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      A nova diplomacia sino-americana de gestão da divergência: A visita de Blinken à China

      A visita de três dias do Secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, à China, de 24 a 26 de abril, e os seus encontros com o Ministro dos Negócios Estrangeiros chinês, Wang Yi, e com o Presidente Xi Jinping, demonstraram a emergência de uma nova diplomacia sino-americana de gestão das suas opiniões divergentes sobre uma multiplicidade de questões, desde questões de política de “baixo nível” que podem chegar a um consenso até questões de “política de alto nível” que exigem a reiteração das suas posições em vez da procura de soluções imediatas.

      A visita de Blinken à China foi inicialmente tratada pelo lado chinês de uma forma discreta, mas os seus eventuais encontros com o Presidente Xi Jinping demonstraram uma forma chinesa única de gerir a sua visita de uma forma politicamente cada vez mais importante à medida que o tempo passava de 24 para 26 de abril – uma implicação de que Pequim gere as suas relações com Washington de uma abordagem de relativa frieza para uma de crescente cordialidade. No dia 24 de abril, quando Blinken chegou a Xangai, foi recebido no aeroporto pelo diretor do gabinete dos negócios estrangeiros da cidade de Xangai, ao contrário da última visita de Blinken à China, quando foi recebido por um funcionário que tratava dos assuntos americanos no Ministério dos Negócios Estrangeiros. Parecia que a nomenklatura oficial do funcionário chinês que o cumprimentou desta vez quando desceu do avião era comparativamente mais baixa do que a da sua última visita – talvez uma mensagem implícita de que as relações sino-americanas se deterioraram de junho de 2023 até ao presente. Essa deterioração das relações sino-americanas também pode ser observada nas observações de Wang Yi a Blinken em 26 de abril, quando Wang comentou que “os factores negativos que moldam as relações sino-americanas continuam a aumentar e a agregar-se”.

      O mais interessante é que, durante a reunião com Blinken, o Presidente Xi Jinping estava sentado no meio da mesa comprida, enquanto a delegação americana liderada por Blinken estava sentada ao seu lado direito, com Blinken a ouvir e a falar com Xi e com ambos a serem mostrados lado a lado numa fotografia oficial. O noticiário da CCTV também mostrou que Xi e Blinken apertaram as mãos durante um segundo desta vez, ao contrário dos dois segundos da última vez que Blinken visitou a China em junho de 2023. Do ponto de vista do simbolismo político, o fenómeno de o Presidente Xi se sentar no meio refere-se à posição da China como anfitriã, sendo o estatuto do Presidente naturalmente muito mais elevado do que o do Secretário de Estado dos EUA. Noutra perspetiva, a China continua a ser um país auto-confiante sem qualquer necessidade de, ao contrário da fraca dinastia Qing na história chinesa sob o ataque do imperialismo estrangeiro, se “curvar” a qualquer potência estrangeira. Em vez disso, a China, sob a liderança de Xi, mantém-se não só autoconfiante, mas também insistente nos seus princípios em matéria de relações externas.

      Como tal, as observações do Presidente Xi Jinping a Blinken foram politicamente importantes. Xi Jinping afirmou que tanto a China como os EUA devem ser parceiros e não concorrentes. Ambos os países, disse Xi, devem fazer conquistas mútuas em vez de se prejudicarem mutuamente, e devem também confiar nas suas palavras e tomar medidas para obter resultados frutíferos, em vez de dizerem uma coisa e fazerem outra ao mesmo tempo. Os comentários de Xi foram críticas directas à política externa dos EUA em relação à China, afirmando que os EUA não devem tratar a China como um concorrente, mas sim como um parceiro cooperante. Os comentários sobre a ação dos EUA como não estando em conformidade com as suas palavras referem-se implicitamente à política externa dos EUA não só em relação a Taiwan – uma vez que Wang Yi repetiu que Taiwan continua a ser uma linha vermelha que os EUA não devem ultrapassar – mas também a questões comerciais em que os EUA tomaram recentemente medidas para lutar contra a China.

      É interessante notar que o Presidente Xi falou num tom relativamente sério e a um ritmo lento, como mostra o noticiário televisivo, o que talvez seja uma indicação de que o principal dirigente chinês estava a expressar as suas opiniões sinceras e a dar os seus conselhos solenes ao principal diplomata dos EUA sobre o tema das relações sino-americanas.

      Durante o seu encontro com Blinken, Wang Yi afirmou explicitamente que os direitos de desenvolvimento do povo chinês não devem ser explorados e que a tecnologia chinesa não deve ser “suprimida”. Wang defendeu que, no que respeita às questões comerciais, os dois países devem ter uma concorrência leal e não a supressão e a contenção da outra parte. Além disso, Wang espera que os EUA deixem de “inventar” a “história falsa” da “capacidade industrial excessiva” da China – uma crítica indireta e sem nome à ênfase dada por Janet Yellen à “capacidade industrial excessiva” de Pequim durante a sua recente visita à China. Wang instou ainda os EUA a revogarem as sanções “ilegais” impostas pelos EUA às empresas chinesas e a deixarem de aplicar direitos aduaneiros aos produtos chineses.

      Em 18 de abril, o Presidente dos EUA, Joe Biden, apelou à triplicação da taxa dos direitos aduaneiros em vigor sobre o aço e o alumínio chineses, enquanto o gabinete do Representante para o Comércio dos EUA anunciava o lançamento de uma nova investigação da Secção 301 sobre os sectores marítimo, logístico e da construção naval da China. A investigação foi uma resposta à petição de cinco sindicatos nacionais dos EUA que acusam a China de utilizar “políticas e práticas injustas e não comerciais” para dominar os sectores marítimo, logístico e da construção naval. Durante uma visita ao estado da Pensilvânia, Biden disse a um grupo de trabalhadores siderúrgicos que os chineses “não estão a competir”, mas sim a “fazer batota (South China Morning Post, 22 de abril de 2024, p. A1)”. Os comentários de Wang Yi sobre os direitos aduaneiros dos EUA podem ser vistos como uma reação à medida dos EUA de aumentar a taxa dos direitos aduaneiros sobre o aço e o alumínio chineses.

      Relativamente à questão de Taiwan, as observações de Wang Yi foram politicamente muito explícitas. Sublinhou que, embora Taiwan seja uma linha politicamente vermelha que os EUA não devem ultrapassar, os EUA devem deixar de armar Taiwan e devem apoiar a reunificação pacífica da China. Se o Presidente Xi mencionou ao Presidente Joe Biden a ação dos EUA de armar Taiwan na reunião de São Francisco, então o que Wang Yi disse durante a sua reunião com Blinken não foi apenas uma reiteração da posição chinesa, mas também uma implicação de que, se a China continental e Taiwan puderem ter qualquer diálogo político no futuro, as perspectivas de venda de armas dos EUA a Taiwan serão provavelmente uma questão de negociação que exigirá a consideração dos EUA e discussões Pequim-Washington.

      O que talvez tenha estimulado o lado chinês pouco antes da visita de Blinken à China foi o facto de, horas antes de Blinken aterrar em Xangai, o Presidente Biden ter assinado um projeto de lei bipartidário que incluía milhares de milhões de euros de ajuda à defesa de Taiwan. O fornecimento de armas dos EUA a Taiwan continua a ser um espinho nas relações EUA-China, embora, na perspetiva de Washington, seja necessário para Taiwan “dissuadir” a ameaça militar chinesa.

      Os comentários de Wang Yi sobre a política externa dos EUA em relação à Ásia foram dignos de nota. Observou que os EUA deveriam abandonar a política de criação de “pequenos círculos” na região da Ásia-Pacífico, que os EUA não deveriam forçar os outros países da região a tomar partido e que os EUA não deveriam estacionar e instalar mísseis de médio alcance na Ásia.

      As observações de Wang acima mostraram que a China está descontente com as medidas militares dos EUA para reforçar a sua aliança na região Ásia-Pacífico, incluindo a recente notícia de que o Japão vai aderir à AUKUS – uma parceria de segurança trilateral para a região do Indo-Pacífico entre a Austrália, o Reino Unido e os EUA, estabelecida em setembro de 2021. O Canadá está também a considerar o reforço dos seus submarinos em resposta às actividades da China e da Rússia no Pólo Norte. Em 24 de abril, o porta-voz do Ministério da Defesa chinês, Wu Qian, afirmou que a China estava atenta a todas estas iniciativas, manifestou a sua grande preocupação e opôs-se a qualquer iniciativa destinada a criar um confronto entre blocos e tendências separatistas. Wu disse ainda que a região da Ásia-Pacífico não deve tornar-se um centro de rivalidade geopolítica e que as acções dos EUA, do Reino Unido e da Austrália estão a pôr em causa a paz e a estabilidade da Ásia. Assim, as observações de Wang Yi a Blinken podem ser vistas como uma reiteração dos comentários feitos por Wu Qian.

      De acordo com a agência noticiosa Yonhap, os EUA estão a considerar a possibilidade de acrescentar a Coreia do Sul, o Canadá e a Nova Zelândia como novos parceiros da ANKUS, para além do Japão. Se assim for, uma aliança tecnológica e militar liderada pelos EUA consolidará a sua aliança na região da Ásia-Pacífico, para além de um relatório recente que afirma que os EUA vão instalar e estacionar mísseis de médio alcance em Luzon, nas Filipinas. As disputas sino-filipinas sobre as ilhas e os recifes no Mar da China Meridional já impulsionaram a aliança militar entre Manila e Washington, e entre Manila e Tóquio, fazendo com que Pequim sinta que os EUA, juntamente com o apoio do Japão, estão a reforçar a sua política de “contenção” militar em relação à China, embora os EUA tenham negado sistematicamente que adoptem qualquer abordagem de “contenção”.

      De facto, as tensões geopolíticas e militares na Ásia estão a aumentar. O líder norte-coreano Kim Jong Un inspeccionou recentemente os testes de um novo foguetão que poderá ser utilizado para atacar Seul, na Coreia do Sul, e que poderá ajudar a Rússia na sua guerra contra a Ucrânia. O lançador múltiplo de foguetes de 240 milímetros tem um alcance estimado entre 40 e 60 quilómetros. Se assim for, é natural que os EUA e os seus aliados tenham vindo a reforçar a sua cooperação militar, cooperação e preparação, especialmente o Japão que está preocupado com as capacidades militares norte-coreanas e cujo rearmamento é rápido com o apoio explícito dos EUA. Apesar de todas estas movimentações militares, as partes chinesa e americana dialogaram entre si no 19º Simpósio Naval do Pacífico Ocidental, em Qingdao, a 23 de abril, no qual a parte chinesa apelou aos 22 Estados membros e aos 7 Estados observadores para que reforçassem as comunicações, aumentassem a cooperação, promovessem o desenvolvimento e protegessem a segurança naval e o bem-estar dos oceanos (Oriental Daily, 25 de abril de 2024, p. A17).

      A visita de Blinken à China teve alguns resultados na gestão das divergências entre Washington e Pequim. Ambas as partes chegaram a um consenso em cinco pontos. Em primeiro lugar, ambas as partes continuam a aplicar as directivas dos chefes dos executivos dos dois países para estabilizar e desenvolver as relações sino-americanas com base no consenso da reunião de São Francisco. Em segundo lugar, ambas as partes concordam em manter interacções e conversações de alto nível a vários níveis do governo e em continuar a utilizar os mecanismos diplomáticos, económicos, monetários e comerciais. Em terceiro lugar, ambas as partes concordam em adotar a Inteligência Artificial na sua primeira reunião entre governos e em impulsionar o desenvolvimento do diálogo sino-americano sobre os assuntos da Ásia-Pacífico, os assuntos oceânicos e os debates entre as suas embaixadas. O grupo de trabalho sino-americano contra os estupefacientes realizará uma reunião de alto nível e a parte americana acolherá a visita do enviado chinês para as alterações climáticas, Liu Zhenmin, aos EUA. Em quarto lugar, ambas as partes alargarão o intercâmbio de pessoas nos sectores das ciências humanas e da educação, acolhendo a chegada de mais estudantes em intercâmbio e organizando um diálogo turístico de alto nível entre a China e os EUA na cidade de Sian, em maio. Em quinto lugar, ambas as partes enviarão enviados para reforçar as suas comunicações sobre os pontos quentes a nível internacional, de modo a que a consulta mútua se mantenha.

      O consenso de cinco pontos acima referido mostra como os EUA e a China gerem a divergência ideológica, militar e política de uma forma diplomática. Ao abordar as questões de política de baixo nível, como a luta contra os estupefacientes, as alterações climáticas e os intercâmbios no domínio da educação e do pessoal, as relações sino-americanas podem ser melhoradas, pelo menos ligeiramente, do que nunca. Além disso, o diálogo contínuo sobre toda uma série de questões, incluindo os pontos quentes polémicos, será propício à gestão não só das divergências, mas também das possibilidades de conflitos súbitos e crises militares. Como Antony Blinken disse a Xi Jinping durante a sua reunião, ambas as partes podem minimizar as percepções erróneas, os erros de cálculo e os mal-entendidos através de reuniões presenciais ao mais alto nível – talvez um precedente para as actuais relações entre os EUA e a China, independentemente do regresso de Donald Trump ao poder presidencial nas próximas eleições presidenciais americanas.

      Blinken também levantou algumas questões que preocupam os EUA durante as suas reuniões com a parte chinesa, incluindo a preocupação com os fornecimentos logísticos chineses às infra-estruturas militares russas e a questão da chamada “intervenção” chinesa nas eleições dos EUA. Talvez não se pudesse esperar que as duas questões acima referidas conseguissem qualquer avanço significativo e imediato. No entanto, Blinken trouxe consigo, sensatamente, funcionários que poderiam comunicar com os seus homólogos chineses sobre questões susceptíveis de melhorar as relações EUA-China a nível operacional. Todd Robinson, Secretário de Estado Adjunto para os Assuntos Internacionais de Estupefacientes e Aplicação da Lei, e Nathaniel Fick, embaixador-geral para o ciberespaço, estavam entre os funcionários que acompanharam a visita de Blinken.

      Em conclusão, a visita de Blinken à China e as suas conversações com Wang Yi e com o Presidente Xi mostraram que tanto os EUA como a China têm estado a gerir as suas divergências através do diálogo e de reuniões presenciais. Esta nova diplomacia de gestão das divergências tem as seguintes características: (1) separar as questões de “política de baixo nível” das questões de “política de alto nível”; (2) tratar as questões práticas da luta contra os estupefacientes, das alterações climáticas e dos intercâmbios de pessoal e de estudantes de uma forma mais aprofundada e produtiva; (3) reiterar as suas posições sobre a política de segurança e a política de defesa dos direitos humanos, (3) reiterar as suas posições sobre questões de “política de alto nível” em reuniões formais, e (4) chegar a um consenso de cinco pontos sobre a forma de gerir as suas divergências, a fim de minimizar as percepções erróneas, os mal-entendidos e os erros de cálculo. Assim, tanto a China como os EUA estão a fazer o seu melhor para controlar as divergências e minimizar as crises e os conflitos de uma forma proactiva e produtiva. Se assim for, existem motivos para um otimismo cauteloso e político no meio de todas as tensões geopolíticas e actividades militares de reforço da força e de construção de alianças na região da Ásia-Pacífico.

       

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA