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      Póquer atrai jogadores estrangeiros e chineses mais jovens

      Apesar de não ser um tipo de jogo lucrativo para as operadoras, já que estas não ficam com os ganhos se o jogador perder a aposta, o póquer tem as suas vantagens, defendem especialistas da indústria do jogo: seduz jogadores mais jovens e internacionais, e redireciona-os para outras opções de jogo, e outras comodidades do resort, de alojamento, restauração e compras. Com a retoma do mercado, operadoras como a MGM estão a começar a reinvestir neste segmento do sector. O volume de negócios no primeiro trimestre deste ano foi de 90 milhões de patacas.

       

      O póquer está a voltar aos casinos de Macau, indicaram vários especialistas do sector. O portal GGRAsia referiu-se ontem aos pareceres de vários analistas que partilham a opinião de que este tipo de jogo está em expansão no território, e que este novo tipo de oferta pode ser vantajosapara Macau. “O Texas Holdem não é um dos jogos mais lucrativos para os casinos, mas o jogo tem um efeito de contágio, redireccionando os jogadores de póquer para outras opções de jogo, bem como para outras comodidades do resort, tais como alojamento, restauração e compras”, revelou RyanHo Hong Wai. Para o professor do Centro de Estudos de Jogo e Turismo da Universidade Politécnica de Macau, “os jogos de póquer online têm sido amplamente jogados em todo o mundo, e o Texas Hold’em ganhou uma popularidade significativa entre a geração mais jovem na China”. Também Alidad Tash, director-geral da consultora 2NT8 Ltd, confirmou que “o póquer tem vindo a ganhar popularidade na China”.

      Em Macau, os últimos dados da Direcção de Inspecção e Coordenação de Jogos (DICJ) revelam que no primeiro trimestre deste ano, o volume de negócios deste segmento do jogo foi de 90 milhões de patacas, uma quantia que não se aproxima de todo dos recordes de 446 milhões de patacas em 2019, mas que já apresentam claras melhorias em relação à situação vivida nos anos da epidemia. Em 2020, a receita bruta de jogo do Texas Holdem na cidade caiu para 35 milhões de patacas, em 2021, e não foi registado qualquer lucro relacionado com o póquer e, em 2022, este cifrou-se em apenas 10 milhões de patacas.

      O póquer não tem sido rentável em Macau, uma vez que os casinos apenas recebem uma fração dos ganhos – cerca de 5 por cento de comissão – enquanto os vencedores ficam com o resto do pote”, esclareceu o especialista Alidad Tash. Isto é diferente de todos os outros jogos, onde os casinos ficam com 100% dos ganhos se o jogador perder a aposta”, revela, acrescentando que “os jogadores de póquer raramente jogam outros jogos, pelo que são geralmente menos rentáveis do que os outros jogadores”.

      Apesar desta faceta pouco lucrativa do póquer, quando comparada às de outros produtos de jogo, a MGM abriu uma sala de póquer na sua propriedade MGM Macau, e outra noMGM Cotai, destacaram George Choi e Ryan Cheung, analistas do banco Citigroup.Parece que as 200 mesas adicionais que a MGM recebeu do Governo lhe permitem alargar a sua variedade de jogos”, comentaram. A MGM China recebeu autorização para operar um total de 750 mesas de jogo e 1.700 máquinas de jogo ao abrigo da sua nova licença, que teve início em Janeiro, de acordo com um relatório apresentado em Dezembro à Bolsa de Hong Kong. Durante o período pré-Covid-19, a Wynn “oferecia a melhor sala de póquer e atraía um número suficiente de jogadores com apostas elevadas para que o póquer valesse a pena”, recordou Alidad Tash. Para o analista, “apenas um, possivelmente dois casinos em Macau,podem gerar a massa crítica necessária para tornar o póquer atractivo para os jogadores”.