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      Taiwan reacende debate sobre o acordo de comércio de serviços entre os dois lados do estreito

      Recentemente, os candidatos às eleições presidenciais de Taiwan, Ko Wen-je, do Partido Popular, e Hou You-yi, do Kuomintang(KMT), reacenderam o debate sobre o acordo comercial entre Taiwan e a China, nomeadamente o Acordo Comercial de Serviços entre Taiwan e a China (CSSTA), assinado em Junho de 2013 em Xangai, mas que foi abortado em Março de 2014 durante o Movimento Girassol, no qual a oposição política acusou o governo do KMT de “renunciar à autonomia económica de Taiwan”.

      Ko Wen-je e Hou You-yi defenderam que o CSSTA deveria ser retomado, afirmando que o acordo é vantajoso para Taiwan e para a China continental.

      Curiosamente, a porta-voz do Gabinete para os Assuntos de Taiwan do Conselho de Estado da República Popular da China (RPC), Zhu Fenglian, acrescentou que o CSSTA é “um bom acordo” favorável a ambos os lados dos dois estreitos. A Sra. ZhuFenglian acrescentou que, após dez anos de atraso na promulgação e implementação do CSSTA, cada vez mais pessoas se apercebem dos benefícios mútuos do acordo proposto. Mais importante ainda, segundo Zhu, o CSSTA poderá criar oportunidades de emprego e permitir que ambas as partes enfrentem os desafios da globalização económica. Zhu criticou o Partido Democrático Progressista (DPP) de Taiwan por obstruir a aprovação do acordo e prejudicar o interesse mútuo do desenvolvimento.

      Em resposta à defesa de Ko e Hou, alguns membros do DPP no poder, como o legislador Lin Chu-yin, criticaram o lado chinês continental por insistir no consenso de 1992 como base das relações comerciais e acusaram Ko e Hou de se “identificarem” com as tácticas da RPC. Outros membros do DPP acusaram imediatamente Ko de estar a tentar absorver os eleitores do campo azul ou do KMT.

      Reagindo às críticas do DPP, a bancada do KMT no Yuan Legislativo de Taiwan criticou o DPP por não ter abolido o Acordo-Quadro de Cooperação Económica entre o Estreito e Taiwan (ECFA), se o ECFA fosse “indesejável”.

      Mas o presidente da bancada do DPP, Liu Shyh-fang, argumentou que, se o acordo fosse retomado e aberto, afectaria o emprego de quatro milhões de pessoas em Taiwan. Liu não revelou como chegou a esta estimativa. Outro membro do DPP no Yuan Legislativo, Chuang Jui-hsiung, defendeu que o argumento a favor do reinício da CSSTA se baseia na aceitação do princípio de uma só China e do consenso de 1992.

      O DPP, no poder, insiste no mesmo tema, nomeadamente a sua oposição ao princípio de uma só China e ao consenso de 1992 – uma posição firmemente rejeitada pela parte chinesa.

      Em 28 de Junho, Ko Wen-je explicou a sua posição sobre o acordo comercial entre o Estreito e a China. Em primeiro lugar, argumentou que o consenso de 1992 não encontrou uma definição clara e, como tal, deixou muitas pessoas descontentes. Mas Ko apelou ao público para que atribuísse mais importância não só às interacções substanciais entre os dois lados do Estreito, mas também à sinceridade dos contactos entre os dois lados.

      Ko adoptou uma abordagem pragmática para lidar com o debate, pedindo ao povo de Taiwan que pusesse de lado a alta política do “consenso de 1992” e a definição que lhe está associada. Em vez disso, o povo de Taiwan, especialmente as elites dirigentes, deve procurar obter benefícios económicos concretos através de interacções pragmáticas.

      O Conselho para os Assuntos Continentais de Taiwan (MAC) juntou-se ao debate ao afirmar, em 29 de junho, que não há necessidade de retomar o CSSTA. Afirmou que os peritos e os académicos concordam que não é necessário relançar a questão dos acordos comerciais entre os dois lados do estreito. O MAC afirmou ainda que, no passado, a RPC tentou utilizar os acordos comerciais para “unir Taiwan” e que a China continental tem vindo a registar uma enorme evolução em termos de exigências internas e de exportações externas. Como tal, segundo o MAC, não faz “sentido” discutir os acordos comerciais entre os dois lados do Estreito.

      No entanto, Ko Wen-je refutou as pessoas que se opunham ao reatamento do CSSTA. Em 29 de junho, Ko observou que o governo do DPP simplificou demasiado a questão ao apresentar os acordos entre os dois lados do Estreito como um “jogo de soma zero”. Afirmou que o cerne do problema não é a abertura ou não do comércio de serviços e que a verdadeira questão é discutir quais os sectores profissionais que devem ser abertos e quais os sectores que devem ser protegidos. Ko argumentou que, mesmo nas negociações de Taiwan com outros países sobre os acordos de comércio livre, foram necessários vários anos e que as indústrias locais tiveram de se adaptar lentamente. Ko criticou a posição do DPP, acrescentando que o governo simplificou demasiado a situação e que as verdadeiras negociações teriam de ser mais complicadas.

      Objetivamente, a abordagem de Ko Wen-je em relação aos acordos comerciais entre o Estreito e a China é muito mais pragmática e viável do que a do regime do DPP, que adoptou uma posição de oposição apenas por oposição à RPC. A defesa de Ko da divisão do acordo em diferentes sectores profissionais e de serviços é muito mais sofisticada do que a de William Lai, do DPP, ou a de Hou You-yi, do KMT.

