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      Início Opinião Cartas do Báltico III: Cruzeiro na era da covardia e da guerra

      Cartas do Báltico III: Cruzeiro na era da covardia e da guerra

      Enquanto estou sentado nesta manhã de domingo solarengo, tenho sentimentos muito contraditórios. Estou muito feliz por este ter provado ser um cruzeiro de sucesso e agradável ao longo das costas do Báltico e do Mar do Norte, cobrindo portos como Estocolmo, Copenhaga, Gdansk, Oslo, Bergen, e outros. Até agora, tenho escapado ao temido vírus da Covid-19, uma vez que temos sido testados diariamente. Contudo, lamento que dentro de alguns dias este cruzeiro termine, e serei empurrado para os horrores do nosso ambiente actual, nomeadamente o Mundo da Pandemia e da Guerra. Tenho também uma série de observações que gostaria de partilhar no que poderá ser a minha última “carta do Báltico”.

      Nos últimos cinco séculos, o Báltico tem sido um mar de guerras e batalhas, de rivalidades nacionais e impérios. Há cinco séculos, a principal potência do Báltico era a Dinamarca, que controlava a Noruega, grande parte do sul da Suécia, a costa norte da Alemanha, e várias ilhas estrategicamente críticas no próprio Mar Báltico. Depois, numa série de guerras com a Dinamarca, a Suécia suplantou a nação, e o Báltico tornou-se praticamente um lago sueco. Na realidade, durante grande parte do século XVII, a Suécia foi uma das grandes potências da Europa. Depois, no final desse século, a Suécia e a Rússia lutaram pelo controlo do Báltico durante a Grande Guerra do Norte. A Rússia emergiu como o mestre do Báltico, e assim permaneceria, apesar dos graves desafios de Napoleão e Hitler nos nossos tempos modernos. Com o colapso do comunismo e da União Soviética, o controlo soviético do Báltico tornou-se efectivamente o controlo russo. A Dinamarca, membro da NATO, guardou a porta da frente do Báltico, e três novos membros da NATO emergiram da admissão da Estónia, Letónia e Lituânia. No entanto, o verdadeiro mediador do poder no Báltico continuou a ser a Rússia, como tinha sido desde 1722, ou cerca de trezentos anos.

      Este ano, 2022, marcou uma mudança nas relações internacionais, e no próprio Báltico. A Covid-19 e a invasão russa da Ucrânia mudaram tudo. A Covid-19 fechou fronteiras à medida que os países instituíam quarentenas que restringiam a entrada de cidadãos e não cidadãos em si. A esperança de que o vírus acabasse em 2021 desmoronou-se como uma nova e mais infecciosa variante Omicron se espalhou rapidamente por todo o mundo. Temendo que o governo pró-ocidental do Presidente Volodymr Zelensky aderisse à aliança ocidental da NATO, em finais de Fevereiro as forças russas atravessaram as fronteiras norte, leste e sul da Ucrânia, marcando a primeira invasão de um Estado europeu soberano por outro desde 1945. Em reacção, a Suécia, não-alinhada e neutra em todas as guerras desde 1814, e a sua vizinha Finlândia, também firmemente não-alinhada desde 1945, candidataram-se ambas à adesão à NATO. As suas candidaturas chocaram o mundo inteiro. Com a sua admissão, o domínio russo de longa data do Báltico acabaria subitamente, substituído pela sua inimiga NATO. O território controlado pela Rússia seria reduzido até ao fim do Golfo da Finlândia (São Petersburgo), e o pequeno enclave de Kaliningrado. Com a adição da Finlândia, as fronteiras da Rússia com os países da NATO mais do que duplicariam, e ao longo da sua fronteira ocidental crucial. Tanto a Finlândia como a Suécia são potências militares de média dimensão com exércitos e marinhas fortes, reforçando o arsenal de defesa da NATO. Assim, a invasão e a guerra na Ucrânia revelaram-se altamente contraproducentes na expansão das fronteiras da NATO com a Rússia, em vez do contrário.

      A própria guerra instalou-se num impasse prolongado de Verão. A ofensiva russa no Donbass parou em grande parte quando as forças russas tomaram as restantes cidades nas províncias de Lukhansk e Donetsk. Parecem largamente incapazes, devido à falta de homens ou equipamento para irem mais longe na Ucrânia central, ou tomarem a grande cidade de Kharkiv. Com a ajuda militar ocidental, incluindo drones, armas anti-tanque, e mísseis anti-aéreos, a Ucrânia conseguiu lançar uma poderosa contra-ofensiva na sua região sul. Mas as forças ucranianas não conseguiram recapturar a grande cidade de Kherson, que é o seu principal alvo. Contudo, as forças de resistência ucranianas assassinaram figuras políticas pró-russas em Kherson limitando as deserções. Muito perigosamente, as ogivas de artilharia atingiram as linhas de alta tensão na Central Nuclear de Zaporizhzhia, a maior central nuclear da Europa. A central foi capturada pelas forças russas no início de Março, mas ainda é gerida pelos seus técnicos ucranianos. Se esta central for danificada, a catástrofe poderá atingir ou mesmo exceder a escala da catástrofe atómica de Chernobyl em 1986, que libertou a queda de energia nuclear em toda a Europa e no mundo. Numa nota mais positiva, quatro navios navegaram dos portos ucranianos do Mar Negro, transportando alimentos vitais – milho e outros grãos – para Estados em desenvolvimento famintos no Médio Oriente e em África. Antes da invasão, a Rússia e a Ucrânia representavam em conjunto quase um terço das exportações globais de trigo. Os observadores prevêem uma longa guerra pela frente, sem qualquer indicação de um vencedor militar à vista, ou qualquer movimento real no sentido de negociações.

      Ao deixar este cruzeiro, no final da próxima semana, regressarei a Hong Kong e Macau. Lá voltarei às fronteiras fechadas, ao medo, e às quarentenas. Hong Kong parece ter-se estabelecido numa versão revista de uma política europeia de “viver com o vírus”, pois tem cerca de 4000 novos casos por dia. Consequentemente, Hong Kong está lentamente a abrir-se ao mundo à medida que facilita as suas medidas de quarentena para talvez 4+3 dias. Macau ainda está a tentar manter a política Covid-0 da China, e provavelmente não irá reduzir a sua política de quarentena dos actuais sete dias. Receio enfrentar o isolamento durante as próximas semanas, ainda desconhecidas.

       

      Michael Share

      Professor da Universidade de Macau, especialista em História da Rússia