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      Início Opinião Combate policial transfronteiriço contra os grupos de contrabando marítimo

      Combate policial transfronteiriço contra os grupos de contrabando marítimo

      A trágica morte de um inspector superior, Lam Yuen-yee, que morreu depois de um navio da polícia de Hong Kong ter colidido com uma lancha de turbinas a 25 de Setembro, desencadeou uma cooperação policial marítima transfronteiriça imediata entre Hong Kong e o continente contra um novo estilo de grupos de contrabando no meio da persistência do Covid-19.

       

      A continuação da Covid-19 tem vindo a minar os negócios das organizações criminosas em Hong Kong e a dissuadir algumas pessoas comuns de visitar saunas e clubes nocturnos. O transporte terrestre directo entre Hong Kong e o continente também tem sido dificultado de forma limitada, reduzindo as hipóteses de actividades de contrabando transfronteiriço. Como resultado, elementos criminosos têm virado os olhos para o contrabando marítimo, cujas operações não são apenas de grande escala, mas também implicam “um serviço de dragão” que inclui o estabelecimento de “embarcações hoteleiras marítimas” para contrabandistas e o avanço tecnológico da utilização de drones e câmaras de vigilância para detectar a repressão policial nos seus armazéns escondidos localizados nas áreas remotas dos Novos Territórios.

       

      A morte de Lam Yuen-yee nas águas ao largo de Sha Chau foi apenas a ponta do iceberg para ilustrar a gravidade do contrabando marítimo transfronteiriço entre Hong Kong e o continente. Em resposta ao incidente de Lam, o Comissário da Polícia de Hong Kong, Raymond Siu, conduziu uma delegação a Shenzhen e discutiu a cooperação policial transfronteiriça com o vice-governador de Guangdong e o chefe da segurança pública Wang Zhizhong e o chefe da polícia marítima de Guangdong, Liu Shaogen. Ambas as partes concordaram em colaborar estreitamente nas três áreas de estratégia, táctica e operação, elevando simultaneamente o padrão de protecção da segurança dos agentes da autoridade, melhorando o seu equipamento, trocando a sua formação e experiências, e aumentando a eficiência operacional. Acordaram também em aumentar a frequência do combate conjunto contra os sindicatos de criminosos e contrabandistas transfronteiriços, que envolvem não só as tríades de Hong Kong, mas também os homólogos continentais (Wen Wei Po, 6 de Outubro de 2021).

       

      Já em 19 de Abril de 2021, o barco de patrulha da polícia marítima de Zhongshan foi abalroado três vezes por uma lancha de contrabando transfronteiriço. Vários agentes da polícia marítima continental foram mergulhados nas águas, mas felizmente foram resgatados. A polícia marítima de Guangdong ordenou à polícia marítima de Zhongshan que investigasse mais e descobrisse os líderes do sindicato do contrabando. Em Maio e Junho, a polícia de Zhongshan prendeu dois suspeitos de crime envolvidos no contrabando com a polícia marítima (Diário Oriental, 1 de Outubro de 2021). A 30 de Agosto, a polícia marítima de Yangjiang confiscou 700 toneladas de alimentos congelados que ascendiam a 60.000.000 yuan e que estavam armazenados em 29 contentores por navio. Claramente, os sindicatos de contrabando tentaram contrabandear alimentos congelados provavelmente de Hong Kong de volta para o continente.

       

      Em resposta à morte de Lam e aos relatos dos meios de comunicação social de Hong Kong, segundo os quais foram usadas centenas de lanchas para apanhar toneladas de produtos contrabandeados de várias barcaças nas águas, a polícia de Hong Kong tomou rapidamente medidas. Em primeiro lugar, a polícia conduziu uma série de rusgas mobilizando 6.364 agentes da lei para prender 131 pessoas, entre as quais 23 não só tinham antecedentes de tríade, mas também estavam envolvidas em actividades de contrabando. De 25 a 30 de Setembro, a polícia de Hong Kong inspeccionou 437 vezes todos os tipos de locais de entretenimento na Região Administrativa Especial de Hong Kong (RAEHK), prendendo 108 pessoas que estavam envolvidas em actividades relacionadas com tríades (Diário Oriental, 1 de Outubro de 2021). Todas estas operações anti-crime foram necessárias para dissuadir as organizações criminosas de realizarem actividades abertas, ilegais e de contrabando, pelo menos a curto prazo.

       

      A 2 de Outubro, a polícia marítima de Hong Kong e Guangdong conduziu uma operação marítima conjunta, prendendo 145 pessoas que estavam envolvidas no fornecimento de “embarcações hoteleiras marítimas” para os contrabandistas nas águas do Delta do Rio das Pérolas (Diário Oriental, 3 de Outubro de 2021). Estas embarcações foram utilizadas para receber os produtos contrabandeados de lanchas rápidas, fornecer alojamento aos contrabandistas marítimos e actuar como pontos de trânsito para as rotas de contrabando marítimo. A polícia marítima dos dois lados confiscou 19 “lanchas de hotel marítimo” e 5 lanchas rápidas. Nas “embarcações hoteleiras marinhas”, foram fornecidas camas e tanques de água aos contrabandistas. A polícia marítima de Hong Kong também cooperou com os homólogos de Macau para descobrir e esmagar alguns “barcos de hotel marinhos”, espremendo o espaço de sobrevivência das lanchas e sindicatos de contrabando e limpando a situação de lei e ordem nas águas do Delta do Rio das Pérolas.

       

      Já em Agosto de 2021, a polícia marítima de Guangdong em Dongguan, Guangzhou e Shenzhen cooperou com a polícia provincial de Jiangxi para prender 15 suspeitos de crime, deter 7 veículos e confiscar 102 cartões bancários que ascendiam a 230.000 yuan. Estes elementos criminosos estavam activos em actividades de contrabando marítimo e possuíam 4 pistolas e armas que podiam ser utilizadas em operações de contrabando e pirataria.

       

      De acordo com as estatísticas reveladas pelas alfândegas de Hong Kong, 52 casos de contrabando marítimo (no valor de HK$480 milhões) foram esmagados de Janeiro a Agosto de 2021, em comparação com 55 casos (HK$160 milhões) em 2019 e 62 casos (HK$490 milhões) em 2020. Obviamente, o número de casos aumentou consideravelmente nos primeiros oito meses de 2021, demonstrando a dependência dos sindicatos do crime das actividades de contrabando marítimo. O timing das actividades de contrabando em meados de 2021 foi importante; organizações criminosas em Hong Kong e no continente aproveitaram a oportunidade do Festival de meados do Outono para contrabandear todo o tipo de mercadorias através do mar. Num único dia, muitas lanchas estavam escondidas debaixo da ponte Hong Kong-Macau-Zhuhai, saindo para as águas para receber os produtos contrabandeados descarregados de grandes barcaças. Estas lanchas jogaram que a polícia marítima de Hong Kong não tinha lanchas suficientes e potentes para as apanhar, especialmente porque as lanchas de contrabando estavam a agir como “formigas” movendo a sua “comida” num grande número (Diário Oriental, 19 de Setembro de 2021).

       

      Foi noticiado que a polícia de Hong Kong não dispõe de lanchas de alta potência e quatro motores suficientes para lidar com centenas de lanchas de contrabando ao mesmo tempo (Wen Wei Po, 29 de Setembro de 2021, A3). Nas águas ao largo do distrito de Tai O, cada lancha podia transportar mercadorias contrabandeadas no valor de HK$1 milhão e a maioria dos capitães destas lanchas eram metropolitanos. Cada capitão do continente podia receber 1.000 yuan por viagem, e podia tentar cinco a seis viagens por dia durante a época alta do contrabando marítimo. Por outras palavras, cada capitão do continente podia ganhar mais de 10.000 yuan por dia se não fosse apanhado pela polícia marítima continental ou de Hong Kong – um alto incentivo para que corressem riscos.

       

      Alguns grupos de contrabando continentais utilizaram a ilha Dachan no distrito de Shenzhen em Nanshan como base de trânsito crucial para receber as mercadorias contrabandeadas do lado de Hong Kong (Wen Wei Po, 3 de Outubro de 2021). A Ilha Dachan é a segunda maior ilha periférica de Shenzhen. A polícia marítima de Guangzhou conduziu uma avaliação de riscos, considerando a ilha como um local crucial para o contrabando. De 2019 a 2021, a polícia de Guangzhou esmagou 1.300 casos de contrabando marítimo. Durante os primeiros oito meses de 2021, já tinham enfrentado 710 casos de contrabando marítimo que ascenderam a 400 milhões de yuan.

