecimento externas de Taiwan. Talvez a diplomacia do megafone conduzida simultaneamente pelo lado dos EUA tenha desencadeado a resposta correspondente do lado da China continental. No entanto, as contínuas lutas políticas internas de Taiwan, dentro e fora da Assembleia Legislativa, estão a mostrar alguns sinais de deterioração nos próximos anos, levando a um possível cenário de que a Lei Anti-Secessão de 2005 possa eventualmente ser aplicada pelo continente. Se assim for, a retórica política, a diplomacia do megafone, as acções de flexibilização militar e as lutas políticas internas tornaram-se uma nova cadeia de desenvolvimento político que intensificou as relações altamente imprevisíveis, oscilantes e instáveis ​​através do Estreito.

       

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA