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      InícioOpiniãoUma mudança na guerra da Ucrânia

      Uma mudança na guerra da Ucrânia

      Enquanto o mundo tem estado preocupado nas últimas semanas com a guerra em Gaza entre o Hamas e Israel, houve vários desenvolvimentos importantes na guerra russa na Ucrânia. Entre esses desenvolvimentos, a Rússia lançou uma nova frente, na fronteira nordeste da Ucrânia, perto da segunda maior cidade da Ucrânia, Kharkiv, uma cidade de 1,6 milhões de pessoas. Há duas semanas, o Ministro da Defesa russo, Sergei Shoigu, foi afastado do seu cargo e substituído por um economista, Andrei Belousov.  Na semana passada, Vladimir Putin deslocou-se à China, onde teve várias reuniões com o líder chinês Xi Jinping.  Em contrapartida, os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e a França lançaram vários avisos à China para não prestar ajuda letal à Rússia na sua guerra.  O que significam estas acções?

      Hoje, as forças ucranianas que combatem na região de Kharkiv, perto da cidade destruída de Vovchansk, afirmam que a situação é ainda mais “quente” do que era em torno da cidade caída de Bakhmut, o local de longos e amargos combates sustentados sobre os quais escrevi no ano passado como o Verdun da Ucrânia (Tivemos de destruir a cidade para a salvar”, 2023). A Rússia aproveitou a situação atual, em que a Ucrânia tem muito poucos projécteis de artilharia, mísseis e outras defesas aéreas, bem como tropas suficientes para ocupar as linhas da frente.  Neste clima, a 10 de Maio, a Rússia abriu uma nova frente no seu nordeste, dirigida contra Kharkiv.  Há algumas teorias por detrás desta nova investida russa. Uma teoria diz que as forças russas estão a encenar o ataque à região de Kharkiv como um ataque de diversão para forçar a Ucrânia a deslocar tropas e equipamento de outras áreas das frentes leste e sul para o nordeste. A Rússia poderia então atacar a leste para ganhar o controlo de toda a província de Donbass e recuperar o controlo de Kherson no sul. A outra teoria defende que, embora a Rússia perceba que não tem tropas para tomar Kharkiv, quer aproximar-se o suficiente da cidade para lançar ataques diários de artilharia, drones e bombas planadoras contra a cidade, tornando a vida impossível. Isso obrigaria a outra evacuação em massa de civis da cidade, que já está devastada desde a invasão inicial na primavera de 2022. Dezenas de milhares de pessoas já foram forçadas a evacuar aldeias perto da fronteira, aldeias e cidades, por esta altura, compostas na sua maioria por pessoas idosas, algumas das quais se lembram de ter sofrido sob a ocupação alemã durante a Segunda Guerra Mundial. Estas pessoas, na sua maioria na casa dos 80 e 90 anos, têm de passar novamente por uma ocupação. A Rússia tem lançado diariamente ataques com drones, artilharia e bombas planadoras, utilizando a sua vantagem em termos de mão de obra e equipamento para conquistar aldeias e cidades perto da fronteira russo-ucraniana.  Os soldados ucranianos, em inferioridade de efectivos e de armas, tentam defender uma aldeia o máximo de tempo possível e, depois, fazem uma retirada controlada. A Ucrânia só pode manter o máximo de território possível ao longo da frente de 1300 km até que cheguem as armas prometidas pelo Ocidente. A agência noticiosa francesa estima que a Ucrânia perdeu cerca de 278 quilómetros quadrados para a Rússia, o que representa os maiores ganhos num ano e meio de guerra feroz. Desde o início de 2024, a Rússia tomou cerca de 800 quilómetros quadrados de território ucraniano – mais do que ganhou em todo o ano de 2023. Reconhecendo a sua escassez de mão de obra, o Presidente ucraniano Zelensky, com muita relutância, baixou a idade de alistamento de 27 para 25 anos, dando à Ucrânia mais tropas.

