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      InícioOpiniãoA Nova Guerra Fria na Ásia Oriental

      A Nova Guerra Fria na Ásia Oriental

      À luz da recente observação do Presidente dos EUA Biden de que os EUA defenderiam militarmente Taiwan se Taiwan encontrasse uma “invasão” continental, e embora o Secretário de Estado dos EUA Anthony Blinken tenha afirmado que os EUA não querem ter conflitos ou uma Guerra Fria com a República Popular da China (RPC), todos os sinais apontam para uma nova Guerra Fria que se avizinha na Ásia Oriental por várias razões.

       

      Primeiro, a observação de Biden sobre a política dos EUA em relação a Taiwan mudou a posição americana de ambiguidade estratégica para clareza estratégica, tentando transmitir uma mensagem de que os EUA estão determinados a usar a dissuasão para minimizar a “ameaça” militar da RPC a Taiwan. No entanto, a questão de saber se tal estratégia de dissuasão funcionará é baseada em três pressupostos. O primeiro pressuposto é que o Exército de Libertação do Povo (ELP) não seria militarmente preponderante sobre os militares de Taiwan – um pressuposto que é questionável dado o rápido avanço do armamento e da capacidade do ELP, ainda que se possa argumentar que a capacidade do ELP permanece por testar após três décadas de paz. O segundo pressuposto é que os militares de Taiwan têm a capacidade de dissuadir a “ameaça” do ELP. Dado o facto de que os acidentes militares ocorrem constantemente em Taiwan, e que os militares taiwaneses ainda não passaram por conflitos desde os anos 60, é altamente duvidoso que os militares taiwaneses sejam capazes de defender Taiwan. O terceiro pressuposto é que a capacidade militar dos EUA é e será superior à do APC chinês, desempenhando assim o papel de dissuasão mais importante em qualquer conflito entre as duas margens do Estreito. Evidentemente, a capacidade de dissuasão dos EUA é muito mais importante do que a capacidade militar de Taiwan.

       

      Em segundo lugar, os tons ideológicos dos líderes americanos e chineses são perturbadores para a paz na Ásia Oriental porque a diplomacia do megafone tem sido demonstrada por ambas as partes nos últimos anos. Embora Blinken enfatize que os EUA não querem ter conflitos, o seu discurso proferido na Universidade George Washington a 26 de Maio teve uma coisa em comum com o seu antecessor Mike Pompeo na Biblioteca Nixon a 23 de Julho de 2020 – ambos atribuíram imensa importância à ideologia e cultura política do liberalismo clássico que preza o valor universal dos direitos humanos. A julgar pelos recentes documentos do governo da RPC sobre democracia e direitos humanos, a China e os EUA continuam a ser muito diferentes nas suas ideologias governantes e culturas políticas de elite. É o choque entre o valor americano do liberalismo e o valor chinês do paternalismo que está a impulsionar a Ásia Oriental ao longo do caminho de uma nova Guerra Fria.

       

      Terceiro, enquanto os EUA vêem a China como uma verdadeira ameaça militar, incluindo as actividades militares chinesas no Mar do Sul da China e a “ameaça” militar do PLA a Taiwan, a RPC tem visto os EUA como uma potência hegemónica impondo os seus valores de democracia e direitos humanos não só à China, mas também ao mundo em desenvolvimento. A percepção americana da ameaça chinesa está interligada com a percepção chinesa da hegemonia americana no mundo, incluindo a Ásia Oriental, onde a Coreia do Norte, China e Rússia estão de um lado e onde os EUA, Coreia do Sul, Japão e Taiwan estão do outro lado. A juntar a esta sombra de uma nova Guerra Fria está a emergência e a activação do Diálogo Quadrilateral de Segurança (QUAD) que é composto pela Austrália, Índia, Japão e EUA. Outro bloco político visto pela China como uma organização de inteligência de confronto é o Five Eyes, que inclui a Austrália, Canadá, Nova Zelândia, Reino Unido e os EUA. As recentes relações mais quentes entre a RPC e as Ilhas Salomão já fizeram soar o alarme da Austrália, que tradicionalmente tem visto as ilhas do Oceano Pacífico cair na sua esfera de influência. A imagem da ameaça da China aos blocos políticos liderados pelos EUA na Ásia Oriental tem sido a instalação militar do PLA em algumas ilhas no Mar do Sul da China, especialmente porque a soberania destas ilhas tem permanecido um pomo de discórdia. Se a percepção das ameaças militares da China é “real” aos olhos dos EUA e dos seus aliados, o advento de uma nova Guerra Fria é inevitável.

       

      Quarto, a emergência da guerra russo-ucraniana agravou as relações internacionais dos Estados da Ásia Oriental. É tentador para os EUA comparar a Ucrânia com Taiwan, mas tal comparação é enganadora e “errada” do ponto de vista da RPC, porque, em primeiro lugar, Taiwan tem sido tradicionalmente uma parte da China continental. Mais importante ainda, os comparativistas que ligam a Ucrânia a Taiwan ignoraram o facto de a Ucrânia não ter funcionado como Estado tampão entre a Rússia e a Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN). Ao aderir à OTAN, a Ucrânia constituiu uma verdadeira “ameaça” militar para o líder russo altamente nacionalista Putin, que tem visto a Ucrânia como historicamente parte do território russo. Taiwan, contudo, não tem sido um amortecedor entre a China continental e os aliados liderados pelos EUA. No entanto, se os EUA tentarem transformar Taiwan num protectorado completo, como o que o Presidente Biden revelou a determinação dos EUA em defender Taiwan no caso de uma “invasão” continental na ilha, as perspectivas de um conflito militar Pequim-Taipei seriam reforçadas. Em particular, se a RPC tiver um calendário para procurar reunificar Taiwan, e se o continente não puder esperar demasiado tempo para que Taiwan adira politicamente à RPC, a paciência esgotar-se-ia e um súbito conflito entre o continente e a ilha tornar-se-ia uma possibilidade realista, especialmente se o Kuomintang (KMT ou Partido Nacionalista) pró-reunificação em Taiwan talvez não conseguisse vencer as eleições presidenciais em 2024.

       

      Em quinto lugar, o que é preocupante nas relações Pequim-Taipei é que o Partido Democrático Progressista (DPP) em Taiwan nunca aceitou o consenso de 1992 alcançado pelo Partido Comunista Chinês (CCP) e pelo KMT – uma posição compreensível, uma vez que o DPP não foi envolvido na discussão. Contudo, se o DPP for demasiado explicitamente a favor dos EUA e demasiado provocador politicamente sem qualquer gesto para dialogar com o continente, a paciência de Pequim em relação a Taiwan pode acabar por se esgotar. Uma estratégia mais inteligente adoptada pelo DPP consiste em conceber uma política de envolvimento e diálogo com a China continental. Caso contrário, uma estratégia de confronto adoptada pelo DPP piora as relações entre Taiwan e a RPC, especialmente se os EUA não conseguirem controlar o radicalismo do DPP e não encorajar as elites do DPP a falar com o PCC pelo menos sobre as questões das interacções económicas e humanas, incluindo o comércio, as visitas de turistas de ambos os lados do Estreito de Taiwan, e a aceleração dos intercâmbios estudantis e culturais.

       

      Se as perspectivas de conflitos na Ásia Oriental, especialmente entre Pequim e Taipé, fossem reais, que formas de conflitos iriam eclodir? O cenário mais provável é de acidentes militares em que aviões militares continentais entram em conflito com os seus homólogos de Taiwan. O segundo cenário é uma “invasão” surpresa pelos militares continentais em Taiwan através da paralisia dos locais militares de Taiwan, seguida de uma rápida aterragem anfíbia. O terceiro cenário é um bloqueio económico que, no entanto, implicaria um tempo muito mais longo e uma resistência mais forte por parte da população de Taiwan. Outros cenários incluem um súbito envio de comandos continentais para capturar a localização estratégica e os líderes políticos de Taiwan, seguido do desembarque de pessoal da PLA para “libertar” rapidamente a ilha. Em todos estes cenários, os conflitos militares seriam altamente prováveis, embora o bloqueio económico de Taiwan provocasse provavelmente tensões em vez de conflitos militares.

       

      Outros cenários de conflito na Ásia Oriental podem envolver a Coreia do Norte e o Japão, especialmente porque o Japão tem vindo a rearmar-se de forma defensiva e eficaz enquanto a capacidade militar da Coreia do Norte permanece forte.

       

      O cerne do problema é como minimizar os conflitos, reduzir a diplomacia dos megafones e promover o diálogo e as negociações pacíficas. Os decisores políticos do continente em Taiwan podem adoptar uma política faseada em que a primeira fase enfatiza as interacções económicas e humanas, a segunda fase de integração económica entre Taiwan e Fujian, e a terceira fase que trata de negociações detalhadas. Por outro lado, os decisores políticos dos EUA deveriam considerar cortejar os líderes do DPP para adoptarem uma política de envolvimento e diálogo em vez da de confrontação com a RPC. Além disso, o governo dos EUA deveria contar com enviados secretos ou emissários para mediar as relações tensas entre os EUA e a RPC. Os EUA deveriam controlar os elementos radicais em Taiwan e evitar que estes empurrem um cenário para conflitos militares com o continente. Finalmente, os líderes e elites do KMT podem e devem funcionar como intermediários para promover o diálogo entre o PCC e o regime no poder em Taiwan. Devem ser utilizados, maximizados e explorados múltiplos canais de diálogo e comunicação se os EUA estiverem interessados em promover a “reunificação pacífica” entre a China continental e Taiwan.

       

      Em conclusão, os recentes desenvolvimentos na Ásia Oriental têm aumentado as relações entre os EUA e a China, por um lado, e entre a China continental e Taiwan, por outro. O governo dos EUA alterou a sua ambiguidade estratégica para clareza estratégica sobre Taiwan, acreditando que um gesto de dissuasão explícito impediria o APC de “invadir” Taiwan. No entanto, a dissuasão pode estimular uma posição mais dura da RPC sobre Taiwan, especialmente se o partido governante de Taiwan adoptar uma táctica de adiamento permanente para o diálogo, comunicação e envolvimento com o continente. Uma política sensata adoptada pelos EUA é pressionar o partido no poder em Taiwan a iniciar discussões com as autoridades do continente sobre todos os aspectos das interacções económicas, educacionais, culturais e humanas, após o que se pode explorar um diálogo sobre a integração económica entre Taiwan e Fujian. Caso contrário, a diplomacia contínua dos megafones e as percepções mútuas das “verdadeiras ameaças militares” provavelmente impeliriam as relações entre os dois lados do estreito para um confronto potencialmente militar nos próximos anos, especialmente nos anos após o DPP, que provavelmente voltaria a ganhar as eleições presidenciais no início de 2024.

       

      Sonny Lo

      Autor e Professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau News Agency/MNA