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      Os Desafios de Macau: Desde uma Melhor Gestão dos Casinos dentro dos Casinos até à Diversificação Económica “Adequada”

       

      O recente encerramento de algumas salas VIP e a ênfase na cooperação Macau-Hengqin pode ser analisada como um pacote completo de questões de governação com implicações para Macau: nomeadamente a transição efectiva de uma gestão muito melhor e mais rigorosa de alguns “casinos” dentro das franquias dos casinos para a formulação e implementação de uma “adequada” diversificação económica. Durante esta difícil transição, o governo de Macau e a sua sociedade devem gerir uma multiplicidade de questões, que vão desde um planeamento político mais abrangente e muito mais profundo até um extenso levantamento dos diferentes sectores económicos, de modo a que estejam disponíveis dados estatísticos suficientes para uma política mais “científica” para a Região Administrativa Especial de Macau (RAEM).

       

      Antes de mais, os problemas que emanam dos promotores do jogo, que possuem salas VIP sob as concessões de casino de Macau, já expuseram o desconcertante problema de Macau testemunhar a existência de “casinos” dentro das franquias de casino. Mais significativamente, alguns destes “casinos” dentro de casinos superaram-se a si próprios, alegadamente estendendo os seus negócios de marketing e jogo não só ao continente mas também ao estrangeiro, onde os jogadores do continente eram atraídos para as actividades de jogo, que no entanto são consideradas ilegais de acordo com a lei penal do continente. Alguns promotores de jogos baseados em Macau pareciam não ter a sensibilidade política de que o jogo é constantemente considerado como um crime na China continental, onde as suas autoridades no poder têm desde Janeiro de 2021 reprimido o jogo transfronteiriço, incluindo o jogo pela Internet. Os capitalistas de casino de Macau, incluindo aqueles que operam salas VIP e concessionários de casino, devem ser altamente sensíveis não só ao direito penal do continente, mas também à securitização económica do sector do jogo de Macau. Especificamente, o jogo na RAEM implica frequentemente o risco de pôr em risco a segurança económica nacional do governo central, especialmente se os jogadores forem do continente e se puderem apostar em massa com as implicações do branqueamento de dinheiro transfronteiriço e do desvio dos cofres financeiros do continente.

      Para colmatar a lacuna de ter muitos “casinos” dentro dos casinos, o governo de Macau deve trabalhar com os concessionários do sector privado dos casinos para rever as complexas relações contratuais triangulares entre os promotores do jogo, os concessionários dos casinos e o governo. As relações contratuais entre o governo e os concessionários de casinos talvez possam ser geridas mais fácil e eficazmente pela própria administração pública de Macau. No entanto, as relações contratuais entre os concessionários de casinos e os promotores de jogos de fortuna e azar que lidam com as salas VIP parecem ser mais complexas, como demonstrou a decisão do Tribunal de Última Instância sobre o caso Dore Entertainment.

       

      No passado, os concessionários de casinos viam as salas VIP como sendo atractivas para os grandes apostadores, utilizando os promotores de jogos como agências de marketing para impulsionar o seu mercado e lucros. Contudo, as consequências involuntárias eram que os promotores de jogos podiam crescer em tal proporção que o seu “império” podia ser considerado pelas autoridades de aplicação da lei do continente como correndo o risco de violar a lei e os regulamentos do continente. Como tal, é urgente que as elites do sector dos casinos de Macau compreendam regularmente o conteúdo da lei e regulamentos do continente, reflictam criticamente sobre se a sua promoção do jogo poderia crescer fora da sua proporção, e reforcem a sensibilidade política de que o jogo continua a ser um crime no continente.

       

      O Artigo 303 da Lei Penal da China diz: “Quem, com o objectivo de colher lucros, reúne uma multidão para se envolver em jogos de azar, abre uma casa de jogo, ou faz uma ocupação de jogo, deve ser condenado a não mais de três anos de prisão a prazo fixo, detenção criminal, ou controlo, para além de multa”. Acima de tudo, uma alteração feita em Dezembro de 2020 ao Artigo poderia ter sido ignorada por muitos capitalistas de casino, gestores e promotores em Macau. Especificamente, a emenda é a seguinte: “Usando os lucros como motivo, aqueles que reúnem pessoas para jogar ou dependem do jogo como profissão podem ser presos durante 3 anos ou menos, presos, controlados ou multados. Aqueles que abrem casas de jogo podem ser presos por 5 anos ou menos, presos, controlados ou multados. Em casos graves, aqueles que estão envolvidos podem ser presos por cinco anos acima ou dez anos abaixo, para além da multa”.

       

      Não ficou claro se a alteração ao Direito Penal Chinês continental foi levada ao conhecimento de todas as elites do sector dos casinos de Macau. Idealmente, os concessionários de casinos de Macau e os respectivos promotores de jogos deveriam conduzir uma investigação intensiva sobre a forma como o governo do continente tem vindo a actualizar, alterar e implementar a sua lei penal relacionada com o jogo.

       

      Outro aviso muito importante emitido pelo Ministério da Segurança Pública (MPS) do continente, a 5 de Fevereiro de 2021, poderá ser negligenciado pelo sector dos casinos de Macau. O aviso dizia que alguns “sindicatos fora do território [da China] atraíram o jogo e absorveram dinheiro durante um longo período de tempo (公安部新闻发布会通报两高一部印发敦促跨境赌博犯罪嫌疑人投案自首的通告等情况(nia. gov.cn), 6 de Fevereiro de 2021)”.

      O MPS cooperou com vários departamentos para combater o jogo a dinheiro transfronteiras, apresentando um aviso de seis pontos. O aviso, em primeiro lugar “visa os suspeitos de crimes que abrem casinos e os que estão envolvidos”; em segundo lugar “apela a estas pessoas para se entregarem voluntariamente” com a possibilidade de reduzir as suas sentenças; em terceiro lugar “designa os métodos de se entregarem” através de cartas, telefonemas, telegramas e e-mails; quarto “reduz as sentenças daqueles que se rendem e que contribuem para a situação e política, expondo os actos ilegais dos outros e fornecendo pistas importantes para a repressão dos casos”; quinto “dá poder ao ramo judicial para penalizar severamente aqueles que não se rendem dentro de um período especificado”; e sexto “encoraja os indivíduos e organizações envolvidos a denunciar aqueles que estão em liberdade ou que intimidam ou retaliam contra aqueles que se tornam denunciantes (Ibid). ” Uma vez publicado oficialmente este aviso, muitas cidades do continente publicaram-no, implicando que diferentes cidades talvez tivessem cidadãos e funcionários que poderiam estar envolvidos em actividades de jogo transfronteiriço.

       

      A 29 de Novembro, a Procuradoria Popular Suprema fez uma importante revelação que, de Janeiro a Setembro de 2021, as procuradorias no continente processaram 13.300 pessoas, incluindo as que estavam envolvidas em casos criminais em Hong Kong e Macau, e abraçaram 1.376 pessoas que abriram casas de jogo. Além disso, o “novo” estilo de abrir casas de jogo de casino foi “enganoso e oculto (最高人民檢察院:新型開設賭場犯罪集團化特徵明顯危害嚴重(yahoo.com), 29 de Novembro de 2021)”. Claramente, o governo do continente tem visto o jogo de azar transfronteiriço como um crime grave.

      No entanto, a crise de governar “casinos” dentro dos casinos pode ser transformada numa oportunidade de ouro para Macau desenvolver uma “adequada” diversificação económica. De acordo com o plano de cooperação entre Macau e Hengqin publicado no início de Setembro de 2021, a designação de quatro áreas de diversificação económica – inovação tecnológica e sector fabril de ponta; o desenvolvimento da medicina chinesa; a expansão do turismo cultural, sectores de convenções, exposições e comércio; o desenvolvimento do sector financeiro e monetário moderno; e o desenvolvimento da grande saúde – exigirá um planeamento muito detalhado e a formulação de políticas. Até ao momento, resta saber como o governo de Macau irá elaborar planos concretos e formular políticas em cada uma destas áreas.

       

      O apelo à diversificação económica em Macau começou em Julho de 2008, quando o antigo Vice-Presidente chinês Xi Jinping visitou a RAEM; no entanto, pouco foi feito até Setembro de 2021, quando o governo central publicou o plano de cooperação Macau-Hengqin de uma forma descendente. Progressivamente falando, o governo de Macau deveria estabelecer várias comissões para cooperar as elites industriais, económicas e sociais em diferentes sectores de ocupação para determinar (1) os recursos humanos necessários para impulsionar as quatro áreas de desenvolvimento; (2) o número de talentos locais e continentais que possam ser necessários; e (3) o calendário para a RAEM implementar “um grau adequado de diversificação económica”. Caso contrário, se o sector do jogo em Macau se deparar com as perspectivas de um mercado em retracção em parte devido à Covid-19 e em parte devido às complexidades na gestão dos “casinos” dentro dos casinos, a actual crise não pode ser aproveitada como uma oportunidade para re-desenvolver, revitalizar e revigorar a economia de Macau.

       

      Em termos estatísticos, o recente documento sobre o desenvolvimento do talento de Macau carece de números estatísticos concretos em muitas áreas: (1) o número e a proporção de diplomados das universidades locais de Macau que permanecem e trabalham nos diferentes sectores económicos de Macau; (2) o número e os tipos de diplomados das universidades de Macau que terão de preencher as quatro áreas-chave de diversificação económica nos próximos cinco a dez anos; (3) análises de mercado e projecções de mão-de-obra do número adequado de talentos necessários para o desenvolvimento das quatro áreas de diversificação económica; e (4) as principais organizações do sector privado, incluindo de Macau e do continente, que desempenharão um papel fundamental no avanço em cada um dos quatro sectores.

       

      Um planeamento muito melhor, uma consulta mais intensiva com as partes interessadas, e a criação de grupos de trabalho ou comissões envolvidas será urgente e necessária para ajudar Macau a engendrar uma transição da sua tradicional dependência do capitalismo de casino para o processo de “diversificação económica adequada”. A data estatística deve ser recolhida através de fontes adequadas, incluindo recenseamentos, inquéritos, relatórios anuais das universidades locais, e inquéritos direccionados a diferentes sectores profissionais através da assistência de grupos de interesse económico. No entanto, até agora parece que o governo de Macau está preocupado com a questão da gestão do Covid-19 e com a sua abertura fronteiriça com o continente e, mais tarde, com Hong Kong.

       

      Em conclusão, se a crise de gestão dos “casinos” dentro das concessões de casinos puder ser transformada numa oportunidade de ouro para galvanizar os pontos fortes e potenciais de Macau, a sua “diversificação económica adequada” irá provavelmente alcançar um avanço significativo, minimizando assim a sua tradicional dependência excessiva do capitalismo de casino e desenvolvendo um desenvolvimento económico mais saudável e equilibrado. Este potencial avanço depende muito da recolha urgente e sistemática de dados de inquérito, da extensa consulta de vários intervenientes na sociedade e economia, do estabelecimento de comités necessários para impulsionar o desenvolvimento das quatro áreas de diversificação económica, de um planeamento estratégico muito melhor sobre a importação de talentos do continente e, sobretudo, de uma forma mais organizada de coordenação e comunicação com as universidades locais sobre como formar os tipos de talentos locais necessários para levar Macau à próxima fase de descolagem económica da sua excessiva dependência do capitalismo de casino. A vontade e visão políticas, bem como uma melhor formulação e implementação de políticas, são imperativas em Macau.

       

       

      Sonny Lo

      Autor e Professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau News Agency/MNA