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      Início Opinião Este surto de COVID NÃO é o apocalipse

      Este surto de COVID NÃO é o apocalipse

      São 5 da manhã de sexta-feira, 24 de Junho de 2022, quando escrevo isto. Acabo de regressar do Centro Cultural de Macau, onde fiz o meu terceiro teste COVID em quatro dias – dois testes de ácido nucleico (NAT) com um esfregaço enfiado na garganta por um médico totalmente revestido de EPI e um teste rápido de antigénios (RAT) auto-administrado, onde tive de enfiar um esfregaço no meu próprio nariz.

       

      Mais dois testes RAT foram colocados na minha mão no NAT desta manhã, perfazendo um total de quatro RATs que estou actualmente a fazer por cortesia do governo de Macau, pelo que espero estar a empurrar esfregaços pelo meu nariz no mínimo mais quatro vezes num futuro próximo. Numa conferência de imprensa ontem à noite, Alvis Lo Iek Long, Director dos Serviços de Saúde de Macau, disse que era possível uma terceira ronda de testes de ácido nucleico em toda a cidade – dependendo da “situação prevalecente”.

       

      Os meus dois primeiros testes foram negativos e estou tão certo de que o teste desta manhã será negativo como estou de que o sol se levantará dentro de cerca de 45 minutos a partir de agora. [Edição posterior: fez.]

       

      Desde o “surto” de COVID em Macau no domingo, vimos 110 casos (até agora) numa população de 682.000 habitantes – isto é, um em cada 6.200 pessoas, ou 0,016%. Mas a julgar pela reacção em Macau, seria perdoado por supor que o apocalipse está sobre nós. As fronteiras foram fechadas; o governo pronunciou a situação “muito grave”; um exército de trabalhadores da saúde foi mobilizado para realizar testes obrigatórios para cada homem, mulher e criança em Macau; cerca de 20 locais em Macau foram encerrados afectando cerca de 5.000 pessoas; o hotel Fortuna foi cercado e selado com centenas de pessoas presas no seu interior; mensagens SMS terríveis foram enviadas pelo governo a avisar a polícia de que a polícia retira pessoas para testes ou quarentena obrigatória se estas não cumprirem “voluntariamente”; crianças pequenas foram empurradas para a quarentena; restaurantes no local e muitos locais de entretenimento foram encerrados; e muito, muito mais.

       

      A COVID já não é a “doença mortal” que em tempos foi – se é que alguma vez foi realmente

       

      Com toda esta acção civil – incluindo, a certa altura, os altifalantes na rua a gritar avisos como algo fora de um filme distópico – teríamos de supor que estamos nas garras de algum tipo de doença mortal e assassina. Algo que é praticamente uma sentença de morte, se a recebermos, certo? Bem, er, não. De modo algum. A última contagem global de mortes por COVID é de 6,3 milhões num total de 547 milhões de casos desde o início da pandemia em Janeiro de 2020, de acordo com worldometers.info, que tem estado a acompanhar de perto estes números desde o primeiro dia. Trata-se de uma taxa de mortalidade de 1,1%.

       

      Mas mesmo esse número de 1,1% é enganador. Isto inclui o período anterior da pandemia, quando se sabia muito pouco sobre a COVID, predominava a variante muito mais mortífera do Delta, e as vacinas não estavam amplamente disponíveis. Usando a última semana como um instantâneo – vemos 8.277 mortes a nível mundial em 4.026.287 casos – uma taxa de mortalidade de apenas 0,2%. Apenas 1 em 500 pessoas.

       

      Macau tem agora uma taxa de vacinação de cerca de 90%, praticamente tão alta quanto possível, e obtê-la mais alta não vai mexer muito a agulha de qualquer maneira. Assim, seria de esperar que a nossa taxa de mortalidade fosse bastante baixa. Digamos que acabamos com centenas de casos e 1 em 500 morrem e vemos uma ou duas mortes em Macau. Embora isso fosse uma tragédia para as pessoas afectadas, tenha em mente que em média seis pessoas morrem todos os dias em Macau de cancro, doenças cardíacas, gripe normal (não COVID) e uma multidão de outras causas. Estas causas incluem o suicídio por depressão, desespero e desespero – dos quais há muita coisa em Macau neste momento.

       

      COVID é “chapéu velho” no resto do mundo

       

      Google a expressão “chapéu velho” e obterá uma definição de “algo considerado desinteressante, previsível, banalmente familiar, ou antiquado”. Outra forma de o dizer é “a notícia de ontem”.

       

      Francamente, o resto do mundo passou da COVID. As economias estão a abrir-se, o turismo está de volta, e a COVID foi deslocada das primeiras páginas dos meios de comunicação do mundo devido ao conflito na Ucrânia, várias eleições e manobras políticas em todo o mundo, e todo o tipo de assuntos actuais que afectam a vida das pessoas.

       

      Mencione COVID à maioria das pessoas noutras partes do mundo e provavelmente dirão algo do género: “Oh sim, lembrem-se disso. Isso foi uma loucura enquanto durou, não foi?”.

       

      Macau é ainda o segundo lugar mais seguro do mundo

       

      Isto tem de repetir-se: ninguém morreu em Macau da COVID (bem, a doença de qualquer maneira, alguns podem ter morrido devido às consequências económicas). Dos 230 países, territórios e locais monitorizados por worldometers.info, apenas noves deles não tiveram nenhuma morte por causa da COVID. Desses nove, Macau tem a segunda menor taxa de casos per capita do mundo, depois da extremamente isolada e minúscula nação insular do Pacífico de Tuvalu – mesmo depois de acrescentar nos casos recentes.

       

      Tive ontem uma reunião de zoom com alguém em Hong Kong que não estava familiarizado com o que se está a passar em Macau neste momento. Quando tentei explicar-lhe, a imensa gravidade de termos 71 casos desde domingo (que foi a contagem na altura da nossa reunião), ela desatou essencialmente a rir. Hong Kong já teve quase 10.000 mortes e cerca de 1,2 milhões de casos (cerca de 16% da população) até agora. Os nossos dramáticos “71 casos” foram para ela uma piada completa.

       

      Zero económico – quando a cura é pior do que a doença

       

      O IAG publicou ontem uma comovente história na qual um vendedor local desanimado tentando trabalhar a sua pequena loja de lembranças turísticas nas Ruínas de São Paulo descreveu a nossa situação actual como “zero económico e não zero COVID”. A julgar pela reacção que recebemos ontem desta história, ela tocou um nervo cru em muitos que se sentiam muito da mesma maneira.

       

      Estamos agora numa posição em que muitos já não temem as consequências da COVID – em vez disso, temem as consequências económicas e sociais. As consequências económicas – “zero económico” se quiserem – são claramente óbvias para todos verem. Os meios de vida têm sido dizimados. As concessionárias estão a perder quase mil milhões de dólares americanos por trimestre, todos os dias vêem mais PMEs de Macau a falir e o desemprego está a aumentar.

       

      As consequências sociais incluem questões de saúde mental maciças e sistémicas, violência doméstica, famílias despedaçadas, viagens obliteradas, quarentena obrigatória que muitos descrevem em termos de penas de prisão, descombobulação da educação das crianças e testes forçados que sugam tempo, energia e recursos valiosos.

       

      Não políticos

       

      Uma palavra final. Este artigo não está escrito no espírito do debate em curso “COVID zero versus viver com o vírus” que vemos ser realizado em Hong Kong, na China continental e em alguns outros lugares. Este debate é muitas vezes abordado em termos políticos com a China no canto “COVID zero” e “o Ocidente” (o que quer que seja) no canto “viver com o vírus”. Não me escapa que não sou etnicamente chinês, e alguns poderão chegar à conclusão de que, como “ocidental”, este artigo é uma crítica política. Essa conclusão seria falsa.

       

      Vivo em Macau há 13 anos e há muito que a considero a minha casa. Quero ficar em Macau para o resto da minha vida, assumindo que pode voltar ao que era – um sucesso próspero. E a melhor maneira de regressarmos a esse sucesso próspero é ter uma visão fria, dura, racional, científica e holística da situação actual.

       

      Temos 110 casos. Esse número vai crescer, talvez em muitas centenas. Talvez até milhares. Mas conseguir COVID agora significa – para a grande maioria – alguns dias na cama sentir-se bastante mal, e depois sair dela. Eu conheço pessoas que têm COVID – duas vezes! E elas estão totalmente bem. Muito, muito poucos adoecem muito seriamente. Apenas cerca de 1 em 500 estão a morrer.

       

      Por outro lado, temos o “zero económico” – uma dizimação total do Macau que outrora conhecemos. Vidas, empresas e famílias viradas de cabeça para baixo, e em alguns casos destruídas.

       

      Pergunto simplesmente, será que tudo isto vale a pena?

       

       

      Actualização 27 de Junho de 2022: Como previsto no meu artigo escrito na manhã de sexta-feira, o número de casos aumentou, de 110 para 357 a partir desta manhã [segunda-feira]. Isto não diminui em nada a minha opinião. Até agora, nenhum destes casos foi anunciado como grave ou ameaçador de vida. Ninguém me disse que teme as consequências para a saúde da captura do vírus, mas muitos disseram-me que temem ser encerrados ou arrastados para uma instalação de quarentena. Cerca de 75% dos casos não têm quaisquer sintomas! Na minha opinião, Macau tem duas opções: (1) Que o vírus entre em Macau com uma economia terrível, ou (2) Que o vírus entre em Macau com uma economia em recuperação. Se dependesse de mim, eu escolheria a última].

       

      Andrew Scott

      Vice-presidente e CEO da empresa O Media