       

      Há cerca de um mês, a Câmara dos Representantes dos EUA votou finalmente a favor do envio de cerca de 61 mil milhões de dólares de equipamento militar, incluindo os sistemas de defesa antimísseis Patriot, HIMARS, cartuchos de artilharia e tanques para a Ucrânia. No entanto, esta ajuda há muito adiada, solicitada pela primeira vez há cerca de 6 meses, ainda não chegou. O Departamento de Defesa dos EUA afirmou que está a agir o mais rapidamente possível para fazer chegar a ajuda à Ucrânia, mas não é suficientemente rápido. Os países europeus estão a enviar o máximo de armas que podem, mas serão necessários meses, se não anos, para que as suas economias se reequipem totalmente para a guerra. Foram enviadas armas americanas para a Ucrânia com instruções estritas de que essas armas não podem ser utilizadas na Rússia.  O Secretário de Estado Antony Blinken está a fazer pressão dentro da administração Biden para permitir que a Ucrânia dispare armas fornecidas pelos americanos contra a Rússia, uma tática que os EUA não permitiram, temendo que a guerra possa escalar para um conflito nuclear. A Rússia continuou a ameaçar o Ocidente, iniciando esta semana exercícios nucleares na sua região sul, perto da Ucrânia. Esta ação é em parte dirigida contra a França, na sequência do anúncio do seu Presidente Emmanuel Macron de que não excluiria o envio de tropas francesas para a Ucrânia. Entretanto, a Ucrânia adoptou uma postura defensiva para manter o máximo de território possível até à chegada das armas americanas.

      No dia 16 de Maio, Putin efectuou uma visita oficial à China, onde se encontrou com o Presidente Xi para a sua 40ª conversa, incluindo sobre o Zoom. Xi visitou Moscovo em março, numa visita formal de Estado, onde os dois líderes mantiveram uma série de conversações aprofundadas sobre a guerra.  As relações sino-russas aprofundaram-se nos últimos anos e Xi e Putin criaram uma verdadeira amizade. A Rússia quer toda a ajuda possível da China, mas a China insiste que não enviará ajuda militar letal à Rússia para ser utilizada na Ucrânia.  No entanto, o Secretário da Defesa britânico Grant Shapps declarou em 22 de maio que a China está de facto a enviar ajuda letal à Rússia para ser utilizada na sua guerra contra a Ucrânia. Ele disse: “Os serviços secretos de defesa dos EUA e do Reino Unido podem revelar que a ajuda letal está agora a voar da China para a Rússia e para a Ucrânia.”  No entanto, o conselheiro americano para a segurança nacional, Jake Sullivan, contestou a afirmação britânica dizendo que os Estados Unidos não têm provas de que a China esteja a enviar armas para serem utilizadas na Ucrânia; mas declarou que a China está a fornecer a Moscovo componentes-chave de que necessita para a sua máquina de guerra.  A China negou estas alegações, afirmando que apenas pretende uma solução política para resolver a guerra.

      Numa acção surpreendente, Putin mudou os seus Ministros da Defesa, nomeando Andrei Belousov, um economista sem experiência militar, para substituir o seu amigo próximo, Sergei Shoigu.  Shoigu, Ministro da Defesa desde 2012, tem sido acusado de corrupção e má gestão do esforço de guerra.  No ano passado, outro amigo de Putin, Evgenii Prigozhin, um oligarca de São Petersburgo e chefe do Grupo Wagner, morreu num “acidente” de helicóptero, pouco depois do seu motim, dirigido contra Shoigu. Numa nomeação lateral, Putin nomeou Shoigu como chefe do seu Conselho de Segurança Nacional.  A nomeação de Belousov é vista como uma indicação da necessidade de a Rússia passar a ter uma economia de guerra, em grande parte gerida pelo Estado e operada pelo soviético Belousov. Isto, por sua vez, indica que Putin acredita que a guerra será longa e que precisa agora de um excelente gestor económico para dirigir o esforço de guerra. Além disso, hoje a Rússia prendeu um general de alta patente por alegações de corrupção. O tenente-general Vadim Shamarin foi colocado em detenção a aguardar julgamento. É o terceiro oficial de alta patente a enfrentar acusações criminais relacionadas com fraude no último mês.  Putin acredita que, numa guerra em grande escala, não há lugar para a corrupção.

      As previsões para os próximos meses na Ucrânia não são de todo positivas. Será difícil manter o seu território. A Rússia tem uma grande vantagem em termos de armamento e de homens. O equipamento militar ocidental será de grande ajuda, mas a Ucrânia tem de aguentar até que o equipamento seja entregue e colocado no terreno.  Durante grande parte do ano, a Ucrânia estará na defensiva.

       

      Michael Share

      Professor de Relações Sino-Russas na Hong Kong Baptist University