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      Os desafios à prosperidade económica e à governação sociopolítica de Hong Kong e Macau

      O Ano do Dragão em 2024 abre-nos a porta para assistirmos a novos desafios em matéria de prosperidade económica, equidade social e governação política das Regiões Administrativas Especiais (RAE) de Hong Kong e Macau. O presente artigo vai avaliar os desafios da governação socioeconómica nas duas cidades.

      Em primeiro lugar, enquanto Macau prevê o retorno das receitas da indústria dos casinos e do jogo, Hong Kong tem sofrido com um grande número de ‘hongkongers’ que têm gasto muito nas regiões vizinhas de Shenzhen e da Área da Grande Baía (GBA). Desde o fim da Covid-19 e das suas variantes, Macau tem assistido a um regresso constante de turistas do continente, que têm sustentado de forma positiva o desenvolvimento da indústria dos casinos e do jogo. Pelo contrário, a economia de Hong Kong tem sofrido com a afluência da população local ao GBA e com as suas despesas, ao mesmo tempo que mais lojas nos distritos locais têm sido encerradas – um testemunho dos desafios à prosperidade económica de Hong Kong.

      Hong Kong tentou recentemente impulsionar a sua economia através de mega-eventos desportivos e do turismo, nomeadamente a visita do Inter de Miami a Hong Kong com a sua lenda do futebol Lionel Messi. No entanto, a ausência de Messi no jogo de futebol por motivos de saúde foi um golpe não só para os adeptos de futebol que lotaram o Estádio de Futebol de Hong Kong, mas também um fator que desencadeou a ira de alguns internautas do continente, especialmente porque Messi apareceu mais tarde no jogo de futebol de Miami no Japão. Apesar de o Inter Miami ter acabado por pedir desculpa pela ausência de Messi no jogo de exibição de futebol em Hong Kong e de o organizador Tatler Asia ter anunciado uma oferta de reembolso de 50 por cento aos adeptos de futebol que assistiram ao jogo e esperavam que Messi jogasse pelo menos alguns minutos, todo o mega evento desportivo acabou num fiasco de relações públicas com amargas lições a retirar de todas as partes, incluindo as autoridades governamentais responsáveis pelo patrocínio do evento.

      A saga levantou uma questão mais séria às autoridades de Hong Kong. Se os mega-espectáculos desportivos forem utilizados para relançar a economia de Hong Kong através do turismo e das despesas dos adeptos locais, serão esses mega-espectáculos desportivos sustentáveis a prazo? Ou serão apenas medidas temporárias que não podem reanimar a economia de Hong Kong, que está a entrar em declínio gradual?

      Desde a deslocalização gradual da indústria transformadora de Hong Kong para o continente, na década de 1990, a RAE de Hong Kong tem carecido de uma base industrial forte. A recente migração de dezenas de milhares de pessoas de Hong Kong para outras partes do mundo, nomeadamente para o Reino Unido, privou o território da sua classe média rica e abastada. Juntamente com a afluência dos membros das actuais classes média-baixa à GBA nos fins-de-semana e feriados, a RAEHK está a enfrentar uma crise na sua economia local. O mercado imobiliário também registou uma queda nos preços dos imóveis, mas os grupos de interesse e os indivíduos estão a pressionar o governo para apoiar o sector imobiliário. Hong Kong encontra-se agora num dilema: por um lado, a integração socioeconómica com a GBA está a provocar a saída de consumidores da classe média e de pessoas de classe baixa de Hong Kong, com a consequência não intencional de prejudicar as empresas do sector terciário local; por outro lado, os preços do mercado imobiliário estão a baixar e, no entanto, os grupos de interesses instalados e os indivíduos pedem ao governo que mantenha os preços dos imóveis a um nível ainda elevado, o que torna cada vez mais difícil e pouco atrativo para a população local e para os empresários estrangeiros fazer negócios em Hong Kong. Em suma, a economia da RAEHK está a entrar num beco sem saída que exige soluções urgentes.

      Essas soluções serão certamente diferentes das de Macau, onde a economia tem sido tradicionalmente impulsionada pelo sector dos casinos e do jogo e onde os seus locais culturais e históricos têm sido bem mantidos para atrair turistas do continente, de Hong Kong e do estrangeiro. As soluções para o atoleiro económico de Hong Kong passam, em primeiro lugar, por tornar o sector terciário muito melhor e mais atrativo na prestação de serviços de qualidade e, em segundo lugar, por reavivar o turismo cultural e histórico, o que exige do governo e das autoridades ligadas ao turismo uma liderança visionária mais forte e mais eficaz na formulação e aplicação de políticas.

