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      Música para o povo

      Após uma década de notável sucesso internacional, o Maestro Lio Kuokman regressa à sua cidade natal como Director Musical e Chefe de Orquestra da Orquestra de Macau com planos para apresentar um programa musical para todos apreciarem e desfrutarem.

       

      “O Maestro Lio Kuokman recorda as palavras de um dos seus mentores da Alemanha, quando estudava direcção de orquestra, quando nos sentámos recentemente para conversar com ele no nosso escritório. Talvez este conselho seja uma das razões pelas quais o Lio se tem dedicado de forma tão empenhada à procura da excelência na sua carreira musical. O maestro premiado e de renome mundial, que também é natural de Macau, tornou-se Director Musical e Maestro-Chefe da Orquestra de Macau em Setembro do ano passado, um papel que o entusiasma. E apesar de só ter assumido formalmente o cargo há alguns meses, já tem grandes planos.

      “Este ano, para além do nosso repertório habitual, quero que o programa seja mais diversificado, algo que sensibilize as pessoas para o facto de as actuações orquestrais poderem ser divertidas e emocionantes, mesmo que não se seja fã de música clássica”, diz Lio. “Haverá algo no programa para que todos possam desfrutar.”

      Parte desta estratégia consiste em realizar concertos cruzados com outros géneros musicais, como o jazz e a ópera tradicional chinesa. Em Dezembro do ano passado, convidou bailarinos para actuarem durante o concerto de Ano Novo da orquestra, com música do Quebra-Nozes de Tchaikovsky.

      “Gosto deste tipo de programas porque fazem com que as pessoas pensem mais sobre o que é a música clássica orquestral. Na altura em que foi escrita, a música clássica era música popular, as pessoas relacionavam-se realmente com ela. Por isso, quero que as pessoas em Macau se interessem em vir ver os nossos espectáculos e que se orgulhem desta orquestra e, eventualmente, espero que a orquestra possa ser um embaixador cultural para representar a cidade na região”.

      Sendo uma cidade com cerca de 600.000 habitantes, pode parecer surpreendente que tenhamos sequer uma orquestra, quanto mais uma que realize um programa tão completo de eventos todos os anos. Mas para o Maestro Lio, é difícil imaginar que uma cidade não tenha a sua própria orquestra.

      “É tão crucial ter a orquestra como parte da cultura da cidade, por isso é muito feliz que o governo reconheça isso e acredite que é importante para a cidade.  E, claro, se o programa orquestral for entusiasmante, ajuda as pessoas a reconhecerem que Macau é mais do que apenas turismo e jogo”, comenta.

      Para atingir alguns destes objectivos, a orquestra está actualmente a passar por um processo de recrutamento de novos músicos, uma vez que perdeu alguns dos seus talentos durante os últimos anos da pandemia.  Estão a ser preenchidas cerca de 15 vagas em todas as secções para que a orquestra volte a ter força total. “Esta é a nossa primeira prioridade para o ano”, observa o Director Musical.

      Quando questionado sobre quantos dos músicos são residentes em Macau, Lio dá uma resposta ponderada. “Depende da definição de local. Alguns nasceram em Macau, claro, mas muitos vieram para Macau e agora têm residência permanente. Quando descrevo a identidade da orquestra, é um pouco como a sociedade. Toda a gente vem para a cidade e depois de algum tempo torna-se parte do ADN da cidade, por isso uma orquestra é representativa de toda a sociedade.  Vêm, tocam e o que é espantoso é que criam harmonia em conjunto”.

       

      Alinhamento das estrelas

       

      Para além do seu papel na Orquestra de Macau, Lio Kuokman é também Maestro Residente da Orquestra Filarmónica de Hong Kong. Na última década, colaborou com sucesso com muitas orquestras de renome em todo o mundo, incluindo a Sinfónica de Viena, a Orquestra Nacional do Capitólio de Toulouse, a Orquestra Filarmónica de Marselha, a Filarmónica de Seul, a Metropolitana de Tóquio, a Sinfónica de Quioto, a Orquestra Sinfónica Nacional Russa e a Filarmónica de Moscovo, só para citar algumas.

      Como é que um rapaz que cresceu em Macau nos anos 80 se tornou um talento tão grande na cena orquestral internacional? “Comecei a apaixonar-me pela música e pela direção de orquestra quando a minha mãe me levou ao meu primeiro concerto da orquestra de Macau, embora na altura fosse apenas uma orquestra de câmara comunitária a tempo parcial, formada principalmente por músicos portugueses, que tocava uma vez por mês”, diz Lio. “Essa noite foi uma noite especial e acho que todas as estrelas se alinharam para me dar um sinal que me conduzisse à minha futura carreira. Foi realmente espantoso.”

      Embora os seus pais não fossem músicos, Lio lembra-se que adoravam música clássica e que a punham sempre a tocar no leitor de cassetes lá de casa.  “De repente, nessa noite, a minha mãe apercebeu-se que ia haver um concerto na Universidade de Macau.  Naquela altura, atravessar a ponte para a Taipa parecia muito longe”.

      Na altura, tinha apenas quatro anos e a mãe nem sequer estava à espera que ele conseguisse assistir a todo o espetáculo. “Lembro-me de subir as escadas até ao pequeno auditório e de ver a orquestra a aquecer, e achei aquilo realmente espantoso com todos os sons que se ouviam. E depois vi o maestro a sair com o seu pequeno pau branco, que eu disse à minha mãe ser um pauzinho. Achei incrível que os músicos estivessem todos a tocar e a seguir o que ele estava a fazer com aquele pauzinho”, recorda.

      Até hoje, Lio ainda se lembra da peça que tocaram, a Sinfonia n.º 2 de Brahms. Mais tarde, a mãe inscreveu-o numa loja de música próxima para aprender piano, e assim começou a sua viagem. Aos 14 anos, ganhou um concurso de piano local e foi-lhe oferecida uma bolsa para estudar em Hong Kong. Aos 17 anos, mudou-se para Hong Kong a tempo inteiro para continuar os seus estudos de música na Hong Kong Academy for Performing Arts, e depois para Nova Iorque para frequentar a prestigiada Juilliard School, e mais tarde o Curtis Institute of Music e o New England Conservatory. “Tive muita sorte em ter frequentado escolas maravilhosas e tive muitos mentores excelentes que me guiaram ao longo do caminho e também me deixaram cometer os meus próprios erros e aprender com eles.”

       

       Uma carreira distinta

       

      A carreira de Lio tem tido muitos pontos altos notáveis.  Em 2014, foi o segundo vencedor do terceiro Concurso Internacional de Direcção Svetlanov em Paris, com prémio do público e prémio da orquestra, e no mesmo ano foi convidado a ser Maestro Assistente da Orquestra de Filadélfia, o primeiro chinês a assumir este papel.

      “Ganhar o concurso em Paris deu início à minha carreira internacional, principalmente na Europa, e o convite da Orquestra de Filadélfia deu início à minha carreira nos EUA, uma vez que é uma das melhores orquestras do mundo, pelo que esse ano foi muito importante para mim”.

      Anteriormente, foi convidado como o primeiro maestro chinês a dirigir um concerto por subscrição com a Sinfónica de Viena, e pelo Governo francês para liderar a primeira digressão de actuações na Arábia Saudita com a Orchestre National du Capitole de Toulouse, e completou 10 actuações em Taiwan com a NTSO.

      Lio também colaborou com o Teatro Nacional de Taichung numa produção de Il Barbiere di Siviglia. Outros espectáculos de ópera incluem La bohème, L’elisir d’amore, Pagliacci, Turandot, Il Trovatore, Rigoletto, Madama Butterfly e Carmen. E, como pianista de concerto, colaborou com a Orquestra Mozarteum de Salzburgo e com a Sinfónica de Fort Worth.

      Apesar do seu notável talento, alguma vez sentiu pressão ao trabalhar com orquestras tão importantes? “Quando comecei a trabalhar com a Orquestra de Filadélfia, não me senti intimidado.  Os músicos aceitaram e apoiaram-me muito e, de facto, tiveram de votar para dizer se queriam trabalhar comigo”, observa. “Tenho muita sorte. Em todos os sítios onde vou, o ambiente de trabalho é muito agradável. E, no fim de contas, a música é uma língua internacional.  Apesar de virmos todos de culturas e origens diferentes e falarmos línguas diferentes, no final, estamos todos a tocar Beethoven e todos a tentar encontrar o significado e as mensagens na sua música, e todos partilhamos as mesmas emoções quando a ouvimos.”

      Lio lembra-se de dirigir uma ópera em São Petersburgo com músicos e cantores russos. “Até os cavalos em palco percebiam russo e eu não!”, ri-se. “Mas apesar de eu vir de um meio diferente, gostamos todos de trabalhar juntos. E a beleza é que nunca repetimos a mesma coisa. Sempre que tocamos música, estamos sempre a pensar em como a podemos fazer melhor, como podemos encontrar um significado mais profundo nela. Mesmo com uma partitura escrita há 250 anos, é sempre possível encontrar algo de novo dentro dela.  É um processo que dura toda a vida e é divertido!”

      O Maestro Lio é inegavelmente trabalhador e dedicado à sua profissão, mas também tem uma grande paixão e amor pelo que faz. “Durante uma atuação em concerto, estou a apreciar a música juntamente com o público, e a parte divertida como maestro é que o som chega primeiro a mim!  Considero-me muito sortudo por todos os dias poder fazer música com músicos talentosos.  É um trabalho muito agradável.  Quando dou uma batida para baixo com a minha batuta e a música vem e cobre-me como um cobertor, é nesses momentos que penso realmente que fiz a escolha certa para fazer este trabalho”, diz Lio com um sorriso.

      E tendo em conta a forma como começou a gostar de música clássica, também compreende a responsabilidade que tem para com futuros talentos potenciais. “Sempre que dirijo um concerto, imagino que pode haver um rapaz ou uma rapariga na plateia e que eu o possa inspirar. E 20 anos mais tarde podem vir ter comigo e dizer: “foi você que me inspirou a seguir este caminho profissional”. Por isso, o que fazemos é importante e cada concerto é uma oportunidade para transmitir conhecimentos e inspiração à geração seguinte, sem dúvida.”

      “É importante que os membros da orquestra sejam também modelos para os jovens músicos. Se os estudantes acabarem por querer ser músicos, isso é fantástico. E, mesmo que não queiram ser músicos, a experiência de aprender um instrumento e ver a orquestra é algo que lhes ficará para sempre.”

       

      Planos ambiciosos

       

      Os últimos anos foram difíceis para todas as artes performativas ao vivo, e as orquestras não foram excepção.  Lio recorda que, vivendo entre Hong Kong e Taiwan durante a pandemia, continuou a dirigir orquestras, mas muitas vezes sem público presente.

      “Tive muita sorte em poder continuar a trabalhar, mas sair e ver a sala vazia, essa sensação de vazio é algo que nunca esquecerei. Queria ouvir a respiração do público. Até senti falta do som do público a tossir entre os movimentos!”, ri-se.  “Por isso, todos os dias acordo e sei que posso atuar para um público ao vivo, e sinto que isso é uma verdadeira bênção porque nunca se sabe o que vai acontecer no futuro.”

      A última década foi cheia de sucessos para Lio Kuokman. Então, o que é que ele não fez na sua carreira que ainda espera alcançar? “Estou muito feliz a fazer o que faço todos os dias. Faço espectáculos em toda a Europa, nos EUA e na Ásia. E cada vez mais, onde quer que vá, incluindo a Europa e os EUA, vejo músicos asiáticos na orquestra. Por isso, talvez um dia eu tenha formado uma orquestra asiática que as pessoas pensem: “Uau, esta orquestra consegue tocar Beethoven melhor do que uma orquestra na Alemanha”. Isso seria realmente fantástico, e não é impossível, porque, mais uma vez, a música é uma linguagem internacional, por isso talvez um dia possamos ter uma orquestra asiática que seja reconhecida como uma das melhores do mundo”.

      Um reconhecimento que Lio Kuokman obteve recentemente foi a inclusão na lista dos Mais Influentes de 2023 da Tatler Asia. “Sinto-me muito honrado e grato por terem reconhecido um músico.  E é um incentivo para eu continuar a esforçar-me e a fazer mais. No mundo da arte, se deixarmos de nos desafiar, regredimos. Todos os grandes artistas estão sempre a desafiar-se a si próprios. É assim que se tornam grandes mestres e é por isso que gosto sempre de continuar a aprender”.

       

      Texto publicado original na Macau Closer

       

      Ponto Final
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      Redacção do Ponto Final Macau