      Em 29 de junho, o candidato presidencial do DPP, William Lai, expressou a sua opinião sobre o acordo comercial entre o Estreito e a China, que, para ele, está “ultrapassado”. Lai argumentou que “o tempo de entrar na China continental” já tinha passado e que “os ideais, valores e princípios de Taiwan não devem ser relaxados”. Lai defendeu que o governo de Taiwan deve investir em serviços básicos, como água e eletricidade, e no desenvolvimento da terra para tornar Taiwan globalizada nas relações comerciais, incluindo a necessidade de chegar a países como o Vietname, a Índia e as Filipinas. Lai chegou ao ponto de questionar alguns taiwaneses locais sobre se aceitariam que os chineses do continente abrissem lojas de “beef noodles” e salões de beleza em Taiwan.

      Os argumentos de Lai baseavam-se na ideologia política de oposição à RPC. Sob o governo liderado por Tsai Ing-wen, Taiwan tem vindo a adotar a dupla política de “ir para sul” e de expandir as relações comerciais com os EUA, os aliados americanos, como o Japão, e os países da União Europeia. Em suma, a política comercial de Taiwan sob a égide do DPP tem minimizado a sua dependência e interacções com a RPC, ao mesmo tempo que se aproxima do Sudeste Asiático, da América do Norte e da Europa.

      No entanto, o facto de questionar os taiwaneses locais sobre se aceitariam que os chineses do continente abrissem lojas de massa de carne e salões de beleza em Taiwan pareceu ir ao extremo. Tal como Ko Wen-je sugeriu, alguns sectores de serviços, incluindo talvez os salões de beleza e as lojas de “beefnoodles“, podem ser protegidos do investimento do continente. Lai utilizou casos extremos para assustar os eleitores de Taiwan, afastando-os dos benefícios económicos mútuos dos acordos comerciais e de serviços entre os dois lados do estreito.

      O gabinete do KMT que apoia a campanha eleitoral presidencial de Hou You-yi respondeu ao debate sobre o acordo comercial entre Taiwan e Taiwan, em 28 de Junho, afirmando a necessidade de o governo deliberar sobre a legislação que supervisiona os acordos entre Taiwan e a China. Tanto o KMT como o Partido Popular apresentaram as suas versões da legislação, mas o Yuan Legislativo ainda não a incluiu na agenda de discussão e debate. De facto, se a opinião do DPP é que os acordos comerciais entre os dois lados do Estreito são “desnecessários”, não é de estranhar que a legislação que supervisiona os acordos entre os dois lados do Estreito seja agora posta em segundo plano.

      O atual debate sobre os acordos comerciais entre os dois lados do estreito tem implicações importantes para as relações de Taiwan com a RPC. Em primeiro lugar, se o DPP estiver no poder, não tem interesse nem incentivo para discutir a questão, o que reflecte a predominância da ideologia política nas relações comerciais entre Taiwan e a RPC.

      Em segundo lugar, como os candidatos presidenciais moderados, nomeadamente Ko Wen-je e Hou You-yi, estão a levantar a questão do CSSTA, William Lai, do DPP, está sob pressão para reiterar a oposição do partido no poder ao estreitamento das relações comerciais entre os dois estreitos.

      Em terceiro lugar, a defesa de Ko e Hou atrairia, no entanto, os votos dos taiwaneses que vêem o estreitamento das relações comerciais entre o Estreito como mutuamente benéfico e economicamente rentável. Com efeito, alguns sectores industriais e de serviços locais devem opor-se à entrada de capitais e investimentos do continente, mas esses sectores podem ser protegidos, tal como Ko Wen-je defendeu.

      Em quarto lugar, Ko Wen-je é o primeiro candidato presidencial que se atreve a levantar a questão do reatamento do acordo comercial entre os dois lados do estreito e que sugere a necessidade de identificar os sectores de serviços que devem ser abertos ou protegidos. Não admira que o lado continental tenha reagido pronta e positivamente à defesa de Ko. Do ponto de vista da obtenção de uma situação vantajosa para todos, os pormenores do acordo de comércio e serviços entre o Estreito e o continente podem ser definidos através de um processo muito mais longo, como previsto, ao contrário do que aconteceu em fevereiro e março de 2014, quando o debate sobre o Acordo de Comércio Livre entre o Estreito e o continente foi cada vez mais politizado.

      Em quinto lugar, a implicação do atual debate em Taiwan é que, se um candidato moderado como Ko ou Hou ganhar as eleições, a RPC terá uma janela de oportunidade para reabrir as negociações com a parte taiwanesa, mas com uma abordagem diferente, através da qual terão de ser adoptadas diferenças e discussões no sector do comércio e dos serviços.

      Em conclusão, o debate em Taiwan sobre a conveniência de retomar o Acordo de Comércio de Serviços entre o Estreito e Taiwan tem implicações importantes para a campanha eleitoral presidencial da ilha, na qual Ko, Hou e Lai demonstram a sua plataforma sobre as relações comerciais entre o Estreito e Taiwan. Este debate vai afetar os eleitores, especialmente aqueles que podem ver o estreitamento das relações comerciais entre o Estreito como uma situação em que todos ganham e não como um jogo de soma zero. No entanto, é muito provável que o DPP e os seus principais apoiantes vejam o estreitamento das relações entre o Estreito de Taiwan como a absorção de Taiwan na órbita económica da RPC e a “perda” da “autonomia económica” da ilha. No entanto, uma perspetiva muito mais sofisticada e realista tem sido articulada por Ko Wen-je e, em muito menor grau, por Hou You-yi. Assim, a política das relações comerciais entre os dois lados do estreito já se tornou um indicador importante das eleições presidenciais em Taiwan até janeiro de 2024.

      Sonny Lo

      Autor e professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau NewsAgency/MNA