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      Início Opinião A liderança militar da China: Remodelação, reforma e redireccionamento

      A liderança militar da China: Remodelação, reforma e redireccionamento

       

      A mais recente remodelação da liderança do Exército de Libertação Popular (ELP) da República Popular da China (RPC) tem implicações importantes para o seu desenvolvimento a curto prazo, incluindo a sua reforma e redireccionamento.

      Em 29 de Dezembro de 2023, o Comité Permanente do Congresso Nacional do Povo (CPCNP) realizou a sua sétima reunião, que aprovou a nomeação de Dong Jun, de 62 anos, como Ministro da Defesa, dois meses após a súbita destituição do seu antecessor Li Shangfu. Dong foi o antigo chefe da marinha do ELP e não consta da lista de sanções dos EUA, o que implica que poderá interagir directamente com o seu homólogo americano, numa altura em que as forças armadas chinesas e americanas estão a reforçar a sua comunicação através do mecanismo de ligação por linha directa.

      Embora o afastamento de Li Shangfu não tenha sido explicado pelos meios de comunicação social da China continental, este poderá estar envolvido num escândalo de corrupção, especialmente porque Li estava a tratar do abastecimento estratégico e logístico e da aquisição de armas militares de 2013 a 2017.

      O afastamento de Li ocorreu coincidentemente numa altura em que o continente sublinhou a necessidade de um exército forte, com capacidades melhoradas no contexto da modernização – um tema também sublinhado nas observações do presidente da Comissão Militar Central, o Secretário-Geral do Partido Comunista da China (PCC), Xi Jinping.

      Em 29 de dezembro, o CPCNP anunciou igualmente que nove representantes do ELP foram todos destituídos dos seus cargos de representação na legislatura nacional. Trata-se de Lu Hong, Li Yuchao, Li Chuanguang, Zhou Yaning, Zhang Zhenzhong, Zhang Yulin, Rao Wenmin, Ju Xinchun e Ding Laihang.

      Lu Hong era membro da Força de Foguetões; Li Yuchao era comandante da Força de Foguetões; Li Chuanguang era vice-comandante da Força de Foguetões; Zhou era comandante da Força de Foguetões; Zhang Zhenzhong era vice-comandante da Força de Foguetões e chefe do departamento de estado-maior conjunto da Comissão Militar Central; Zhang Yulin era diretor-adjunto do Departamento Geral de Armamento; Rao Wenmin era membro do Departamento de Desenvolvimento de Equipamento; Ju era comandante do Comando da Marinha do Teatro do Sul; e Ding Laihang era comandante da Força Aérea.

      A julgar pela distribuição destes oficiais afastados, que variava entre a Força de Foguetões e a Força Aérea, e entre o Departamento Geral de Armamento e o Departamento de Desenvolvimento de Equipamento, era provável que estivessem envolvidos em actos de corrupção relacionados com aquisições, equipamento e armamento da Força de Foguetões.

      Dois dos nove funcionários afastados eram generais de alta patente: Zhou Yaning, general do ELP e comandante da Força de Foguetões de 2017 a 2022 e, desde outubro de 2017, membro do Comité Central do PCC. Em dezembro de 2015, Zhou foi nomeado como o primeiro grupo de novos líderes da Força Rocket. Em agosto de 2017, tornou-se o comandante da Força.

      Outro general foi Li Yuchao, comandante da Força de Foguetões. Nascido em 1962, Li foi vice-chefe de gabinete da Segunda Força de Artilharia em 2008. Em 2012, tornou-se vice-diretor da Universidade de Engenharia da Segunda Artilharia. Quatro anos mais tarde, foi promovido a comandante da 55.ª base da Força de Foguetões. Em janeiro de 2022, Li foi ainda promovido a comandante da Força de Foguetes.

      Em julho de 2023, Zhou Yaning, Li Yuchao e o subcomandante da Rocket Force, Liu Guangbin, foram investigados pelos funcionários do Comité de Inspeção Disciplinar da Comissão Militar Central e do Departamento de Auditoria da Comissão Militar.

      O afastamento dos oficiais do ELP coincidiu com um relatório de 27 de dezembro de 2023, quando a Conferência Consultiva Política do Povo Chinês (CCPPC) decidiu afastar três altos funcionários do complexo militar-industrial. Tratava-se de Liu Shiquan (presidente do Conselho de Administração da China North Industries Group Corporation), Wu Yansheng (membro do Conselho de Administração da China Aerospace Science and Technology Corporation) e Wang Changqing (membro executivo da China Aerospace Science and Technology Corporation). Uma vez que as empresas se dedicavam à produção de armas numa altura em que Li Shangfu dirigia o departamento de aquisições do ELP, havia razões para crer que estes três executivos de topo do complexo militar-industrial estavam envolvidos em actividades de corrupção.

      Foi noticiado que, em 19 de dezembro de 2023, as organizações partidárias afiliadas ao complexo industrial aeroespacial chinês relacionado deveriam realizar reuniões para estudar a diretiva emitida pelo Secretário-Geral do PCC, Xi Jinping, que mencionou, já em agosto de 2018, que o ELP tinha de obedecer às directivas do PCC, que os militares deviam insistir na necessidade de construir um partido limpo, que os militares deviam ser fortes e modernizados e que os oficiais militares deviam defender os princípios de serem bons quadros, observando uma disciplina rigorosa e combatendo a corrupção. Durante a reunião de construção partidária da Comissão Militar Central, em agosto de 2018, Xi Jinping afirmou que os militares devem implementar uma governação partidária mais rigorosa, obedecer ao partido, construir uma força militar de primeira classe e insistir na liderança centralizada e unificada do PCC. As forças militares, de acordo com Xi, devem ser leais ao partido, devem implementar o sistema de divisão do trabalho e das responsabilidades sob a liderança unificada do PCC e devem aperfeiçoar o mecanismo das forças armadas lideradas pelo partido (ver http://www.crntt.hk, 20 de agosto de 2018).