      Ao contrário de Macau, onde os locais históricos e de património cultural têm sido tradicionalmente bem mantidos e divulgados, curiosamente as autoridades de turismo de Hong Kong têm sido bastante fracas na sua compreensão histórica e cultural de Hong Kong. Apesar de o recente discurso político proferido por John Lee ter mencionado as perspectivas de construção de museus históricos e culturais em Hong Kong, que realçarão o papel histórico da cidade na Segunda Guerra Mundial, muitos dos sítios históricos existentes na cidade continuam a não ser reparados, despercebidos e não utilizados pelas autoridades turísticas. As autoridades do turismo de Hong Kong devem estudar a história e o património cultural de Hong Kong de uma forma muito mais extensa e intensiva, como condição prévia para ponderarem a forma de estimular os turistas do continente e do estrangeiro a visitarem uma variedade de locais históricos e culturais no futuro.

      Curiosamente, alguns pequenos grupos de turistas em Hong Kong, liderados por pessoas conhecedoras dos sítios históricos e culturais de Hong Kong, têm vindo a assumir um papel de liderança na visita de turistas estrangeiros a esses locais. No entanto, como as autoridades de turismo carecem de conhecimentos profundos sobre a história local de Hong Kong, o turismo histórico e cultural na RAEHK continua muito mais subdesenvolvido do que o seu homólogo de Macau, onde as autoridades de turismo criaram com sucesso aplicações, sítios Web atractivos, brochuras detalhadas sobre todos os grandes e pequenos locais histórico-culturais da cidade. De facto, o turismo de cruzeiros pode e deve ser forjado entre Hong Kong e Macau, bem como entre as cidades da GBA, mas até agora não houve uma tentativa coordenada e uma liderança visionária para fazer do turismo de cruzeiros um evento emblemático do turismo regional.

      No entanto, a diversificação económica de Macau continua a ser lenta, um processo que pode e deve ser acelerado através de um melhor trabalho de publicidade governamental, de uma maior mobilização de grupos de interesse e de indivíduos para visitarem Hengqin, e de um trabalho de ligação mais forte com as autoridades de Zhuhai Hengqin na gestão da residência do bairro de Macau e na expansão do bairro residencial de Macau, de modo a tornar-se uma verdadeira potência para o crescente espaço físico e económico de Macau nos próximos anos. Macau deve acelerar o processo de construção de centros de valores mobiliários e de obrigações em Hengqin, a par da construção de um centro de medicina chinesa, de um centro tecnológico e de inovação e de centros de convenções e de exposições. Uma forma de o Governo de Macau acelerar a diversificação económica através da Zona de Cooperação Aprofundada Guangdong-Macau em Hengqin é mobilizar todas as universidades locais de Macau para construírem mais rapidamente os seus novos campus em Hengqin – uma condição que exige um planeamento imediato, uma formulação rápida de políticas e uma implementação eficaz das mesmas.

      Do ponto de vista da manutenção da estabilidade social, tanto Macau como Hong Kong estão a consolidar a sua segurança nacional através da alteração da lei de segurança nacional em Macau, da imposição da lei de segurança nacional em Hong Kong em meados de 2020 e da próxima passagem sem problemas do artigo 23.º da Lei Básica na RAEHK.

      O desafio que se coloca à estabilidade social é a forma de reforçar a equidade social através da prestação de assistência social aos pobres e aos necessitados. Neste aspeto, Macau apresenta um desempenho muito melhor do que Hong Kong, uma vez que Macau oferece uma variedade de medidas de assistência social aos pobres e aos necessitados. Hong Kong, porém, continua a ser problemático. O recente adiamento da imposição de uma taxa sobre os resíduos do lixo, de abril a agosto de 2024, suscitou críticas por parte da opinião pública, nomeadamente porque a taxa é como um imposto que recai sobre os pobres e os necessitados, que a vêem como um encargo financeiro. As autoridades governamentais responsáveis pela cobrança da taxa de lixo subestimaram os impactos abrangentes dessa taxa sobre a sociedade e as classes mais baixas, especialmente os pobres que ainda vivem em casas de gaiola e unidades subdivididas.

      Se a desigualdade social foi considerada por algumas pessoas como uma das causas que conduziram à turbulência de 2019, então a melhoria do bem-estar social deveria estar no topo da agenda política do governo da RAEHK. No entanto, o Governo da RAEHK vê-se confrontado com um défice orçamental. Nos próximos anos, quando os cidadãos esperam que o governo desempenhe um papel mais intervencionista na prestação de assistência social e, no entanto, o governo está a tentar evitar essa abordagem intervencionista, o desafio à estabilidade social será cada vez mais agudo, especialmente se a economia piorar subitamente devido à situação geopolítica instável no mundo e no nordeste da Ásia, onde as relações entre a Coreia do Norte, por um lado, e a Coreia do Sul, o Japão e os EUA, por outro, são cada vez mais tensas. Mesmo que as relações entre a China continental e Taiwan sejam e venham a ser geríveis e pacíficas, quaisquer flutuações da economia mundial e regional no sentido de uma recessão poderão mergulhar a estabilidade social de Hong Kong numa crise inesperada nos próximos anos.

      Há soluções para a situação financeira difícil do governo de Hong Kong, incluindo um aumento dos impostos sobre os ricos e os abastados, como o imposto sucessório, o imposto sobre a transmissão de propriedades e os impostos sobre produtos de luxo. No entanto, a tributação dos ricos e dos abastados suscitará a resistência e a oposição dos membros das classes média e alta. Recentemente, um partido político sugeriu ao governo a necessidade de uma taxa de saída. No entanto, essa taxa de partida afectaria os habitantes de Hong Kong que viajam frequentemente para a GBA. Em suma, nos próximos anos, a política fiscal na RAEHK será cada vez mais sensível e baseada nas classes sociais.

      Em Macau, os impostos sobre os concessionários dos casinos são elevados, sendo que 40% vão para o tesouro do Estado. Esta abordagem é socialista no meio do capitalismo dos casinos, mas é eficaz enquanto a indústria dos casinos e do jogo for próspera. Ainda assim, um governo que depende das receitas dos casinos tem de considerar um plano de contingência, especialmente porque o desenvolvimento de infra-estruturas na região de Macau-Hengqin vai exigir mais investimento e porque a população envelhecida de Macau vai exigir mais subsídios e mais assistência social do governo.

      A disponibilização de mais unidades de habitação pública continua a ser um grande desafio para o Governo de Hong Kong, apesar de as autoridades centrais e os dirigentes de Pequim esperarem que seja mais eficaz para garantir a subsistência da população. O longo tempo de espera dos residentes que se candidatam a unidades de habitação pública deve ser reduzido e devem ser encontrados mais terrenos para construir mais unidades a um ritmo mais rápido. Os mercados imobiliários de Hong Kong têm de ser reformados de uma forma mais eficaz. Atualmente, as propriedades da classe alta são muito caras; as propriedades da classe média continuam a ter preços elevados que não são facilmente acessíveis aos cidadãos comuns; as unidades habitacionais da classe baixa são geralmente insuficientes em termos de oferta, embora a sua procura seja enorme. Os funcionários e burocratas do sector da habitação de Hong Kong devem ponderar humildemente soluções mais eficazes para resolver os desequilíbrios nas três classes de propriedades, em vez de utilizarem o mercado como uma justificação fácil para o incrementalismo ou a inação.

      Em termos ideológicos, a filosofia governativa de Macau é muito mais socialista e assistencialista do que a de Hong Kong. A RAEHK já abandonou a sua abordagem relativamente laissez-faire ou não-intervencionista no que diz respeito à sociedade e à economia, mas deveria ser mais intervencionista e mais eficaz no que diz respeito ao fornecimento e à disponibilização de habitações públicas, muito mais corajosa e visionária na reconsideração do actual sistema fiscal e mais perspicaz e enérgica na gestão do turismo histórico e cultural. Quanto ao resto, as perspectivas socioeconómicas da RAEHK continuam a ser optimistas mas difíceis. Hong Kong é apenas parcial e seletivamente intervencionista na sua filosofia de governação, mas essa filosofia está cada vez mais ultrapassada numa era de cultura social e política que exige uma intervenção governamental mais eficaz.

      Concluindo, do ponto de vista da governação, tanto Macau como Hong Kong são e serão política e socialmente estáveis, mas qualquer recessão económica devida a um conflito geopolítico pode mergulhar as duas cidades numa crise económica súbita. O desafio de Macau consiste em melhorar a sua governação, incluindo a necessidade de um calendário muito mais claro em todos os projectos de obras públicas e de construção, a necessidade de fazer avançar o plano de integração com Hengqin, a necessidade de mobilizar as universidades locais para abrirem os seus novos campus na região de Macau-Hengqin e a necessidade de conceber um plano socioeconómico de contingência em caso de choque económico global e regional. Hong Kong, no entanto, enfrenta mais desafios, uma vez que se encontra num dilema entre manter o status quo no sector imobiliário e lidar com uma economia em declínio, especialmente porque as classes média-baixa estão agora a afluir para gastar na GBA em vez de permanecer no território durante os fins-de-semana e feriados. Como tal, é urgente que as autoridades de Hong Kong ponderem uma série de medidas para estimular a economia, incluindo o rápido desenvolvimento do turismo histórico e cultural, que exige um pensamento mais radical e uma aprendizagem urgente por parte das autoridades ligadas ao turismo, a consideração de reformas fiscais a longo prazo que teriam efeitos redistributivos dos rendimentos e uma oferta mais vigorosa e uma disponibilização mais rápida de unidades de habitação pública para fazer face à situação dos pobres e dos necessitados. Tanto Macau como Hong Kong têm de fazer um melhor trabalho na sua governação – uma exigência que tem sido dada a conhecer pelas autoridades no poder em Pequim, especialmente desde o 20.º Congresso do Partido.

       

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA