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      InícioOpiniãoAno Novo na frente de combate

      Ano Novo na frente de combate

      Aqui em Hong Kong, Macau e China, mais de mil milhões de pessoas celebram o Ano Novo Lunar, uma época de visitas e celebrações familiares; em muitos casos, pela primeira vez em três anos, uma vez que os anos anteriores foram marcados por confinamentos e numerosas restrições devido à Covid-19. Do outro lado do mundo, na Ucrânia, as pessoas não celebram, mas escondem-se em abrigos, muitos sem calor, electricidade, ou água. Poucos puderam celebrar o Ano Novo ocidental cerca de três semanas antes. Em vez disso, as pessoas assinalam um aniversário diferente, o 11º mês da Guerra.  Em 24 de Fevereiro de 2022, a Rússia invadiu a Ucrânia num ataque súbito e não provocado por terra, mar e ar. Após essa ofensiva inicial, e subsequentes contra-ofensivas ucranianas, a Guerra instalou-se num impasse cruel com tropas de cada lado a lutar por metros de território. No fim-de-semana passado, um ataque com mísseis russos visou um grande bloco de apartamentos na cidade de Dnipro, matando 45 pessoas, incluindo várias crianças. Face a estes acontecimentos, qual é hoje a forma da Guerra?  Irá ela mudar nos meses seguintes? Será possível um acordo negociado?  Estas são algumas das questões que muitos observadores colocam hoje em dia.

      Uma batalha simbólica da Guerra é hoje a Batalha por Bakhmut. Antes do ano passado, poucas pessoas fora da Ucrânia tinham ouvido falar desta pequena cidade de cerca de 70.000 pessoas na Ucrânia Oriental.  Em muitos aspectos, a Batalha por Bakhmut lembra-nos uma batalha anterior há mais de 100 anos, a Batalha de Verdun, em 1916. Ambas foram, e não são, locais especialmente significativos ou estratégicos. Verdun foi uma fortaleza antiquada do século XVII de pouco valor estratégico. No entanto, centenas de milhares de soldados franceses morreram a defender a fortaleza; enquanto centenas de milhares de alemães morreram ao tentar tomar Verdun. Como os comandantes alemães notaram, Verdun era uma “zona de matança”, um lugar onde os franceses perderiam os seus preciosos jovens numa “guerra de atrito”, uma palavra cunhada em Verdun.  De forma semelhante, milhares de vidas ucranianas são gastas na defesa desta cidade de pouco valor; enquanto milhares de vidas russas são gastas a tentar tomar Bakhmut. O único objectivo de Bakhmut é fazer o outro lado sangrar à medida que as ruas, mesmo as casas mudam de lado inúmeras vezes. A acrescentar à complexidade de Bakhmut está o facto de a maioria das forças russas serem membros do Grupo Wagner, mercenários, anteriormente prisioneiros do Gulag russo, libertados das prisões com contratos de seis meses para lutar na Ucrânia. Há queixas fundamentadas de que estes antigos prisioneiros e outros recrutas em bruto para Wagner são tratados como “forragem de canhão”, morrendo desnecessariamente nesta batalha que simboliza tanto sobre esta guerra sem necessidade, e sem atenção à perda de vidas. Ao mesmo tempo, há numerosas acusações de crimes de guerra contra combatentes do Grupo Wagner por maltratar, violar e matar civis ucranianos locais.

      Como a Guerra na Ucrânia se instalou neste impasse de Inverno, simbolizado por batalhas, como Bakhmut; em muitos aspectos a Guerra assemelha-se agora a Invernos durante a Primeira Guerra Mundial. Um filme mais relevante que capta a Guerra na Ucrânia é a nova produção alemã “All Quiet on the Western Front”, uma terceira interpretação cinematográfica do grande romance Erich Marie Remarque com o mesmo título. Neste filme, vê-se soldados alemães comuns, muitos ainda adolescentes, mal treinados e preparados para a guerra de trincheiras, com a sua mistura de lama, doenças, frio, neve, tédio misturado com momentos de terror, barragens de artilharia, e mortes em metros de terra. No campo de batalha e em casas não aquecidas, as temperaturas caem para -20C, à medida que a neve e os ventos se enfurecem à sua volta.