      Obviamente, a luta contra a corrupção tem vindo a aprofundar-se desde o importante discurso de Xi em agosto de 2018. Além disso, em março de 2021, a Comissão Militar Central publicou os seus regulamentos revistos sobre o trabalho da Comissão Central de Inspeção Disciplinar nas forças armadas, regulamentos que foram implementados imediatamente em abril. Os regulamentos revistos apontavam para a necessidade de melhorar a conduta e a disciplina do partido no ELP, a ênfase no trabalho de construção política do partido e a necessidade de combater a corrupção no seio da força militar.

      Se a luta contra a corrupção tem sido persistente no ELP, não é de surpreender que este tenha assistido recentemente a uma série de destituições de oficiais de alta patente e que o complexo militar-industrial tenha seguido um padrão semelhante.

      Em 25 de dezembro de 2023, a Comissão Militar Central realizou uma cerimónia de promoção em Pequim, na qual sete oficiais de alta patente foram promovidos a generais – uma promoção que foi considerada a mais extensa na China desde 1988. Dos que foram promovidos, dois merecem a nossa atenção. Hu Zhongming, um perito em submarinos, foi promovido a comandante da marinha do ELP e Wang Wenquan, um comissário político do Comando do Teatro Oriental, foi promovido a almirante. O comandante da marinha do ELP, Dong Jun, de 62 anos, não foi mencionado em 25 de dezembro, mas foi promovido cinco dias mais tarde a ministro da Defesa.

      O facto de estes três comandantes de alta patente da marinha do ELP terem sido promovidos simultaneamente tem implicações importantes para a reforma e a reorientação do ELP.

      Em primeiro lugar, com a purga dos comandantes do ELP alegadamente envolvidos em actividades de corrupção, a direção da Comissão Militar Central parece atribuir uma enorme importância aos comandantes da marinha para assumirem as posições de liderança do ELP.

      Em segundo lugar, a atual disputa territorial entre a China e as Filipinas em torno do Scarborough Shoal, no Mar do Sul da China, implica que a promoção de três comandantes da marinha, tal como acima referido, indica a prioridade da China na resolução das disputas territoriais na região do Mar do Sul da China.

      Em terceiro lugar, se o novo Ministro da Defesa, Dong Jun, não constar de forma alguma da lista de sanções dos EUA, a sua comunicação com o homólogo norte-americano será facilitada – uma situação que coincide com a ênfase dada à comissão militar durante a recente reunião entre o Presidente Xi Jinping e o Presidente Joe Biden em São Francisco, em meados de novembro.

      Em quarto lugar, como as eleições presidenciais de Taiwan parecem apontar para uma vitória do Partido Democrático Progressista (DPP), liderado por William Lai, as relações entre o continente e Taiwan serão bastante difíceis nos próximos anos, a menos que o DPP altere efectivamente a sua posição anti-continental. A ala do Kuomintang liderada por Hou You-yi apelou publicamente a William Lai para que abandonasse a posição pró-independência do DPP. A não ser que o DPP, como o lado do continente tem defendido, mude drasticamente para aceitar o consenso de 1992, as relações entre o continente e Taiwan seriam muito provavelmente um ponto de inflamação que desencadearia a necessidade de a marinha do continente responder ao desenvolvimento interno da província insular.

      Durante a visita de Nancy Pelosi a Taiwan, em agosto de 2022, o ELP realizou exercícios aéreos e navais de fogo real em seis áreas em redor da ilha. Se a marinha ocupa um papel central em qualquer resposta de emergência ao desenvolvimento de Taiwan, não é surpreendente que os comandantes da marinha do ELP estejam agora a assumir o papel de liderança fundamental das forças armadas chinesas.

      Em 24 de dezembro de 2023, o Ministério da Defesa de Taiwan anunciou que os aviões de combate e os navios de guerra do ELP se tinham deslocado nas regiões aéreas e águas periféricas, incluindo um balão de ar (Oriental Daily, 24 de dezembro de 2023). O movimento da força aérea e da marinha do ELP no espaço aéreo e nas águas próximas de Taiwan tornou-se um fenómeno normal. O desafio para as partes continental e de Taiwan é evitar a ocorrência de acidentes militares, incluindo as suas forças aéreas e marinhas.

      Em conclusão, o afastamento de alguns comandantes de alto nível do ELP no continente não é um fenómeno surpreendente, que se deve à persistência da campanha anti-corrupção no seio das forças armadas e do complexo militar-industrial. As reformas do ELP abrangem não só a consolidação da liderança do PCC, mas também a luta interna contra a corrupção, com o objetivo de criar um exército forte no âmbito do processo de modernização militar em curso. A purga de vários comandantes da Força Rocket que estavam envolvidos em actos de corrupção aponta para a necessidade de uma liderança mais forte na Força Rocket. É de salientar que a liderança do ELP aponta para uma nova direção: os comandantes da marinha desempenham agora um papel crucial na nova liderança do ELP, especialmente tendo em conta as disputas territoriais entre a China e as Filipinas no Mar da China Meridional e face às sensibilidades do desenvolvimento político de Taiwan. Com o rejuvenescimento da liderança do ELP, a visão da China de ter um exército forte sob a liderança do partido já se concretizou. Se assim for, resta saber como é que o ELP continuará a proteger plenamente a soberania, o desenvolvimento e os interesses de segurança nacional da RPC.

       

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA