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      O estado da guerra russo-ucraniana em 500 dias: o motim de Vagner, o impasse militar, a NATO e as bombas de fragmentação

      Em 24 de Fevereiro de 2022, cerca de 200.000 soldados da Federação Russa, acompanhados de apoio naval e aéreo, atacaram a Ucrânia a partir de três direcções – norte, sul e leste – numa tentativa de substituir o governo pró-ocidental do Presidente Volodymyr Zelensky e os seus desejos de aderir à União Europeia e à NATO por um regime pró-russo complacente.  Como sabemos, essa tentativa, juntamente com as duas ofensivas russas subsequentes, centradas no leste e no sul da Ucrânia, falharam, de facto, redondamente.  Atualmente, a Rússia ainda controla cerca de 12% da Ucrânia, incluindo a Crimeia e as duas províncias de Lukhansk e Donetsk, no Leste, adquiridas em 2014. Qual é a situação atual da guerra, que entrou no seu 500º dia, ou seja, cerca de 15 meses de um conflito selvagem que não se via na Europa desde 1945?

      Em 24 de Junho, unidades da força paramilitar, o Grupo Wagner, sob o comando do seu líder, Evgenii Prigozhin, um conselheiro próximo e amigo de Putin, amotinaram-se contra o Ministério da Defesa russo.  Alegando que as tropas do Ministro da Defesa Sergei Shoigu e do Comandante-Geral Igor Gerasimov os tinham atacado quando se encontravam estacionados no Leste da Ucrânia, Prigozhin ordenou às suas forças que repelissem o ataque. Num impressionante ato de desafio, o Grupo Wagner de Prigozhin assumiu o controlo da cidade meridional de Rostov-on-Don, com mais de um milhão de habitantes, ocupando o quartel-general do Comando Militar do Sul, que dirigia as operações da guerra na Ucrânia.  Prigozhin lançou um ultimato de 36 horas a Shoigu e Gerasimov – ou se demitem ou Wagner marchará até Moscovo e forçá-los-á a sair. Depois, numa marcha que lembrava a “Marcha sobre Roma” de Mussolini, um século antes, Prigozhin iniciou a sua marcha sobre Moscovo.  Enfrentando pouca oposição, aproximou-se de Moscovo pelo Sul, chegando a duas horas da capital.    De repente, sem qualquer explicação, as suas forças deram meia volta e regressaram a Rostov-on-Don, que rapidamente evacuaram, marchando depois para o leste da Ucrânia.  O homem forte da Bielorrússia, Aleksandr Lukashenko, organizou um cessar-fogo temporário. Prigozhin e o seu Grupo Wagner receberiam proteção na Bielorrússia. Por outras palavras, os homens do Grupo Wagner e os seus comandantes não sofreriam qualquer dano.  Prigozhin e os seus seguidores parecem ter desaparecido da vista do público, incluindo nas redes sociais.

      Nas últimas semanas, verificou-se que poucos recrutas Wagner, incluindo Prigozhin, aceitaram a oferta de Lukashenko. Praticamente todos os recrutas não aceitaram a oferta de amnistia de Putin, sob o comando do Ministério da Defesa. Quase todas as tropas de Wagner têm um culto de reverência a Prigozhin e seguem apenas as suas ordens. No entanto, Putin precisa muito destas forças, pois são as mais bem treinadas e experientes em combate. Mas Putin não pode permitir que um amotinado declarado, como Prigozhin, retome o comando. Na minha opinião, o motim falhado de há três semanas é o resultado natural de um Estado poderoso que perde uma guerra importante que era suposto ganhar facilmente.  Quanto mais tempo a guerra durar, maior será o stress para o governo central, para as suas operações e para os 23 anos de governo de Vladimir Putin.  O Chefe da Força Aérea Russa, General Sergei V. Surovikin, um reputado aliado implacável de Prigozhin, também desapareceu da vista do público. O major-general Ivan Popov, um comandante de grande prestígio nas operações na Ucrânia, acusou os seus superiores de estarem a prejudicar o esforço de guerra. Outros comandantes também puseram em causa a administração da guerra, reputada pobre e corrupta, por parte de Shoigu.

      No entanto, a Ucrânia não foi capaz de tirar partido da desordem política e militar da Rússia para lançar uma fuga na sua contraofensiva de verão, agora no seu segundo mês.  De facto, as forças ucranianas quase não fizeram progressos.  Embora a frente a leste e a sul seja longa, com alguns milhares de quilómetros, é também estreita, com cerca de 10 milhas. No entanto, esta frente estreita é altamente defendida com fileiras de trincheiras profundas ao estilo da Primeira Guerra Mundial, arame farpado, minas, armadilhas anti-tanque e tropas russas endurecidas pela batalha a defender estas linhas de defesa. A maior profundidade do avanço militar ucraniano não ultrapassa os 16 quilómetros. Modernos tanques alemães, americanos e britânicos e transportadores anti-pessoal, recentemente fornecidos à Ucrânia, jazem espalhados entre os milhares de corpos de soldados ucranianos. A contraofensiva crítica do verão foi interrompida. Para conseguir uma fuga, os Estados Unidos concordaram em fornecer bombas de fragmentação à Ucrânia.

      Estas armas altamente controversas são proibidas por mais de 100 países, uma vez que têm apenas um objetivo: matar o maior número possível de pessoas. Não fazem distinção entre jovens e idosos, homens e mulheres, civis e soldados. Todos são alvos, uma vez que estas bombas, quando lançadas, explodem para o exterior com milhares de pequenos fragmentos de bombas que vão em todas as direcções. Embora os Estados Unidos tenham utilizado bombas de fragmentação no Iraque e no Afeganistão, e a Rússia e a Ucrânia tenham utilizado estas armas de terror nesta guerra, muitas nações e líderes ocidentais da NATO, bem como muitos políticos americanos, acreditam que os Estados Unidos nunca deveriam fornecer este tipo de armas à Ucrânia, nem mesmo para defesa. Como é que os Estados Unidos podem reivindicar a posição moral mais elevada na guerra depois de terem fornecido bombas de fragmentação, proibidas por tratado, ou qualquer outra arma de destruição maciça (ADM)?

      Na semana passada, a NATO realizou a sua cimeira anual na capital báltica da Lituânia, Vilnius. Estiveram presentes líderes de todas as 31 nações da NATO. Sob forte pressão americana, a Turquia removeu os últimos obstáculos à adesão da Suécia à aliança militar.  A Suécia era a nação militarmente não-alinhada há mais tempo no mundo, desde 1808, há mais de duzentos anos. Esta primavera, a Turquia e a Hungria autorizaram a adesão da Finlândia, vizinha oriental da Suécia, também ela uma nação há muito não alinhada e vizinha da Rússia a leste, tornando-se assim o 31º membro da NATO. Um dos objectivos de Putin ao iniciar esta guerra era impedir a expansão da NATO para leste. Em vez disso, conseguiu exatamente o oposto. A NATO tornou-se mais unida do que em décadas anteriores. Aprovou novos objectivos de despesa e assumiu novos compromissos de apoio a longo prazo à Ucrânia. Mas os países da NATO, para desapontamento de muitos dos seus membros da Europa Oriental, recusaram-se a declarar quando e em que condições admitiriam a Ucrânia como membro de pleno direito da aliança.  O Presidente Biden deixou claro o motivo da recusa. A NATO não quer uma guerra direta com a Rússia, que provavelmente utilizaria armas nucleares e possivelmente resultaria na Terceira Guerra Mundial. Zelensky ficou furioso, mas pouco pôde fazer.

      A guerra russa na Ucrânia transformou-se numa guerra de artilharia ao estilo da Primeira Guerra Mundial, que pode arrastar-se durante anos com poucos movimentos aparentes de ambos os lados.  A Rússia está a utilizar cerca de 60.000 obuses por dia. A Ucrânia está a usar um número comparável de drones por dia. Durante quanto tempo poderá continuar este fluxo de armas? As armas de há 100 anos estão a encontrar-se com as armas do futuro próximo: artilharia e drones Neste 500º dia de guerra, tudo o que se pode dizer é que nenhum dos lados tem uma vantagem assinalável, e que a guerra pode continuar durante anos.

       

      Michael Share

      Professor de Relações Sino-Russas na Hong Kong Baptist University