Edição do dia

Sábado, 20 de Abril, 2024
Cidade do Santo Nome de Deus de Macau
trovoada com chuva
26.9 ° C
26.9 °
24.9 °
89 %
2.1kmh
40 %
Sáb
27 °
Dom
27 °
Seg
24 °
Ter
24 °
Qua
25 °

Suplementos

PUB
PUB
Mais
    More
      InícioOpiniãoAs reformas orçamentais de Hong Kong e as suas implicações políticas

      As reformas orçamentais de Hong Kong e as suas implicações políticas

      O discurso sobre o orçamento proferido pelo Secretário de Estado das Finanças de Hong Kong, Paul Chan, revelou que o Governo de Hong Kong tem mantido o seu estilo de reformas incrementais no tratamento do seu orçamento financeiro de 2024 a 2025. Mais importante ainda, o orçamento foi anunciado apenas um dia após a visita de Xia Baolong a Hong Kong para o seu estudo de inspeção. Juntando os dois acontecimentos, o orçamento tem um enorme significado político para a região administrativa especial.

      A tónica do orçamento é o controlo das despesas públicas e o aumento das receitas públicas por outros meios, nomeadamente o ajustamento das taxas e dos impostos com base no princípio do “utilizador acessível paga”. Em 2024-2025, o total das receitas públicas será de 633 mil milhões de HK$ e o total das despesas públicas de 776,9 mil milhões de HK$. O défice consolidado previsto para 2024-2025 será de 48,1 mil milhões de HK$, prevendo-se que as reservas fiscais sejam de 685,1 mil milhões de HK$ no final de março de 2025. De 2025-2026 a 2028-2029, prevêem-se excedentes consolidados, com reservas orçamentais estimadas em 832,2 mil milhões de HK$ no final de março de 2029.

      O programa de consolidação orçamental do Governo de Hong Kong adopta três princípios: (1) a obtenção gradual do equilíbrio orçamental e a manutenção das reservas orçamentais a um nível prudente; (2) a concentração na redução das despesas, com alguns aumentos das receitas incluídos de forma pragmática; e (3) a afetação de recursos para a prestação e a melhoria dos serviços públicos, a fim de satisfazer as necessidades da população.

      No que se refere ao controlo das despesas públicas, o número de funcionários públicos é mantido a um nível de crescimento zero. As despesas públicas recorrentes são reduzidas em um por cento em 2026-2027. O funcionamento do regime de concessão de tarifas de transportes públicos para idosos e pessoas com deficiência elegíveis, nomeadamente o regime de HK$2, e o regime de subsídio de tarifas de transportes públicos serão revistos, mas o Governo não tem intenção de cancelar estes regimes.

      Para os projectos de obras de capital, é adotado o princípio da relação custo-eficácia. Os projectos são ajustados de acordo com as prioridades e a urgência. Os projectos de obras que se encontram na fase de planeamento maduro, tais como as obras de infra-estruturas para a Metrópole do Norte, prosseguem como previsto. Mas os projectos de trabalho que se encontram atualmente na fase de planeamento preliminar têm o seu calendário de execução ajustado.

      Mais importante ainda, o Governo propõe um regime de taxas normais de dois níveis para o imposto sobre os salários e o imposto sobre o rendimento das pessoas singulares, que afecta apenas os contribuintes com um rendimento líquido superior a 5 milhões de HK$ e cujo imposto a pagar é calculado à taxa normal. Os contribuintes com taxas progressivas não serão afectados.

      O regime de taxas normais em dois níveis significa que as pessoas com rendimentos líquidos superiores a 5 milhões de HK$ terão taxas de imposto de 16% – um aumento muito moderado. Para as pessoas com um rendimento líquido igual ou inferior a 5 milhões de HK$, as taxas de imposto mantêm-se em 15%. Claramente, a reforma é ligeiramente progressiva, mas muito moderada.

      O imposto sobre o alojamento em hotéis será de 3% a partir de 1 de janeiro de 2025. Além disso, o Governo introduz um sistema de classificação progressiva para os imóveis domésticos, que afecta apenas os imóveis domésticos com um valor tributável superior a 550 000 dólares de Hong Kong. Para um valor tributável anual igual ou inferior a 550 000 HK$, as taxas percentuais de cinco por cento mantêm-se inalteradas, abrangendo 98% dos apartamentos residenciais privados. Para um valor tributável anual de HK$550.001 a HK$800.000, as próximas taxas percentuais serão de oito por cento, afectando cerca de 1,1 por cento dos apartamentos residenciais privados. Para o valor tributável anual superior a HK$800.000, as taxas percentuais serão de 12%, afectando 0,8% dos apartamentos residenciais privados. De um modo geral, o ajustamento das taxas percentuais adopta um sistema ligeiramente progressivo, de acordo com o aumento do valor tributável anual dos arrendamentos domésticos.

      Enquanto o governo se esforça por aumentar as suas receitas através de novas medidas, está empenhado em manter a confiança do público no mercado imobiliário, cancelando o imposto de selo especial, o imposto de selo dos compradores e o novo imposto de selo residencial para imóveis residenciais com efeito imediato. Esta medida também fez concessões aos grupos que pressionam o governo para a anulação de todos estes impostos, de modo a que o mercado imobiliário possa continuar a prosperar.

      A curto prazo, a anulação de vários impostos de selo terá provavelmente um efeito estimulante no mercado imobiliário, onde os compradores de imóveis, incluindo os habitantes do continente, poderão ser incentivados a comprar propriedades; no entanto, alguns observadores previram que o mercado imobiliário seria provavelmente pressionado a arrefecer e até a cair, especialmente porque a economia global e regional é muito menos otimista do que as previsões feitas por aqueles que têm interesses instalados.

      Globalmente, o orçamento de Paul Chan adopta o princípio orçamental tradicional das reformas graduais, demonstrando uma filosofia conservadora das finanças públicas. No entanto, este conservadorismo incremental parece ter obtido o apoio total das autoridades centrais, especialmente quando Xia Baolong, o diretor do Gabinete para os Assuntos de Hong Kong e Macau, terminou a sua visita de 7 dias em 28 de fevereiro de 2024.

      A visita de Xia foi politicamente importante. A sua visita teve como objetivo implementar o espírito do discurso proferido pelo Presidente Xi Jinping em dezembro de 2023, quando se encontrou com o Chefe do Executivo de Hong Kong, John Lee, durante a visita de serviço e relatório a Pequim. O Presidente tinha anteriormente sublinhado a importância de Hong Kong passar “do caos à governação e da governação à prosperidade”. Ao chegar a Hong Kong no final de um período de consulta de um mês sobre o artigo 23º da Lei Básica, a visita de Xia parecia ter atingido vários objectivos: (1) implementar o espírito de assegurar uma transição harmoniosa da governação para a prosperidade; (2) ouvir as opiniões do público sobre o documento de consulta relativo ao artigo 23º da Lei Básica (as suas reuniões com advogados e advogados); (3) ouvir o governo de Hong Kong sobre a forma como este lida com a transição da “governação para a prosperidade”; e (4) recolher as opiniões do público e apresentar um relatório aos dirigentes centrais antes da próxima reunião do Congresso Nacional do Povo, em que o relatório do governo do continente deverá abordar o desenvolvimento da Região Administrativa Especial de Hong Kong (RAEHK).

      A julgar pelos locais de visita de Xia Baolong, o governo central atribui grande importância a Hong Kong como centro de aviação (primeiro dia da visita de Xia ao aeroporto internacional), centro de arbitragem para o projeto “Uma Faixa, Uma Rota” (segundo dia de visita ao gabinete preparatório do centro de arbitragem internacional) e centro monetário e financeiro internacional (reunião com as elites do sector monetário e financeiro e com os empresários).

      Além disso, as reuniões de Xia com os presidentes e os membros dos conselhos distritais, com as pessoas comuns do centro comunitário de Shum Shui Po, com os jovens, com os grupos sociais patrióticos e com os profissionais dos meios de comunicação social demonstraram que as autoridades centrais atribuem uma enorme importância às questões e aos aspectos relacionados com os meios de subsistência de Hong Kong. O apelo lançado por Xia ao povo de Hong Kong para que apoiasse as políticas do Governo de Hong Kong constituiu uma ação importante para tentar conquistar o coração e a mente do público, galvanizando o seu apoio imediatamente antes da apresentação do discurso de Paul Chan sobre o orçamento. Deste modo, o conteúdo do orçamento obteve o apoio total das autoridades centrais de Pequim.

      Xia reuniu-se igualmente com os membros do Conselho Executivo e do Conselho Legislativo. Durante as reuniões, Xia manifestou a preocupação do governo central com o desenvolvimento económico e as questões de subsistência de Hong Kong, manifestando a sua confiança no futuro de Hong Kong. De certa forma, a visita de Xia representou uma refutação de alguns críticos estrangeiros que tinham criticado o futuro económico de Hong Kong. Se as autoridades centrais apoiam plenamente Hong Kong e têm confiança no futuro da RAEHK, as elites dirigentes de Hong Kong, como afirmou Xia, devem sentir-se confiantes nas suas políticas de desenvolvimento económico e de melhoria dos meios de subsistência da cidade.

      Em conclusão, o orçamento de Paul Chan caracteriza-se pelo princípio orçamental tradicional do incrementalismo, o que significa que quaisquer ajustamentos e reformas introduzidos no orçamento devem ser incrementais, graduais e fragmentados. Como tal, o conteúdo do orçamento está em conformidade com o princípio das mudanças incrementais; no entanto, alguns elementos da reforma constituem um pequeno passo em direção a um regime fiscal progressivo, como a taxa de imposto mais elevada para os rendimentos líquidos superiores a 5 milhões de dólares de Hong Kong e o sistema de classificação progressiva das propriedades domésticas. Se qualquer sistema fiscal e de classificação progressivo pode ser considerado, em termos gerais, “socialista”, então o conteúdo do orçamento não tem precedentes. Trata-se de uma medida positiva que vai ao encontro das expectativas das autoridades centrais, ou seja, o regime fiscal de Hong Kong pode evoluir ligeiramente para um sistema mais “socialista” do que nunca. A julgar pela forma como Xia Baolong visitou vários locais e se encontrou com pessoas de um vasto espetro da sociedade, o orçamento é certamente bem acolhido pelas autoridades centrais, que esperam que a população de Hong Kong apoie as políticas e medidas do governo local. Afinal de contas, espera-se e exige-se que Hong Kong faça um melhor trabalho no seu importante período de transição “da governação para a prosperidade”, especialmente nas áreas gémeas da economia e dos meios de subsistência da população.

       

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA

       

      Ponto Final
      Ponto Finalhttps://pontofinal-macau.com
      Redacção do Ponto Final Macau