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      Início Opinião A guerra na Ucrânia está num impasse?

      A guerra na Ucrânia está num impasse?

      Na semana passada, o general Valery Zaluzhny, o principal comandante militar da Ucrânia, escreveu um artigo pormenorizado de nove páginas para a conceituada revista britânica The Economist. Zaluzhny afirmou que a guerra está atualmente num impasse. O reconhecimento por drones e outras novas tecnologias tornaram impossível a guerra mecanizada (tanques, veículos blindados de transporte de pessoal e barragens de artilharia) e os ataques de ambos os lados. Outros avanços eram improváveis. De acordo com Zaluzhny, a Ucrânia só pode vencer se e quando receber tecnologia nova e mais avançada, especialmente em matéria de drones e de guerra eletrónica. No seu resumo, Zaluzhny escreveu:

      “A transição da guerra para uma forma posicional (impasse) leva ao seu prolongamento e acarreta riscos significativos. É benéfica para o inimigo (Rússia), que está a tentar reconstituir e aumentar o seu poder militar. Para sair da forma posicional, é necessário ganhar superioridade aérea, romper as barreiras de minas, aumentar a eficácia da guerra eletrónica e criar as reservas necessárias (obter mais homens). É necessário procurar abordagens novas e não triviais para quebrar a paridade militar (stalemate) com o inimigo. ”

      Embora o General Zaluzhny não estivesse a sugerir que a Ucrânia estava a perder a guerra, salientando que a Rússia não tinha feito quaisquer avanços significativos, reconheceu que a guerra tinha entrado num impasse. Concluiu que, para sair do atual impasse, seriam necessários avanços tecnológicos para alcançar a superioridade aérea, dando ênfase à introdução de novos drones e à guerra eletrónica.

      Rapidamente, o gabinete do Presidente Volodymyr Zelensky criticou este relatório e as suas conclusões. O porta-voz de Zelensky escreveu que este relatório correria o risco de prejudicar o esforço de guerra da Ucrânia. Os países estrangeiros não vão querer enviar mais armas e outras ajudas se acreditarem que não servirão para nada. Em vários países aliados da Ucrânia, como os Estados Unidos, já se está a discutir extensa e seriamente a redução da ajuda. Zelensky afirmou no programa noticioso dominical americano Meet the Press que, se o Ocidente reduzir a sua ajuda, a sua próxima frente será em território da NATO e que estarão envolvidas vidas de soldados americanos.

      De acordo com o New York Times de 4 de novembro, o relatório e a rápida repreensão assinalaram o surgimento de uma clivagem entre a liderança militar e a liderança civil neste momento particularmente difícil.  Outro indício desta clivagem é o despedimento súbito e inesperado de um dos vice-comandantes de Zaluzhny, o general Viktor Khorenko, comandante das forças de operações especiais da Ucrânia. A demissão intrigou muitos observadores porque Khorenko tinha obtido uma série de êxitos em ataques atrás das linhas inimigas. Chefiou operações que atingiram navios e infra-estruturas da frota russa do Mar Negro, bem como numerosos alvos na Rússia. Os relatórios e oficiais críticos, bem como as discussões sobre as clivagens entre a liderança civil e militar, são muitas vezes uma caraterística de um país em plena guerra que não alcançou os objectivos que pretendia e que, em vez disso, se encontra num impasse. A Rússia também rejeitou estes comentários. O principal porta-voz de Putin, Dmitri Peskov, declarou: “Não, ela (a guerra) não chegou a um impasse. Todos os objectivos estabelecidos devem ser cumpridos”.

      A realidade atual é que a Ucrânia está a lutar no seu esforço de guerra, militar e diplomaticamente. As suas operações ao longo da linha de trincheiras, com cerca de 600 quilómetros de comprimento, não conseguiram produzir quaisquer avanços significativos, ao mesmo tempo que provocaram elevadas baixas para ambos os lados. Calcula-se que a Ucrânia tenha perdido 70.000 soldados mortos e outros 100.000 feridos. Embora a Rússia tenha feito muito pior – cerca de 120.000 mortos e 180.000 feridos -, tem quatro vezes mais população e, por conseguinte, uma reserva de mão de obra muito maior. O ceticismo em relação à ajuda à Ucrânia aumentou em algumas capitais europeias e entre membros do Partido Republicano nos Estados Unidos. Em resposta, na mesma entrevista, Zelensky pediu que o ex-presidente Donald Trump visitasse a Ucrânia, em resposta à declaração de Trump de que poderia resolver a guerra em vinte e quatro horas. Além disso, os líderes ucranianos notaram que a atenção do mundo se concentrou na outra guerra – a guerra Hamas-Israel, que está agora a entrar na sua quarta semana e não mostra sinais de abrandar.  Quase todos os correspondentes de guerra do mundo e as suas câmaras deixaram rapidamente os campos de batalha da Ucrânia para os de Gaza. O Presidente Zelensky disse no sábado: “A guerra no Médio Oriente tira-nos o foco”.

      Enquanto as chuvas de outono encharcam as trincheiras e os campos de batalha, transformando-os em riachos de lama, os funcionários e políticos da Ucrânia e das capitais aliadas estão envolvidos num jogo de culpas pela estagnação da contraofensiva ucraniana, que avançou apenas cerca de 30 quilómetros em campos fortemente minados. As forças ucranianas têm repelido um ataque russo dispendioso após outro em Avdiivka, uma cidade pequena, mas estrategicamente localizada a sul de Bakhmut, controlada pela Rússia, à medida que esta tenta expandir-se no Donbas. Ao mesmo tempo, as forças ucranianas tomaram uma cabeça-de-praia no lado (oriental) do rio Dnipro (Dnieper) ocupado pela Rússia. A Ucrânia gostaria de expandir a cabeça de ponte e avançar para sul, em direção ao Mar Negro. As autoridades americanas afirmaram que a Ucrânia espalhou as suas forças de forma demasiado ampla e que deveria tê-las concentrado de forma muito mais estreita, para que as suas tropas pudessem empreender uma ação de pinça.  Zelensky responde que o Ocidente forneceu armas de forma demasiado lenta e insuficiente para avançar significativamente.

      No campo de batalha aéreo, a Rússia lançou um enorme ataque de drones contra a Ucrânia, atingindo infra-estruturas críticas no oeste e no sul da Ucrânia, atingindo cidades longe da frente de batalha. Os drones foram lançados em várias vagas e voaram para diferentes regiões. A Rússia tem como alvo as instalações que controlam a energia, o aquecimento, a eletricidade e a água, com a intenção de tornar a vida do povo ucraniano tão miserável que este concorde com termos favoráveis à Rússia. Isso significa que a Rússia manteria o território ucraniano que já capturou, partes ou a maior parte de quatro províncias do sul e do leste, cerca de 20% da Ucrânia, e isto sem falar do controlo da Crimeia pela Rússia. O funcionamento das infra-estruturas é fundamental, uma vez que a Ucrânia se aproxima de mais um inverno rigoroso e frio.

      Os Estados Unidos estão a planear entregar 425 milhões de dólares em nova ajuda militar à Ucrânia. Este pacote utiliza os últimos dos 18 mil milhões de dólares que o país atribuiu à Ucrânia para a compra de armas. Mas o último pacote de ajuda de vários biliões de dólares aprovado pela Câmara dos Representantes, controlada pelos republicanos, foi para Israel, não para a Ucrânia. O pacote de ajuda deles virá mais tarde. A questão que a Ucrânia coloca é: será que vai chegar suficientemente cedo?

       

      Michael Share

      Professor de Relações Sino-Russas na Hong Kong Baptist University