       

      Do lado de Hong Kong, três tríades principais terão estado envolvidas em actividades de contrabando através do alto mar (Wen Wei Po, 29 de Setembro de 2021). Já em Setembro de 2020, um chefe de tríade foi alegadamente alvo de assassinato pelos seus gangsters rivais dentro da mesma organização, porque uma negociação entre ele e outro chefe de tríade fracassou depois de ter sido encontrado a utilizar um porto de contentores em Tsuen Wan West para actividades lucrativas de contrabando (Ta Kung Pao, 7 de Outubro de 2021). Lutas intra-organizacionais e luta pelo poder poderiam ocorrer devido aos lucros territoriais obtidos com o contrabando marítimo altamente lucrativo.

       

      A operação tríade de contrabando transfronteiriço, como revelaram as autoridades responsáveis pela aplicação da lei na RAEHK a 6 de Outubro, tornou-se muito mais elaborada e sofisticada do que nunca (Ta Kung Pao, 7 de Outubro de 2021). Primeiro, o sindicato do contrabando ocupou ousadamente um local governamental na aldeia de Ngau Au em Tung Chung, ilha de Lantau, onde fabricavam e reparavam lanchas rápidas poderosas para operações de contrabando. No início de Outubro, a polícia de Hong Kong cooperou com o Departamento de Terras e o Serviço de Aviação do Governo para descobrir a base de contrabando na aldeia de Ngau Au. A polícia encontrou 39 lanchas de alta potência e 8 motores de popa (Ta Kung Pao, 7 de Outubro de 2021). Todas as lanchas rápidas não estavam registadas no Departamento de Marinha.

       

      A 7 de Outubro, a polícia de Hong Kong descobriu e esmagou outro sindicato de contrabando que utilizou o Lung Kwu Tan de Tuen Mun como local de contrabando, onde foram encontrados bens no valor de HK$210 milhões, incluindo barbatanas de tubarão, ginseng, ninhos de aves, serpentes de flores e agulhas Botox. O sindicato de contrabando colocou câmaras de vigilância e drones para detectar quaisquer actividades de repressão policial. Escondeu os números das matrículas dos veículos utilizados para o contrabando, enquanto utilizava correntes e veículos antigos para bloquear as estradas que conduzem ao armazém que armazenava bens preciosos para a operação de contrabando.

       

      A polícia de Hong Kong lidou com os sindicatos de contrabando através de operações de troca de informações com os seus homólogos continentais. Utilizam também alta tecnologia para descobrir os locais escondidos utilizados pelos sindicatos de contrabando para fabricar lanchas e armazenar produtos contrabandeados. A polícia também perseguiu os armazéns dos sindicatos de contrabando e investigou as fontes financeiras das organizações criminosas. Ao confiscar as mercadorias contrabandeadas e as lanchas rápidas, a polícia de Hong Kong já abordou as origens das actividades de contrabando e esmagou as receitas financeiras das tríades.

       

      A 6 de Outubro, Wen Wei Po escreveu que se a integração de Hong Kong com a Área da Grande Baía (GBA) for inevitável, é necessário que a polícia de Hong Kong coopere mais estreitamente com os seus homólogos nas cidades da GBA, que seja criada uma task force especial com a GBA para combater as actividades de contrabando, e que a lei e a ordem pública e o interesse público terão de ser plenamente protegidos no processo de integração (Wen Wei Po, 6 de Outubro de 2021, A2).

       

      Em conclusão, a trágica morte do inspector Lam Yuen-yee desencadeou uma cooperação mais estreita entre a polícia de Hong Kong e os seus homólogos do continente e de Macau no combate conjunto contra as actividades e sindicatos de contrabando transfronteiriço. Através de actividades de partilha de informações e de operações conjuntas contra o contrabando, os sindicatos de contrabando marítimo são temporariamente restringidos. No entanto, tal cooperação terá de persistir para preparar uma base mais sólida para uma integração mais profunda e rápida de Hong Kong com a Área da Grande Baía, especialmente quando o Covid-19 se desvanecer, espera-se que mais cedo ou mais tarde. Por outro lado, a crescente sofisticação e a proeminente proliferação de actividades de contrabando transfronteiriço demonstraram como os elementos criminosos aproveitaram todas as oportunidades para se lucrarem a si próprios de forma lucrativa. O jogo do gato e do rato entre a polícia e os contrabandistas será provavelmente um fenómeno duradouro na região do Sul da China nas próximas décadas.

      Sonny Lo

       

      Autor e Professor de Ciência Política

      Este artigo foi publicado originalmente em inglês na Macau News Agency/MNA

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