      Tal como na Primeira Guerra Mundial, à medida que o impasse avançava, ambos os lados procuravam e actualmente procuram um acordo negociado. Mas na Primeira Guerra Mundial não houve acordo negociado; apenas um cessar-fogo imposto na sequência de uma vitória militar.  Na Guerra da Ucrânia, cada lado dá condições que sabe que o outro lado pode e nunca concordará com elas. A Ucrânia exige que a Rússia retire todas as suas forças de todas as terras ucranianas, incluindo a Crimeia e a Ucrânia Oriental, e pague o custo total dos danos, que provavelmente se elevam a mais de um trilião de euros. A Rússia exige que a Ucrânia entregue à Rússia as quatro províncias do Sul e do Leste, que a Rússia “anexou” no Outono passado. Tendo em conta estas exigências impossíveis, cada lado prepara-se para a próxima ofensiva da Primavera.

      À medida que a Guerra tem progredido, as exigências da Ucrânia em relação às armas dos países ocidentais, particularmente dos membros da OTAN, têm aumentado. No início, o Ocidente enviou armas defensivas da Ucrânia. Mas isso mudou no Verão passado para armas ofensivas, mas de curto alcance. Os Estados Unidos, o principal fornecedor de armas, não quiseram dar à Ucrânia a capacidade militar para expandir a guerra à própria Rússia, incluindo a Crimeia ocupada pela Rússia e a Ucrânia Oriental. Os EUA e a NATO temiam que a Rússia pudesse escalar a guerra, incluindo talvez ataques tácticos químicos, biológicos, ou mesmo nucleares, o que poderia agravar ainda mais a guerra nuclear total. Essa relutância está a mudar à medida que a Rússia ataca incessantemente a infra-estrutura energética da Ucrânia, deixando dezenas de milhões de civis sem calor, electricidade e água durante um Inverno brutal. Os Estados Unidos concordaram em enviar à Ucrânia o seu Sistema de Defesa de Mísseis Patriot, que é o mais avançado do mundo. A Grã-Bretanha concordou em enviar à Ucrânia alguns dos seus pesados tanques Challenger Tanks. No entanto, a Alemanha recusa-se a enviar à Ucrânia os seus tanques Leopard 2, mas não está claro se permitirá que outros países, como a Polónia ou a Finlândia, enviem os seus tanques Leopard para a Ucrânia. Enquanto enviam mísseis de distância e potência crescentes para a Ucrânia, os Estados Unidos recusam-se a enviar mísseis de longo alcance. Finalmente, serão necessários meses de formação antes que os ucranianos possam operar a Defesa Anti-Mísseis Patriot, e provavelmente não estarão prontos para esta ofensiva primaveril.

      A Rússia está a preparar-se para uma provável ofensiva de três vertentes, mais uma vez terrestre, marítima e aérea, utilizando cerca de 300.000 tropas recentemente mobilizadas no exército russo regular, juntamente com dezenas de milhares de forças do Grupo Wagner, bem como chechenos, e outras forças paramilitares não russas. Provavelmente lançarão a ofensiva a partir do norte da Bielorrússia, talvez juntando-se às tropas bielorrussas; do leste em áreas já ocupadas; e do sul, a partir da Península da Crimeia. Esta provável ofensiva de fim de inverno – primavera tardia – talvez determine o curso da guerra para o resto de 2023. Se cada lado avançar para negociações, a ofensiva que se aproxima determinará qual dos lados pode negociar a partir da força.

      Assim, à medida que ambos os lados assinalam o Ano Novo e o iminente primeiro aniversário do início da guerra, ambos os lados se preparam para mais guerra. Ambos os lados falam de paz; certamente os cidadãos comuns – russos e ucranianos – querem a paz, mas a paz irá provavelmente iludi-los até que mais seja decidido no campo de batalha, como tinha sido o caso da Primeira Guerra Mundial, com a qual esta guerra é tão frequentemente comparada. As consequências da guerra na Ucrânia são momentosas, mas ainda não definidas até conhecermos os resultados da ofensiva militar de Inverno. Todos querem um regresso à normalidade, mas será isso possível?

       

      Michael Share
      Professor de Relações Sino-Russas na Hong Kong Baptist University